Capitulation hollandaise sur Java

Capitulation hollandaise sur Java


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Les forces hollandaises se rendent aux Japonais après deux mois de combats.

Java est une île de l'Indonésie moderne, située au sud-est de la Malaisie et de Sumatra, au sud de Bornéo et à l'ouest de Bali. Les Hollandais étaient à Java depuis 1596, créant la Compagnie hollandaise des Indes orientales, une société commerciale dont le siège est à Batavia (aujourd'hui Jakarta), que les Hollandais réquisitionnèrent en 1619. La Compagnie hollandaise des Indes orientales commença à exercer un contrôle de plus en plus grand sur les royaumes musulmans des Indes orientales, les transformant en états vassaux, avec des paysans cultivant du riz, du sucre, du poivre et du café pour le gouvernement néerlandais. La société a été dissoute en 1799 en raison de dettes et de corruption, et le gouvernement néerlandais a pris directement le contrôle des Indes orientales.

Les Britanniques ont supplanté les Néerlandais à Java pendant une brève période (1811-1816), mais les Néerlandais sont revenus au pouvoir, accordant lentement aux Javanais natifs plus de contrôle local, leur donnant même la majorité au Conseil du peuple. Mais le 11 janvier 1942, les Japonais déclarent la guerre au gouvernement royal néerlandais avec son invasion de Bornéo et de l'île de Célèbes, date qui marque également le début de la fin de la présence néerlandaise aux Indes orientales. Sumatra était le prochain site d'occupation japonaise, avec des parachutistes et des troupes débarquant des transports du 14 au 16 février. Sept mille soldats britanniques et australiens ont renforcé les combattants néerlandais sur Java, mais les Alliés se sont retirés du combat fin février à l'approche de deux autres forces d'invasion japonaises qui sont arrivées le 1er mars.

Les Néerlandais ont finalement mis fin à toute résistance aux forces japonaises supérieures le 8 mars, se rendant sur Java. L'indépendance de Java du contrôle colonial est devenue un fait final de l'histoire en 1950, lorsqu'elle est devenue une partie de la République d'Indonésie nouvellement indépendante.


Invasion de 1940

Les Allemands attaquèrent les Pays-Bas aux premières heures du 10 mai 1940. Les Hollandais espéraient pouvoir rester neutres, mais ce n'était pas le plan nazi. La supériorité militaire allemande était si écrasante que l'armée néerlandaise n'avait aucune chance et a été forcée de se rendre. Le 13 mai, le cabinet néerlandais s'enfuit à Londres avec la reine Wilhelmine. Là, le gouvernement est resté en exil pendant cinq ans.

Soldat hollandais mort dans une caserne. Pays-Bas, 1940

Avion allemand abattu. Pays-Bas, 1940

La bataille pour les Pays-Bas a duré cinq jours. Les parachutistes allemands ont tenté de capturer l'enceinte gouvernementale à La Haye directement dans la matinée du 10 mai 1940, mais ont échoué. D'autres assauts aériens ont réussi. Quelques heures après leur entrée dans le pays, les troupes allemandes avaient pris le contrôle des provinces du nord. L'armée néerlandaise a pris une position défensive dans les collines de la province d'Utrecht près de Grebbeberg et à Kornwerderzand à la fin de l'Afsluitdijk en Frise. Là, les combats étaient intenses. Après la chute de la Grebbeline le 13 mai et la destruction du centre de Rotterdam lors d'un raid aérien le 14 mai, la reddition était inévitable. En mai 1940, environ 2 200 soldats néerlandais ont perdu la vie et 2 700 ont été blessés. Les victimes civiles s'élevaient à environ 2 000.


Le gouverneur général des Indes néerlandaises avait ordonné d'éviter un conflit armé dans la ville de Bandung, bondée qu'elle était de réfugiés.
Avec les forces d'invasion japonaises déjà à Lembang et Buitenzorg, à quelques kilomètres de là, les commandants n'avaient d'autre choix que de se rendre. Les négociations ont eu lieu le 9 mars 1942 à l'aérodrome de Kalidjati.

Pensifs comme toujours, les Japonais avaient bordé la route de Kalidjati avec des centaines de cadavres de personnes tuées en défendant cet aérodrome.

Le lieutenant-général Hein Ter Poorten se rendit sans condition au général Hitoshi Imamura et après quelques jours de plus, tous les combats à Java cessèrent. Mais dans d'autres endroits, le combat a duré plus longtemps. Les forces de Sumatra KNIL ont capitulé le 29 mars et les Australiens et les Néerlandais sur Timor ont poursuivi une guerre de guérilla pendant plusieurs mois.

J'ai trouvé de rares fragments de film de la cérémonie de reddition de Kalidjati et les ai joints à ce post.


Politique éthique

Javanais avec bloc moteur. Marinus J. Hack, v. 1913

Avec la soumission des îles périphériques, telles que Sumatra, l'autorité néerlandaise s'étendait désormais à tous les coins de l'archipel des Indes orientales. Le principal perdant était la population indigène. Pourtant, les Hollandais ont apporté plus que la mort et la destruction aux Pays-Bas, les organisations chrétiennes et progressistes ont vu la possibilité d'une mission morale dans la colonie. Ils estimaient que le peuple des Indes orientales devait être éduqué afin d'assumer certaines des responsabilités de l'indépendance politique et économique. La prévention de la pauvreté, la scolarisation et la construction d'ouvrages d'irrigation et de routes amélioreraient les conditions économiques dans lesquelles vivait la population autochtone. Bien que les opportunités éducatives aient permis à une petite élite d'émerger parmi la population de la colonie, ces politiques éthiques ont porté peu de fruits réels. Le principal obstacle était un manque chronique de main-d'œuvre et de financement. Et cela n'a fait qu'empirer dans la dépression des années 1930.


Immédiatement après l'attaque japonaise contre la base navale américaine de Pearl Harbor, à Hawaï, le 7 décembre 1941, les Japonais se sont rendu compte que les réserves de pétrole nécessaires pour mener leur nouvelle guerre contre les puissances occidentales n'étaient pas aussi suffisantes qu'on le pensait. Cette situation inacceptable a transformé la capture des Indes orientales néerlandaises (DEI) et de son pétrole, initialement planifiée comme un objectif stratégique souhaitable, en un ingrédient vital pour la survie nationale japonaise.

Pour défendre l'or noir DEI tant convoité, l'île de Java, à 53 589 milles carrés, la 13e plus grande île de la Terre, deviendrait le principal bouclier géographique des Japonais. Sur le plan défensif, cette terre, dotée d'une côte nord boisée, d'une falaise rocheuse parsemée de la côte sud et d'un intérieur montagneux volcanique boisé, fournirait au Japon un tampon contre les tentatives alliées de reprendre la DEI. Offensivement, il a pointé comme un poignard sur l'Australie de telle manière, en même temps que la conquête de la Nouvelle-Guinée, que le Commonwealth deviendrait au moins isolé et au mieux ouvert à l'invasion japonaise.

