Cambodge - Histoire

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Études sur l'Holocauste et le génocide

D'une durée de quatre ans (entre 1975 et 1979), le génocide cambodgien a été une explosion de violence de masse qui a fait entre 1,5 et 3 millions de personnes tuées aux mains des Khmers rouges, un groupe politique communiste. Les Khmers rouges avaient pris le pouvoir dans le pays après la guerre civile cambodgienne. Au cours de leur règne brutal de quatre ans, les Khmers rouges ont été responsables de la mort de près d'un quart des Cambodgiens.

Le génocide cambodgien était le résultat d'un projet d'ingénierie sociale des Khmers rouges, tentant de créer une société agraire sans classe. Le régime finira par s'effondrer lorsque le Vietnam voisin envahira, établissant une occupation qui durera plus d'une décennie.


Indice

Géographie

Situé sur la péninsule indochinoise, le Cambodge est bordé par la Thaïlande et le Laos au nord et le Vietnam à l'est et au sud. Le golfe de Thaïlande est au large de la côte ouest. De la taille du Missouri, le pays se compose principalement d'une grande plaine alluviale entourée de montagnes avec le fleuve Mékong à l'est. La plaine est centrée autour du lac Tonlé Sap, qui est un bassin de stockage naturel du Mékong.

Gouvernement

Démocratie libérale multipartite sous une monarchie constitutionnelle.

Histoire

La région qui est aujourd'hui le Cambodge est tombée sous la domination khmère vers 600, lorsque la région était au centre d'un vaste empire qui s'étendait sur la majeure partie de l'Asie du Sud-Est. Sous les Khmers, qui étaient hindous, un magnifique complexe de temples fut construit à Angkor. Le bouddhisme a été introduit au XIIe siècle sous le règne de Jayavaram VII. Cependant, le royaume, alors connu sous le nom de Kambuja, est tombé en déclin après le règne de Jayavaram et a été presque anéanti par les envahisseurs thaïlandais et vietnamiens. Le pouvoir de Kambuja a progressivement diminué jusqu'en 1863, lorsque la France a colonisé la région, rejoignant le Cambodge, le Laos et le Vietnam en un seul protectorat connu sous le nom d'Indochine française.

Les Français ont rapidement usurpé tous les pouvoirs sauf cérémoniels du monarque Norodom. À sa mort en 1904, les Français passèrent sur ses fils et cédèrent le trône à son frère, Sisowath. Sisowath et son fils ont régné jusqu'en 1941, lorsque Norodom Sihanouk a été élevé au pouvoir. Le couronnement de Sihanouk, ainsi que l'occupation japonaise pendant la guerre, ont contribué à renforcer le sentiment parmi les Cambodgiens que la région devrait être libre de tout contrôle extérieur. Après la Seconde Guerre mondiale, les Cambodgiens ont demandé l'indépendance, mais la France hésitait à se séparer de sa colonie. Le Cambodge a obtenu son indépendance au sein de l'Union française en 1949. Mais la guerre franco-indochinoise a permis à Sihanouk de prendre le contrôle militaire total du pays. Il abdique en 1955 au profit de ses parents, restant chef du gouvernement, et à la mort de son père en 1960, Sihanouk devient chef de l'État sans revenir sur le trône. En 1963, il a demandé une garantie de neutralité du Cambodge à toutes les parties à la guerre du Vietnam.

Cependant, les troupes nord-vietnamiennes et vietnamiennes avaient commencé à utiliser l'est du Cambodge comme refuge à partir duquel lancer des attaques contre le sud du Vietnam, ce qui rendait de plus en plus difficile de rester en dehors de la guerre. Un mouvement de guérilla communiste indigène connu sous le nom de Khmers rouges a également commencé à faire pression sur le gouvernement de Phnom Penh. Le 18 mars 1970, alors que Sihanouk est à l'étranger, des émeutes anti-vietnamiennes éclatent et Sihanouk est renversé par le général Lon Nol. L'accord de paix du Vietnam de 1973 stipulait le retrait des forces étrangères du Cambodge, mais les combats se sont poursuivis entre les insurgés soutenus par Hanoï et les troupes gouvernementales fournies par les États-Unis.

L'émergence des Khmers rouges

Les combats ont culminé en avril 1975 lorsque le régime de Lon Nol a été renversé par Pol Pot, chef des forces khmères rouges. Les quatre années de régime cauchemardesque des Khmers rouges ont conduit à l'extermination de citoyens parrainée par l'État par son propre gouvernement. Entre 1 million et 2 millions de personnes ont été massacrées sur les "terrains de la mort". du Cambodge ou ont travaillé jusqu'à la mort par le travail forcé. La vision radicale de Pol Pot de transformer le pays en une société agraire marxiste a conduit à l'extermination virtuelle des classes professionnelles et techniques du pays.

