Actes officiels de la rébellion

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N° 13.

Rapports de B. Allen [Allen Pinkerton], chef de la division des services secrets.

HDQRS. PREVOST-MARSHAL-GENERAL,
ARMÉE DU POTOMAC,
Washington, D.C., mars 29, 1862.

GÉNÉRAL : J'ai l'honneur de soumettre les informations suivantes concernant les forces et les défenses à Yorktown et à Gloucester Point, telles qu'elles sont extraites d'un rapport d'un de mes agents, qui vous a été fait le 15 novembre, 1861 ; la date de sa visite aux lieux susnommés étant le 26 octobre, 1861:

Que, comme mon agent en a été informé, le général Magruder (dont le quartier général était à Yorktown) commandait toutes les forces de la péninsule délimitée par les rivières James et York, ainsi que celles de Gloucester Point, son commandement à l'époque comprenant vingt-sept régiments d'infanterie. , 1200 cavaliers et quatre batteries de campagne, contenant chacune de quatre à six canons, fer et laiton, canon rayé et lisse. Que le colonel Crump commandait les forces à Gloucester Point, où étaient

[265] puis campèrent deux régiments d'infanterie, deux compagnies de cavalerie et une batterie de campagne, composée de quatre pièces d'airain et de deux pièces de fer, allant de 6 à 12 livres. Celui de la plage de Gloucester Point était un travail de terrassement lourd, avec douze canons montés, allant de 32 à 64 livres. Que les retranchements entourant tous les canons et forces (à l'exception d'un régiment d'infanterie) spécifiés ci-dessus commencent à environ un quart de mile au-dessus du terrassement susmentionné sur le point et s'exécutent, sous une forme quelque peu circulaire, jusqu'à ce qu'ils frappent à nouveau le York Rivière à environ un demi-mille au-dessous dudit terrassement. Que ces retranchements sont composés de rondins de pin fendus, dressés en bout à l'intérieur, avec un talus de terre à l'extérieur d'environ 12 pieds à la base, la terre étant prise de l'extérieur devant, faisant ainsi un fossé d'environ 5 ou 6 pieds de profondeur et le même largeur en haut. Qu'à peu près au centre de ce parapet se trouve une pièce de 64 livres montée sur un chariot élevé, qui traverse sur un cercle calculé pour un balayage de tout le côté terre des retranchements, qui est un champ clair d'environ 700 acres, délimité par du bois au nord et la rivière York au sud. Qu'entre le 26 octobre et le 11 novembre 1861, les rebelles ont commencé un lourd terrassement sur une élévation de 50 mètres de l'eau, 30 à 35 pieds au-dessus du niveau de l'eau, et 200 mètres plus bas que le terrassement au point mentionné en premier . Cela dit, le terrassement avait des retranchements en partie finis à l'avant, de 8 à 10 pieds de large au sommet, de 5 à 6 pieds de profondeur, le devant du remblai perpendiculaire, et l'arrière de la pente ordinaire. Que sur ce travail ont été employés plus de 100 soldats. Qu'afin de faire ressortir le véritable but de cette fortification, mon agent a demandé au colonel Crump s'il s'agissait d'un parapet d'infanterie ; que le colonel répondit : « Oh non, monsieur ; c'est une batterie, et nous avons l'intention d'y installer six canons lourds, quatre de 32 livres et deux de 64 livres. (Pour les batteries masquées au-dessous de Gloucester Point, voir le rapport de cette date extrait de la déclaration de Ringgold.) et devant la ville, il y a un ouvrage de terrassement abritant six ou huit canons de 32 à 64 livres, dont mon opérateur a vu six, mais a été informé par la sentinelle1 qu'il y en avait huit. Que cette dernière batterie est à environ trois quarts de mille de celle de Gloucester Point, à laquelle elle est presque opposée, mais à une courte distance plus bas. (Pour plus de détails concernant les batteries de Yorktown, voir le rapport de cette date sur les déclarations de Maurice et Ringgold.) Que, comme mon agent a été informé par un lieutenant de l'armée rebelle, de Yorktown vers le bas de la péninsule vers Fort Monroe sont de petites criques et anses qui coulent dans les rivières York et James. Que beaucoup de ces criques ou criques se rapprochent les unes des autres et coulent dans des directions opposées dans les différentes rivières. Que pendant près de 15 milles en aval de Yorktown, des parapets ont été érigés sur plusieurs points de terre entre les caps de ces divers ruisseaux ou criques, lesdits parapets faisant face à Fort Monroe, et montés avec des canons de 18 à 64 livres.

Le tout respectueusement soumis par votre obéissant serviteur,

E. ALLEN [ALLEN PINKERTON].

Le général de division GEORGE B. MCCLELLAN,

Commandant l'armée américaine.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.264-265

page Web Rickard, J (19 novembre 2006)


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