Pour conquérir Java, les Japonais ont planifié trois opérations simultanées destinées à améliorer leur position tactique : la prise de l'île de Timor à l'est pour couper la liaison de transfert des avions de chasse alliés avec l'Australie conduisant un raid aérien sur le port et les bases de ravitaillement de Darwin, Australie, pour empêcher tout renfort immédiat à partir de là et sécuriser l'île de Bali en tant que base de combat avancée pour couvrir les débarquements réels sur Java.

Ce dernier élément a été jugé particulièrement crucial pour le succès de la prise de Java, en raison de la présence d'une piste d'atterrissage néerlandaise récemment construite et équipée pour desservir les avions de chasse située près de la capitale de l'île, Den Passar. Le nouvel aérodrome n'était qu'à 100 milles des principales installations navales et aériennes américano-britanniques-néerlandaises (ABDA) situées à Surabaya, Java. Toute force d'avions de guerre ABDA basée à Den Passar pourrait faire des ravages considérables avec toute force essayant d'envahir l'île. Inversement, si les Japonais tenaient Den Passar, cela augmenterait considérablement la portée de leur puissance aérienne au-delà de la portée de leurs bases nouvellement saisies dans le nord de Bornéo et fournirait un soutien direct pour les débarquements sur Java. Enfin, la marine impériale japonaise (IJN) n'aurait pas à risquer d'amener des porte-avions dans les eaux restreintes de la mer de Java pour soutenir une invasion de Java.

Les planificateurs japonais pensaient que s'ils pouvaient dominer le ciel de Java, alors son invasion et sa conquête seraient relativement faciles. Ainsi, le succès de toute leur poussée vers le sud et la sécurisation du pétrole de cette région dépendaient d'une puissance aérienne concentrée et soutenue sur la région.

Alors que les Japonais comprenaient clairement ce qui était nécessaire pour réussir à prendre Java, le nouveau commandant de l'ABDA, le général britannique Sir Archibald Wavell, ne l'a pas fait. Pour être juste, la situation dont il n'avait hérité que récemment est devenue si fluide et ses ressources pour y faire face étaient si limitées qu'il n'a jamais eu la chance de formuler un plan de défense clair et réalisable. Son quartier général et ses centres de renseignement faisaient constamment l'objet d'attaques aériennes et étaient inondés de rapports de combat brouillés et contradictoires provenant de nombreuses zones de sa zone de commandement étendue. Lorsque l'assaut japonais sur Java est arrivé, il était si féroce et rapide que Wavell n'a jamais eu le temps de mettre en place une chaîne de commandement appropriée pour faire face aux crises incessantes qui ont inondé sa vaste zone d'opérations.

Si le commandant suprême des forces alliées sur le terrain n'était pas au courant de la véritable situation dans la DEI, les plus hautes autorités militaires alliées à Washington et à Londres n'avaient également qu'une idée floue de ce qui se passait dans ce théâtre de guerre éloigné. Cela ressortait clairement de leur ordre du 3 janvier 1942 ordonnant à Wavell de lancer une contre-offensive totale avec une participation à la fois aérienne et de la flotte. En réalité, Wavell n'avait pas assez de personnel, de navires ou d'avions pour mener une défense raisonnablement efficace, encore moins une attaque soutenue.

Les ordres de Wavell l'avertissaient également de ne pas engager ses forces au coup par coup, mais il n'avait vraiment pas d'autre choix puisqu'il n'avait jamais eu l'occasion de concentrer ses ressources limitées. La pression japonaise était si implacable que les pilotes épuisés effectuaient six sorties ou plus chaque jour contre toute attente. À la mi-février, Bornéo avait complètement disparu et Singapour en était aux dernières étapes de sa disparition. L'agence de presse Homei a claironné depuis Tokyo : "Le drapeau japonais flotte sur l'île de Sumatra pour la première fois de l'histoire", alors qu'un assaut combiné amphibie et parachute y a eu lieu du 14 au 17 février 1942, près de l'important gisement pétrolier de Palembang. champ. Après que les troupes japonaises aient débarqué le 18, la piste d'atterrissage convoitée de Bali était entre les mains de la 48e division d'infanterie le lendemain. Le 20, Timor est pris.

Le blitz contre Java a commencé le 3 février, lorsque 60 avions de combat de l'IJN sont sortis de Bornéo et des Célèbes pour abattre 16 chasseurs ABDA, six bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress et 12 hydravions en combat aérien. Les communications de l'ABDA dans toute la zone ont été paralysées par des attaques aériennes constantes qui ont empêché les commandants alliés au sol de prendre des mesures efficaces. Le 5, le général américain Lewis Brereton, chef adjoint de la composante aérienne américaine d'ABDA, a admis que les combattants alliés qui tentaient de défendre Surabaya étaient « pratiquement anéantis ». Les Japonais ont maintenant toute la moitié orientale de Java et les îles adjacentes sous des attaques continuelles de chasseurs et de bombardiers, menaçant notre route de renfort de chasseurs depuis l'Australie.

« Menaçant » était un euphémisme. Les défenses ABDA qui s'effondraient rapidement étaient en fait recouvertes par 11 groupes aériens de l'IJN. Chaque groupe de renfort d'avions de combat américains Curtiss P-40 Tomahawk essayant de voler vers le nord de Darwin, en Australie, à Java a été décimé en cours de route par une interception aérienne mortelle de l'ennemi.

Le 20 février, Java était à toutes fins utiles isolé par les Japonais et une invasion était imminente. La chute du Timor a coupé la route aérienne des Alliés de l'Australie à Java pour les avions de chasse. Seuls les avions alliés multimoteurs pouvaient atteindre Java après la perte de Timor. De plus, les navires alliés devaient voyager vers le sud puis vers l'est pour éviter les bombardiers ennemis. En raison du raid aérien dévastateur sur Darwin le 19 février, ce port vital a été rendu temporairement inutilisable et toutes les expéditions ont ensuite été détournées vers Perth et Fremantle.

Le 20, Wavell, voyant que l'effort allié dans la DEI était voué à l'échec, proposa l'évacuation complète des îles. À l'origine, il avait espéré tenir la zone après avoir reçu la promesse du I Corps australien, composé des 6e et 7e divisions d'infanterie australienne et totalisant 12 000 soldats de combat. Mais à la mi-février, il était clair que le I Corps, en route depuis le Moyen-Orient, n'atteindrait Java dans son intégralité qu'en avril 1942. Sa suggestion d'abandonner le DEI fut rejetée par les chefs d'état-major interarmées à Washington et par les Britanniques. Premier ministre Winston Churchill. Ils ont répondu à Wavell : « Chaque jour est de la plus haute importance. Il ne devrait y avoir aucun retrait des troupes ou des forces aériennes de quelque nationalité que ce soit et aucune reddition. »

Bientôt, Wavell reçut l'ordre de se rendre en Inde pour y assumer le poste de commandant en chef, évitant ainsi l'humiliation de voir le DEI pris par les Japonais alors qu'il était sous sa responsabilité.

Le commandement de l'ABDA a été dissous le 25 février et la défense de Java a été remise aux Néerlandais et aux unités alliées qui ne pouvaient pas être évacuées de l'île condamnée. Dans une tentative tardive et futile de créer une défense coordonnée de l'île, les Américains, après avoir fait voler leurs bombardiers lourds en Australie, ont placé leurs quelques avions de combat restants et leur seule batterie d'artillerie sous contrôle néerlandais. Les Britanniques et les Australiens ont également placé leurs unités terrestres et aériennes restantes sous les Néerlandais. En sous-effectif et ayant besoin de réparations et de réapprovisionnement, le contingent naval ABDA est resté sous le commandement du vice-amiral néerlandais Conrad E.L. Helfrich.

Des soldats néerlandais de l'armée royale néerlandaise des Indes orientales marchent vers une confrontation avec les envahisseurs japonais à Java. Lorsque les forces ennemies ont attaqué, les Hollandais ont offert une forte résistance mais ont été contraints de battre en retraite et finalement de se rendre.

L'armée néerlandaise sur Java comptait 25 000 hommes dans quatre régiments d'infanterie, mais n'était en aucun cas une force de combat moderne. Elle était organisée plus comme une gendarmerie interne que comme une armée de campagne. Jusqu'à récemment, ses troupes étaient dispersées en peloton, compagnie et quelques garnisons de la taille d'un bataillon dans les nombreuses îles de la colonie. La structure régimentaire n'était qu'une entité administrative jusqu'au début des hostilités avec les Japonais. Aucune des unités de la compagnie n'avait jamais effectué de manœuvres ou d'entraînement au niveau du bataillon, du régiment ou de la brigade. Ils n'avaient pas non plus d'expérience dans les tactiques des armes combinées si vitales dans la guerre moderne.

Il y avait peu d'artillerie et les pièces disponibles étaient des canons de montagne de petit calibre à tir direct. Il y avait une petite « force mécanisée » expérimentale de la force d'un bataillon contenant des chars légers Vickers et des voitures blindées. Le quartier général néerlandais à Java n'était pas adapté pour mener une guerre de mouvement moderne car il manquait d'équipements de communication modernes, de la doctrine tactique appropriée, de la formation des officiers et d'une chaîne de commandement efficace pour contrôler ses formations militaires subordonnées.

Le commandant néerlandais à Java, le lieutenant-général Hein Ter Poorten, a positionné sa force dans quatre zones de commandement : le district militaire de Batavia sous le commandement du major-général Wijbrandus Schilling le district militaire du centre-nord dirigé par le major-général Jacob J. Pesman le sud Le district militaire de Java sous le commandement du major-général Pierre A. Cox et le district militaire de Java oriental relevant du major-général Gustav A. Ilgen. Le manque d'équipement de communication et de transport a assuré que chaque contingent de district serait essentiellement une force de défense statique sans la capacité de réagir rapidement aux mouvements de l'ennemi.

Les autres forces terrestres alliées sur Java en février et mars 1942 se composaient de plusieurs éléments divers. Premièrement, il y avait cinq « régiments » britanniques (en fait des bataillons) d'artillerie de défense aérienne britannique (ADA), principalement armés de canons Bofors de 40 mm. Cependant, seulement trois de ces unités avaient leurs canons et, avec celles qui n'en avaient pas, avaient été dispersées pour garder les aérodromes à travers l'île. Ces défenseurs aériens sans canons étaient armés pour servir d'infanterie. Leur capacité à remplir ce nouveau rôle, dans lequel ils avaient reçu très peu de formation, était, comme on pouvait s'y attendre, faible. Un seul escadron du 3e régiment de chars de hussards comptant 25 chars légers Vickers était également disponible. Le commandant de toutes les troupes britanniques à Java était le général de division Sir Hervey D.W. Assis toibien. Au total, 5 500 militaires britanniques se trouvaient sur l'île lorsque les Japonais ont frappé.

La plus grande force non néerlandaise sur Java était le groupe de travail australien de la taille d'une brigade de 3 000 hommes connu sous le nom de Blackforce (du nom de son commandant, le lieutenant-colonel Arthur S. Blackburn), qui est arrivé le 18 février 1942. L'armée la plus compétente contingent sur l'île, son épine dorsale était le 2e bataillon de mitrailleuses, 3e régiment de mitrailleuses (2/3) et le 2e bataillon, 2e régiment de pionniers (2/2). Les deux unités faisaient partie de la 7e division d'infanterie australienne. Les Australiens, bien que manquant d'une grande partie de leur soutien logistique autorisé, constituaient la seule force sur l'île capable de manœuvrer contre un ennemi moderne. La plupart des troupes australiennes étaient des vétérans des combats en Afrique du Nord et en Syrie, où ils s'étaient bien acquittés.

Blackforce, cependant, manquait cruellement d'équipements de communication, en particulier de radios et de téléphones de campagne. Cela signifiait que les unités qui n'avaient pas le temps de s'entraîner ensemble (au sein de Blackforce ou qui y étaient attachées) devaient être jetées au combat sans communications adéquates, réduisant inévitablement les performances de l'unité sur le champ de bataille.

La seule autre unité terrestre alliée sur l'île était le 2e bataillon américain, 131e régiment d'artillerie de campagne (2/131) de la garde nationale du Texas. Ses 558 hommes équipaient trois batteries d'artillerie de quatre canons de 75 mm sous le commandement du lieutenant-colonel Blucher S. Tharp. Cette unité était en route pour les Philippines lorsque Pearl Harbor a été attaquée et avait ensuite été expédiée d'abord en Australie, puis à Java, où elle est arrivée le 11 janvier. Malheureusement, les Américains, les Britanniques et les Néerlandais avaient tous une artillerie, des armes légères différentes. , et des munitions de mitrailleuses, obligeant chaque armée à gérer ses propres approvisionnements sans pouvoir les partager avec ses alliés. En conséquence, l'unité d'artillerie américaine n'avait que 100 cartouches par canon lorsque les opérations contre les Japonais ont commencé.

Le 26 février, le 2/131 reçut l'ordre d'attacher une batterie aux défenseurs hollandais à Surabaya et de déplacer le reste de l'unité vers l'ouest de Java pour rejoindre Blackforce. Les Américains étaient la seule artillerie soutenant Blackforce et, en termes d'entraînement pour effectuer un appui-feu de manœuvre réel, la seule artillerie de campagne alliée efficace sur Java.

Les forces aériennes alliées sur l'île étaient les restes de ce qui s'était échappé de Singapour, de Sumatra et des Philippines. Fin février, il restait moins de 40 chasseurs abattus sur Java, répartis entre l'aérodrome de Kalidjati (British Hawker Hurricanes) et Blimbang (American Curtiss P-40, Dutch Brewster Buffalo, Hurricane et quelques Curtiss P-36) . Aggravant une situation déjà mauvaise, de nombreux avions néerlandais étaient pilotés par des pilotes inexpérimentés.

La force de bombardement se composait de quelques B-17 américains qui n'avaient pas été évacués vers l'Australie. Le reste de la puissance aérienne alliée se composait de bombardiers en piqué Douglas A-24 de l'US Army Air Corps, de six bombardiers britanniques Bristol Blenheim et de six bombardiers australiens Hudson, ainsi que de neuf anciens avions torpilleurs néerlandais Vildebeste reconfigurés pour larguer des bombes. Tous les moyens aériens avaient besoin d'être réparés.

Les Japonais ont engagé la 16e armée, sous le commandement du lieutenant-général Hitoshi Imamura, à la conquête de Java. Il comprenait la 2e division d'infanterie du lieutenant-général Masao Maruyama et la 48e division d'infanterie du major-général Yuitsu Tsuchihashi avec plus de 15 000 hommes dans chaque formation. Deux groupes indépendants de la taille d'une brigade (infanterie, artillerie, blindés, ingénieur, canons antiaériens et transport) étaient également affectés. Ces dernières unités étaient le détachement Shoji de 3 500 hommes du colonel Shoji Toshishige de la 38e division d'infanterie et le détachement Sakaguchi de 5 500 hommes du major-général Sakaguchi Shizuo de la 56e division d'infanterie. Ces unités étaient composées d'anciens combattants hautement entraînés et motivés qui avaient déjà combattu en Chine, à Hong Kong, aux Indes orientales et aux Philippines.

Pour soutenir leurs troupes au sol, les Japonais ont rassemblé près de 400 avions de combat basés à Kendari dans les Célèbes, à Bornéo, à Sumatra et à Mindanao aux Philippines. La plupart des avions appartenaient à la 11e flotte aérienne de la Naval Air Force, composée des 21e, 22e et 23e flottilles aériennes.

Pour transporter la force d'invasion, qui a été divisée en groupes d'attaque est et ouest, 97 navires de transport escortés par sept croiseurs, un porte-avions léger et 24 destroyers ont été mobilisés. L'armada d'invasion était sous le commandement du vice-amiral Ibo Takahashi. En outre, deux puissantes forces de frappe dirigées par le vice-amiral Chuichi Nagumo avec quatre porte-avions, deux croiseurs et une flottille de destroyers et le vice-amiral Nobutake Kondo avec quatre cuirassés et quatre porte-avions ont navigué vers l'océan Indien fin février pour couper les forces alliées échappatoire au sud de Java.

Alors que l'armada japonaise se dirigeait vers Java, les forces terrestres alliées se préparaient à repousser les envahisseurs. Le général Poorten s'attendait à ce que les Japonais attaquent simultanément les deux extrémités de l'île, près de Surabaya à l'est et du détroit de la Sonde à l'ouest. Les bombardiers alliés devaient attaquer les transports ennemis aussi loin que possible en mer. Les principaux éléments de la flotte ABDA devaient engager la force navale adverse lors de son apparition. Sur l'île elle-même, le secteur est du général Ilgen, qui comprenait la base navale de Surabaya et le reste de l'île à l'est, était garni d'un régiment d'infanterie, d'un petit bataillon de marines néerlandais, de plusieurs bataillons de réserve et de quelques bataillons antiaériens et d'artillerie. . Ilgen avait également la batterie E, 2e bataillon, 131e régiment d'artillerie attachée à son commandement. Sa mission était de protéger Surabaya et ses environs.

Les forces japonaises ont débarqué à plusieurs endroits sur l'île de Java au début de 1942, et les forces de l'ABDA sur l'île ont été dispersées au point que leur capacité à se soutenir mutuellement était sévèrement limitée.

Le secteur central de Cox était chargé de défendre la partie centrale de l'île et de fournir la force de réserve opérationnelle pour l'ensemble de Java. Il commandait la 2 division des Indes orientales (en réalité un élément de la taille d'une brigade) et deux bataillons de cavalerie.

Le secteur ouest abritait l'essentiel des défenseurs de l'île où les principaux débarquements ennemis étaient anticipés. Le général Schilling y était responsable et supervisait le déploiement de la 1re Division d'infanterie DEI composée des 1er et 2e régiments d'infanterie DEI, d'un régiment d'artillerie, d'un petit détachement mécanisé néerlandais et de diverses unités antiaériennes et de service. La formation la plus puissante de Schilling était Blackforce. Il avait également quelques unités de défense aérienne britanniques.

Les forces terrestres alliées sur Java étaient largement réparties sur toute l'île, ce qui garantissait qu'elles engageraient les Japonais au coup par coup. À l'est, Ilgen espérait retarder toute avance ennemie sur Surabaya assez longtemps pour permettre la démolition de la base navale là-bas. Au centre, Cox était soucieux de maintenir ouvertes les routes menant à la ville portuaire de Tjilatjap, sur la côte sud de Java. A l'ouest, les hommes de Schilling étaient déployés pour protéger les villes de Batavia et Bandoeng. Les derniers combats des défenseurs devaient avoir lieu à Bandoeng à l'ouest et sur le plateau de Malang à l'est.

Ce n'est qu'à l'ouest qu'il existait une opportunité pour une action offensive alliée contre les débarquements japonais. Le général Schilling et le colonel Blackburn ont proposé un plan de manœuvre selon lequel Blackforce et un régiment d'infanterie DEI attaquaient le flanc droit et l'arrière de la force adverse alors qu'elle avançait sur Batavia à partir des sites de débarquement prévus à Bantum Bay à l'ouest de la ville. Ils imaginaient que les Néerlandais tenaient l'ennemi à la rivière Tanjarang tandis que Blackforce utilisait la route sud de Bandoeng à Djasinga pour attaquer la droite japonaise. C'était un plan raisonnable et aurait pu réussir si les Japonais avaient débarqué à Bantum Bay et n'avaient menacé Batavia d'aucune autre direction.

Hormis l'opération offensive concoctée par Schilling et Blackburn, il n'y avait pas d'autres stratégies pour la défense coordonnée de l'île. La seule chance de Poorten – une mince au mieux – était de concentrer ses forces et d'attaquer les plages du débarquement japonaises une à la fois avant de pouvoir coordonner leurs efforts. Au lieu de cela, il a placé ses espoirs de survie dans la conservation des trois principaux centres de population de Java (Batavia, Bandoeng et Surabaya) aussi longtemps que possible. En réalité, les dispositions alliées n'auraient guère pu être mieux adaptées pour assurer leur rapide défaite.

Un signe avant-coureur de la destruction inévitable et complète qui attendait les défenseurs de Java s'est produit les 27 et 28 février lors de la bataille de la mer de Java. Déterminé à se battre jusqu'au bout alors même que Java était encerclé par l'occupation japonaise du territoire environnant, le commandant de l'ABDA Combined Strike Force, le contre-amiral néerlandais Karel W.F.M. Doorman, a reçu l'ordre de "continuer les attaques jusqu'à ce que l'ennemi soit détruit". Cette directive a ouvert la voie à la plus grande action de la flotte de surface depuis la bataille du Jutland 26 ans plus tôt.

Les navires du portier - deux croiseurs lourds, trois croiseurs légers et neuf destroyers - ont appareillé de Surabaya dans l'après-midi du 27 février à la recherche d'un convoi de transport ennemi qui se dirigerait apparemment vers l'est de Java. Cette conglomération de navires n'avait jamais combattu ensemble en tant qu'unité tactique, et le manque d'entraînement conjoint préalable, aggravé par la doctrine de combat différente et la barrière de la langue, rendait problématiques les chances de succès de la flottille alliée dans n'importe quel combat.

Un combat avec l'escorte du convoi japonais a entraîné la perte de deux navires alliés. Lorsque les flottes ont rompu le contact, un autre des navires de Doorman a été coulé par une mine alors qu'il se retirait. Dans la nuit du 27, les Alliés ont perdu deux autres navires à cause de l'action ennemie. Les transports japonais n'ont jamais été menacés puisqu'ils ont été envoyés vers le nord au début de l'action et n'ont repris leur course vers Java qu'après la fin de la bataille de la mer de Java.

L'après-midi suivant, deux croiseurs alliés ont fait irruption dans la flotte d'invasion japonaise de l'Ouest ancrée au large de la baie de Bantum. Lors de la bataille du détroit de la Sonde qui en résulta, les croiseurs furent coulés après avoir détruit au moins deux transports japonais et un dragueur de mines et endommagé un pétrolier ennemi, trois destroyers et un croiseur léger. En échange d'un retard d'un jour de l'assaut amphibie sur Java, la puissance navale alliée dans le DEI avait été éliminée.

Un bombardier lourd Boeing B-17 Flying Fortress des forces aériennes ABDA est consumé par les flammes à la suite d'un raid aérien japonais sur les installations de Bandoeng sur l'île de Java le 19 février 1942. Le raid était en préparation de l'invasion japonaise de l'île, et bientôt les assaillants contrôlaient le ciel.

Entre le 28 février et le 1er mars, les Japonais ont débarqué sur les marges ouest et est de Java. Leur plan de conquête reposait sur des débarquements simultanés à trois endroits. La 48e division d'infanterie devait débarquer à Kragan à l'est, se déplacer sur Surabaya, puis occuper Madoera et le reste de l'est de Java. Le détachement de Sakaguchi débarquerait également à Kragan, mais se dirigerait ensuite vers le sud pour prendre Tjilatjap. À l'ouest, la 2e division d'infanterie et le quartier général de la 16e armée débarqueraient à Bantum Bay, puis se déplaceraient à l'est jusqu'à Batavia en utilisant la route côtière nord et la route Djasinga-Buitenzorg parallèlement au sud. Pendant ce temps, le détachement Shoji atterrirait à Eretenwetan et marcherait sur l'aérodrome de Kalidjati. De là, il menacerait Batavia depuis l'est. Après s'être emparé de Batavia, les Japonais prévoyaient de pousser vers le sud pour prendre Buitzenzorg puis Bandoeng, achevant ainsi la destruction de toutes les forces alliées restantes sur le terrain.

Les débarquements ont été effectués à tous les endroits désignés avec seulement une résistance minimale des forces néerlandaises postées près du rivage. Bien que certains équipements aient été perdus par le Western Attack Group lors du combat naval dans le détroit de la Sonde, ces pertes n'ont pas empêché la 2e division d'infanterie d'avancer sur Batavia peu après l'aube du 1er mars.

La force de débarquement à Eretenwetan a perdu une partie de ses barges et de ses embarcations légères ainsi que plusieurs dizaines de personnes lorsque les quelques combattants Hurricane restants basés à Kalidjati les ont mitraillés peu après l'aube. Cependant, l'attaque aérienne inattendue n'a pas retardé les Japonais longtemps.

Les sites d'atterrissage ont également été touchés par les quelques P-40 américains capables de prendre l'air, mais là encore avec un succès limité. Ces missions étaient les dernières effectuées par l'US Army Air Corps à Java. Les pilotes de chasse Yank survivants ont été évacués vers l'Australie le 3 mars.

Les ouragans ont également mitraillé les colonnes japonaises lors de leur avance sur Kalidjati, infligeant à nouveau des pertes mais n'arrêtant pas leur progression. Les débarquements de la 48e division japonaise et du détachement Sakaguchi à Kragan étaient pratiquement sans opposition. Dans l'ensemble, l'invasion japonaise de Java s'est déroulée comme une horloge.

La 48e division avança rapidement sur Surabaya. En réponse, le général Ilgen a envoyé son 6e régiment d'infanterie et des marines néerlandais vers la rivière Solo pour gagner suffisamment de temps pour terminer la démolition des installations navales et militaires de Surabaya. Cependant, il n'a pas utilisé la batterie E ni aucune des unités d'artillerie néerlandaises disponibles pour aider ce déploiement alors qu'il n'y avait pas suffisamment de forces pour garder les nombreux sites de passage sur la rivière.

En conséquence, l'écran d'Ilgen a été facilement écarté ou contourné par les Japonais, qui ont également réussi à capturer plusieurs ponts intacts sur le Solo avant que les Néerlandais ne puissent les détruire. En fin de compte, la défense finale de Surabaya a été laissée à une collection hétéroclite d'unités néerlandaises et de la batterie E.

Les Japonais arrivent devant la ville dans l'après-midi du 6 mars. Après avoir sondé les positions alliées, ils lancent une attaque le lendemain. Au fur et à mesure que les Japonais avançaient, la plupart des défenseurs néerlandais se sont effondrés avant que le contact ne soit établi. Ce n'est pas le cas avec la batterie E. Elle a rencontré l'ennemi qui se précipitait à la fois avec des armes légères et des tirs d'artillerie directs sur des sites ouverts. Sa résistance furieuse a amené au moins une force adverse à arrêter son mouvement vers l'avant en raison de lourdes pertes. Cependant, après quelques heures, les artilleurs texans ont dû se retirer car leurs flancs ont été découverts par les unités hollandaises en retraite.

À la fin de la journée, les Hollandais ont abandonné Surabaya, traversant la baie jusqu'à l'île de Madoera et emportant avec eux la batterie E. À partir de là, le général Ilgen a organisé la reddition de toutes les forces alliées à Surabaya et dans ses environs le 7 mars. Peu de temps après qu'Ilgen a abandonné, les envahisseurs ont envahi le reste de l'est de Java sans autre résistance alliée.

Alors que les Japonais roulaient sur les défenseurs de l'est de Java, les défenses alliées dans la partie ouest de l'île se sont également rapidement effondrées. Malgré des attaques aériennes répétées, le détachement Shoji a atteint l'aérodrome de Kalidjati dans l'après-midi du 1er mars. Dès que les chars et les fantassins japonais sont apparus, ils ont été engagés par les canons britanniques Bofors, et un échange de tirs acharné s'est développé. La bataille a fait rage pendant plusieurs heures avant que les assaillants ne parviennent à s'emparer de la piste d'atterrissage après avoir presque anéanti les défenseurs.

Pendant ce temps, la 2e division a quitté sa zone de débarquement à Bantum Bay et s'est dirigée vers Batavia à 50 milles à l'est par la route côtière. La marche était lente en raison d'une démolition importante qui avait été effectuée par les Néerlandais. Hoping to avoid further delay, the 2nd Division commander switched his one reserve infantry regiment to the secondary Djingasa-Buitenzorg road just south of the coastal highway, making that his main axis of attack. As a result, Batavia was threatened from two sides.

The developing enemy attack on Batavia threw Schilling’s preinvasion plan for a counterstroke by Blackforce out the window. The Dutch officer then redirected his attention to the enemy unit moving on Kalidjati just 75 miles southeast of Batavia. He ordered a series of counterattacks against that force, but like most of the offensive actions mounted by the Dutch during the battle for Java they were carried out in a piecemeal and uncoordinated fashion.

Japanese troops swiftly exit their landing barges and cross an invasion beach on Java. Resistance was relatively light, and the invaders rolled forward, suffering few casualties in the opening hours of their offensive to conquer the island.

The first attack went in on March 2 and temporarily threw back the Japanese spearhead from the town of Soebang. Some Dutch light tanks were able to reach Kalidjati airdrome, but then they became separated from their accompanying infantry. Without infantry support, the armor withdrew from the field after several hours, followed by its infantry comrades who were just arriving. Encouraged by this small success, Schilling struck at Kalidjati again on the 3rd. He reallocated the DEI infantry regiment that had been assigned to Blackforce to the attack on Kalidjati.

Unfortunately for the renewed Dutch effort, the Japanese had decided to provide more assets in support of the Shoji Detachment as a result of the minor setback suffered the day before. The result was a five-hour aerial assault on the infantry formation that Schilling intended to use to reinforce his second attack against Kalidjati. Under a hail of bombs and machine-gun fire, the DEI regiment broke and fled.

Meanwhile, Blackforce had been ordered to take up defensive positions along the Leuwiliang River 75 miles south of Batavia. Its mission was to prevent the enemy from advancing along the Djasinga-Buitenzorg road to Batavia. Blackforce accordingly set up a defensive position with the 2/2 Pioneer Battalion along the river on either side of the destroyed bridge spanning the waterway and the 2/3 Machine Gun Battalion slightly to the 2/2’s southeast. The other elements of Blackforce, except for the 2/131 Field Artillery, were in reserve around Buitenzorg.

The American artillerymen were posted behind the 2/2 Pioneers with their batteries divided into two gun detachments. D and F Batteries both placed two guns in direct fire mode along the road to act as antitank weapons. The remainder of the cannons (four pieces) were placed on a small island on a rice paddy a mile back from the blown bridge. The initial plan was to let the Japanese repair the structure and start moving across it before firing on them at close range with small arms and artillery.

At noon on March 3, the Japanese sent forward an infantry column spearheaded by armor and aiming for the Leuwiliang Bridge site. As it approached, the Aussies, using Boyes antitank rifles, knocked out the two lead tanks. The Japanese column halted on the road, withdrew out of small arms range, and brought mortars into action.

As the fight on the west side of the river intensified, the American artillery of Batteries D and F, with the aid of a forward observer, shelled the road-bound Japanese force, destroying tanks and trucks along a stretch of the highway to the west. The Japanese were unable to counter the American artillery fire because their artillery had not yet been moved forward. Nor had they been able

Commentaires

please, could you give accounts of the advancing Japanesse arm forces during the taking of Java, probably with the names and their ranks?


Dutch surrender on Java - Mar 08, 1942 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

On this day, Dutch forces surrender to the Japanese after two months of fighting.

Java is an island of modern-day Indonesia, and it lies southeast of Malaysia and Sumatra, south of Borneo, and west of Bali. The Dutch had been in Java since 1596, establishing the Dutch East India Company, a trading company with headquarters at Batavia (modern-day Jakarta), which the Dutch commandeered in 1619. The Dutch East India Company began to assert greater and greater control over the Muslim kingdoms of the East Indies, transforming them into vassal states, with peasants growing rice, sugar, pepper, and coffee for the Dutch government. The company was dissolved in 1799 because of debts and corruption, and the Dutch government took control of the East Indies directly.

The British supplanted the Dutch in Java for a brief period (1811-1816), but the Dutch returned to power, slowly granting native Javanese more local control, even giving them a majority on the People’s Council. But on January 11, 1942, the Japanese declared war on the Royal Dutch government with its invasion of Borneo and the Island of Celebes, a date that also marked the beginning of the end of the Dutch presence in the East Indies. Sumatra was the next site of Japanese occupation, with paratroopers and troops landing from transports on February 14-16. Seven thousand British and Australian troops reinforced the Dutch fighters on Java, but the Allies pulled out of the fight in late February at the approach of two more large Japanese invasion forces that arrived on March 1.

The Dutch finally ended all resistance to the superior Japanese forces on March 8, surrendering on Java. Java’s independence of colonial control became a final fact of history in 1950, when it became part of the newly independent Republic of Indonesia.


Dutch surrender on Java - Mar 08, 1942 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

n this day, Dutch forces surrender to the Japanese after two months of fighting.

Java is an island of modern-day Indonesia, and it lies southeast of Malaysia and Sumatra, south of Borneo, and west of Bali. The Dutch had been in Java since 1596, establishing the Dutch East India Company, a trading company with headquarters at Batavia (modern-day Jakarta), which the Dutch commandeered in 1619. The Dutch East India Company began to assert greater and greater control over the Muslim kingdoms of the East Indies, transforming them into vassal states, with peasants growing rice, sugar, pepper, and coffee for the Dutch government. The company was dissolved in 1799 because of debts and corruption, and the Dutch government took control of the East Indies directly.

The British supplanted the Dutch in Java for a brief period (1811-1816), but the Dutch returned to power, slowly granting native Javanese more local control, even giving them a majority on the People’s Council. But on January 11, 1942, the Japanese declared war on the Royal Dutch government with its invasion of Borneo and the Island of Celebes, a date that also marked the beginning of the end of the Dutch presence in the East Indies. Sumatra was the next site of Japanese occupation, with paratroopers and troops landing from transports on February 14-16. Seven thousand British and Australian troops reinforced the Dutch fighters on Java, but the Allies pulled out of the fight in late February at the approach of two more large Japanese invasion forces that arrived on March 1.

The Dutch finally ended all resistance to the superior Japanese forces on March 8, surrendering on Java. Java’s independence of colonial control became a final fact of history in 1950, when it became part of the newly independent Republic of Indonesia.

Dutch surrender on Java - Mar 08, 1942 - HISTORY.com

Thanks for reminding us TSgt Joe C. that the Dutch surrendered to the brutal Japanese after two months of fighting on the island of Java on Mar 08, 1942.
Images: 1942-03 Battle of Java Map 1942-03-06 Dutch Pows on Java 1942-03 Japanese in N.E.I 1942-03 Burning oil tanks and cars left by retreating Dutch in Tandjong, Java
Of interest to me, "after the war, most of the 300,000 Japanese were deported back to Japan in phases. 1,038 were kept behind for war crimes trials 969 would be found guilty, and 236 would be given death sentences."

Here is a summary of WWII action around the Dutch East Indies before, during and just after WWII.
http://ww2db.com/country/dutch%20east%20indies
"The Dutch East Indies, or Netherlands East Indies, was formed as a colony of the Netherlands in 1800 when the country nationalized the Dutch East India Company. It expanded to the territories seen on the eve of WW2 with the annexation of the Bird's Head Peninsula in western New Guinea in 1920. In 1941, the Dutch East Indies produced large quantities of coffee, tea (20% of the world's supply), cacao, coconut (25% of the world's supply), sugar, pepper, tobacco, rubber (35% of the world's supply), quinine (most of the world's supply), and oil (significant portion of the world's supply). The islands were the Netherland's main source of raw materials very little industry was developed in the Dutch East Indies. In the 1900s the Dutch began to implement better flood control, education, and other programs to help the colonial subjects, but ultimately these programs were not effective. As main the interest for the Dutch colonial administration for the colony was trade, the Dutch language was never forced upon the local population instead, the popular Riau dialect of Malay language was adopted as the official language so that trade would not be hindered this official language would later involve into the modern Indonesian language.

The Netherlands declared war on Japan on 8 Dec 1941, and the Dutch forces fought against the Japanese under the American-British-Dutch-Australian Command (ABDACOM) structure. Celebes was invaded during the night of 10 to 11 Jan 1942, while Tarakan, Borneo was taken in mid-Jan. In late Feb, Japanese naval forces defeated the Allied fleet at the Java Sea while Japanese Army troops landed on Java. The Dutch ground forces, though slightly better armed than their counterparts in Europe during the German invasion in 1940, were unable to stop the Japanese invasion and surrendered on 8 Mar 1942. This ended 300 years of Dutch influence in the South Pacific.

A small number of Dutch servicemen remained in the theater and participated in various campaigns in the Pacific War. Dutch pilots who fled to Australia in early 1942 formed the No. 18 Squadron RAAF in Apr 1942 and No. 120 Squadron RAAF in Dec 1943 to continue the fight, for example. Dutch soldiers also played a part in the 1945 invasion of Borneo.

While most colonial members of the Dutch forces in Dutch East Indies were released back into the population, thousands of both military and civilian Dutch were placed in prison camps some of them were later deported to Japan, Thailand, Malaya, and Burma as forced laborers. The Japanese were initially welcomed by the local populations, who viewed Japan as a friendly neighboring power who had liberated the Pacific Islands from European colonialism. In Jul 1942, Indonesian nationalist leader Sukarno publicly offered support for the Japanese war effort, for example, and his organization would continue to receive Japanese support throughout the entire occupation. Certain Japanese action in the islands, however, revealed their true intentions. Thousands among the local population were conscripted as forced laborers, while raw materials and food were shipped abroad, causing material shortages and starvation.

The Japanese occupation administration divided the Dutch East Indies into three regions for defense purposes. Sumatra was defended by the 25th Army, Java and Madura by the 16th Army, and Borneo and the remaining major islands by the 2nd South Fleet of the Japanese Navy. The Allied campaign across the South Pacific ultimately bypassed most of the populous islands except for New Guinea and Borneo, thus most of the population centers were saved from destruction but remained under Japanese rule until the end of the Pacific War.

After the war, most of the 300,000 Japanese were deported back to Japan in phases. 1,038 were kept behind for war crimes trials 969 would be found guilty, and 236 would be given death sentences.

On 18 Aug 1945, Sukarno declared an independent Indonesia. On 27 Oct, the Battle of Surabaya broke out between Indonesian nationalists and British and Dutch forces, the first major action in what was to become a four-year long war for independence. On 27 Dec 1949, the war ended with the Dutch-Indonesian Round Table Conference, with the Dutch ceding control of the majority of the former Dutch East Indies to the Republic of the United States of Indonesia. The member nations would dissolve themselves into the Republic of Indonesia by the end of 1950, forming the Indonesian nation today.

The western half of New Guinea remained under Dutch control as Dutch New Guinea. In the 1950s, the Dutch prepared the territory for full independence, and held elections in 1959 for the New Guinea Council. On 1 Oct 1962, the Netherlands handed the territory over to the United Nations Temporary Executive Authority. On 1 May 1963, control was given to Indonesia, who renamed the western half of New Guinea as West Irian and later Irian Jaya. In 1969, a referendum was held, the result of which made Irian Jaya officially a part of Indonesia."
LTC Stephen C. LTC Greg Henning Capt Seid Waddell Capt Tom Brown CW5 (Join to see) CW5 Charlie Poulton SGM David W. Carr LOM, DMSM MP SGT SFC (Join to see) SFC William Farrell SSgt Robert Marx SSgt (Join to see) SGT John " Mac " McConnell SP5 Mark Kuzinski SPC (Join to see) SrA Christopher Wright SP5 Robert RuckCPT (Join to see)SCPO Morris RamseyCPL Eric Escasio


Japan's Capture of Java Was a Military Disaster for the Allies in World War II

The capture of Java by the Japanese was the culmination of a long series of disasters for the Allied nations in the Pacific.

Key Point: To conquer Java, the Japanese planned three simultaneous operations intended to improve their tactical position.

Immediately after the Japanese attack on the United States Naval base at Pearl Harbor, Hawaii, on December 7, 1941, the Japanese realized that the oil reserves needed to carry on their new war against the Western powers were not as adequate as first thought. This unacceptable situation transformed the capture of the Dutch East Indies (DEI) and its oil, at first planned as a desirable strategic objective, into a vital ingredient for Japanese national survival.

To defend the coveted DEI black gold, the island of Java, at 53,589 square miles the 13th largest island on Earth, would become the prime geographic shield for the Japanese. Defensively, this land—sporting a forested northern coastline, a rocky cliff strewn southern coast, and a wooded volcanic mountainous interior—would provide Japan with a buffer against Allied attempts to retake the DEI. Offensively, it pointed like a dagger at Australia in such a way, concurrent with the conquest of New Guinea, that the commonwealth would at the least become isolated and at best open to Japanese invasion.

To conquer Java, the Japanese planned three simultaneous operations intended to improve their tactical position: capturing of the island of Timor to the east to cut off the Allied fighter plane transfer link with Australia conducting an air raid on the harbor and supply bases at Darwin, Australia, to preclude any immediate reinforcement from there and securing the island of Bali as a forward fighter base to cover the actual landings on Java.

This last item was deemed especially crucial for success in taking Java, due to the presence of a recently constructed Dutch airstrip equipped to service fighter planes located near the island’s capital, Den Passar. The new airfield was only 100 miles from the major American-British-Dutch-Australian (ABDA) naval and air facilities located at Surabaya, Java. Any force of ABDA warplanes based at Den Passar could raise considerable havoc with any force trying to invade the island. Conversely, if the Japanese held Den Passar it would greatly increase their air power’s reach beyond the range of their newly seized bases on northern Borneo and provide direct support for the landings on Java. Lastly, the Imperial Japanese Navy (IJN) would not have to risk bringing aircraft carriers into the restricted waters of the Java Sea to support an invasion of Java.

Japanese planners believed that if they could dominate the skies over Java, then its invasion and conquest would be relatively easy. So the success of their entire southern thrust and the securing of the oil of that region depended on concentrated and sustained airpower over the area.

While the Japanese clearly understood what was required to succeed in taking Java, the newly appointed ABDA commander, British General Sir Archibald Wavell, did not. To be fair, the situation he had only recently inherited became so fluid and his resources to deal with it were so limited that he never had the chance to formulate a clear and workable defense plan. His headquarters and intelligence centers were constantly under aerial attack and became swamped with garbled and conflicting combat reports from many areas of his extended zone of command. When the Japanese assault on Java came, it was so fierce and rapid that Wavell never had the time to set up a proper chain of command to deal with the incessant crises that flooded his vast area of operations.

If the supreme allied commander on the ground was out of touch with the true situation in the DEI, the top Allied military authorities in Washington and London also had only the foggiest notion of what was happening in that distant theater of war. This was clear from their January 3, 1942, order instructing Wavell to launch an all-out counteroffensive with both aerial and fleet participation. In reality, Wavell did not have enough manpower, ships, or planes to conduct a reasonably effective defense let alone a sustained attack.

Wavell’s orders also admonished him not to to commit his forces piecemeal, but he really had no other choice since he never had an opportunity to concentrate his limited resources. Japanese pressure was so relentless that exhausted pilots flew six or more sorties each day against overwhelming odds. By mid-February Borneo was entirely gone, and Singapore was in the final stages of its demise. The Homei News Agency trumpeted from Tokyo, “The Japanese flag is flying on the island of Sumatra for the first time in history,” as a combined amphibious and parachute assault took place there on February 14-17, 1942, near the important Palembang oil field. After Japanese troops splashed ashore on the 18th, Bali’s coveted airstrip was in the hands of the 48th Infantry Division the next day. On the 20th Timor was taken.

The blitz against Java began on February 3, when 60 IJN warplanes roared out of Borneo and the Celebes to down 16 ABDA fighters, six Boeing B-17 Flying Fortress bombers, and 12 flying boats in aerial combat. ABDA communications throughout the area were crippled by constant air attacks that prevented Allied commanders on the ground from taking any effective action. By the 5th, U.S. General Lewis Brereton, deputy chief of ABDA’s American air component, admitted that the Allied fighters trying to defend Surabaya were “practically wiped out…. The Japs now have the entire eastern half of Java and adjacent islands under continual fighter and bomber attack, menacing our fighter reinforcement route from Australia.”

“Menacing” was an understatement. The rapidly crumbling ABDA defenses were in fact being plastered by 11 IJN air groups. Every reinforcing group of American Curtiss P-40 Tomahawk fighter planes trying to fly north from Darwin, Australia, to Java was decimated along the way by lethal enemy air interception.

By February 20, Java was for all intents isolated by the Japanese, and an invasion was imminent. The fall of Timor cut the Allies’ air route from Australia to Java for fighter aircraft. Only multi-engine Allied planes could reach Java after Timor was lost. Further, Allied ships had to travel south and then east to avoid enemy bombers. Due to the devastating air raid on Darwin on February 19, that vital port was made temporarily unusable, and all shipping thereafter was diverted to Perth and Fremantle.

On the 20th, Wavell, who saw that the Allied effort in the DEI was doomed, proposed that the islands be completely evacuated. Originally he had hoped to hold the area after being promised the I Australian Corps, made up of the 6th and 7th Australian Infantry Divisions and totaling 12,000 combat troops. But by mid-February it was clear that I Corps, en route from the Middle East, would not reach Java in its entirety until April 1942. His suggestion to abandon the DEI was rejected by the Combined Joint Chiefs of Staff in Washington and by British Prime Minister Winston Churchill. They replied to Wavell, “Every day is of utmost importance. There should be no withdrawal of troops or air forces of any nationality and no surrender.”

Soon Wavell was ordered to India to assume the post of commander in chief there, thus being spared the humiliation of seeing the DEI taken by the Japanese while under his charge.

ABDA command was dissolved on February 25, and the defense of Java was handed over to the Dutch and those Allied units that could not be evacuated from the doomed island. In a late and futile attempt to create a coordinated defense of the island, the Americans, after flying their heavy bombers to Australia, placed their few remaining fighter planes and lone artillery battery under Dutch control. The British and Australians likewise put their remaining ground and air units under the Dutch. Understrength and in need of repair and resupply, the ABDA naval contingent remained under the command of Dutch Vice Admiral Conrad E.L. Helfrich.

The Dutch army on Java numbered 25,000 men in four infantry regiments, but in no way was it a modern fighting force. It was organized more as an internal constabulary than a field army. Its troops until recently had been dispersed in platoon-, company-, and few a battalion-size garrisons throughout the many islands of the colony. The regimental structure was merely an administrative entity until the start of hostilities with the Japanese. None of the company units had ever conducted maneuvers or training at the battalion, regimental, or brigade level. Nor did they have any experience in the tactics of combined arms so vital in modern warfare.

There was little artillery, and the available pieces were direct-fire, small-caliber mountain guns. There was a small experimental “mechanized force” of battalion strength containing Vickers light tanks and armored cars. The Dutch headquarters on Java was unsuited to conduct a modern war of movement since it lacked modern communications equipment, the proper tactical doctrine, officer training, and an effective chain of command to control its subordinate military formations.

The Dutch commander on Java, Lt. Gen. Hein Ter Poorten, positioned his force in four command areas: the Batavia Military District under Maj. Gen. Wijbrandus Schilling the North Central Military District led by Maj. Gen. Jacob J. Pesman the South Java Military District under Maj. Gen. Pierre A. Cox and the East Java Military District falling to Maj. Gen. Gustav A. Ilgen. The lack of communications equipment and transport assured that each district contingent would be essentially a static defense force without the ability to react swiftly to enemy movement.


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