Pol Pot a été évincé par les forces vietnamiennes le 8 janvier 1979 et un nouveau gouvernement pro-Hanoï dirigé par Heng Samrin a été installé. Pol Pot et 35 000 combattants khmers rouges se sont enfuis dans les collines de l'ouest du Cambodge, où ils ont été rejoints par les forces fidèles au renversé Sihanouk dans un mouvement de guérilla visant à renverser le gouvernement de Heng Samrin. Le plan vietnamien prévoyait à l'origine un retrait au début des années 1990 et un règlement politique négocié. Les pourparlers se sont toutefois prolongés et un accord de l'ONU n'a été signé qu'en 1992, lorsque Sihanouk a été nommé chef d'un Conseil national suprême intérimaire convoqué pour diriger le pays jusqu'à la tenue d'élections en 1993.

Des élections libres en mai 1993 ont vu la défaite du successeur de Heng Samrin, Hun Sen, qui a refusé d'accepter le résultat du vote. Début juillet, Hun Sen a profité de la tourmente politique du pays pour destituer le prince Norodom Ranariddh, le seul dirigeant élu par le peuple. Hun Sen a ensuite lancé une purge brutale, exécutant plus de 40 opposants politiques. Peu de temps après le coup d'État de juillet, les Khmers rouges ont organisé un procès-spectacle de leur chef notoire, Pol Pot, qui n'avait pas été vu par l'Occident depuis plus de deux décennies. Il a été condamné à résidence surveillée pour ses crimes contre l'humanité. Il est décédé le 15 avril 1998. Lors des élections de juillet 1998, Hun Sen a battu les dirigeants de l'opposition Sam Rainsy et le prince Ranariddh, mais les partis d'opposition l'ont accusé de fraude électorale. Le Cambodge a pu récupérer son siège à l'ONU, perdu près d'un an plus tôt à la suite du coup d'État de Hun Sen.

Le Cambodge adhère à l'Organisation mondiale du commerce

Les élections de juillet 2003 ont abouti à une impasse : aucun des partis n'a obtenu la majorité des deux tiers requise pour gouverner seul. Près d'un an plus tard, en juin 2004, Ranariddh et Hun Sen ont convenu en juin 2004 de former une coalition, Hun Sen restant Premier ministre. En août, le parlement cambodgien a ratifié l'entrée du pays dans l'Organisation mondiale du commerce.

En mars 2003, l'ONU et le Cambodge ont annoncé qu'après cinq ans, ils s'étaient finalement mis d'accord sur un tribunal spécial pour juger les hauts responsables khmers rouges pour génocide. Parmi ceux qui devaient être jugés figuraient Kaing Guek Eav, alias Duch, qui dirigeait la tristement célèbre prison de Tuol Sleng, et Ta Mok, alias le Boucher, décédé en 2006 avant la tenue de son procès. En avril 2005, l'ONU a convenu d'un accord de financement pour le tribunal.

Le roi Norodom Sihanouk a annoncé en octobre 2004 qu'il avait abdiqué et choisi son fils, le prince Norodom Sihamoni, pour lui succéder. Le prince Sihamoni, danseur de ballet et chorégraphe, vivait en France et s'était tenu à l'écart de la politique cambodgienne. Contrairement à son père, Sihamoni s'est abstenu d'intervenir dans la politique du pays, choisissant de régner en tant que figure de proue spirituelle et cérémonielle.

En février 2005, le chef de l'opposition Sam Rainsy a été déchu de son immunité parlementaire. Il s'est enfui en France et a été condamné en décembre par contumace pour avoir diffamé le Premier ministre Hun Sen. Il a obtenu une grâce royale en 2006. Hun Sen a utilisé les lois sur la diffamation pour réprimer les opposants politiques et les groupes de défense des droits humains, comptant au moins sept militants et critiques. arrêtés en 2005 et 2006. Face aux critiques du pays et de l'étranger, Hun Sen a retiré les charges retenues contre quatre des militants.

Des officiels khmers rouges sont jugés

Les procureurs jugeant de hauts responsables khmers rouges ont prononcé leur premier acte d'accusation en juillet 2007, inculpant Kaing Guek Eav, connu sous le nom de Duch, qui dirigeait la tristement célèbre prison de Tuol Sleng où quelque 14 000 personnes ont été torturées et tuées, de crimes contre l'humanité. En septembre 2007, Nuon Chea, qui était le commandant en second de Pol Pot, a été arrêté et inculpé de crimes de guerre. Le premier procès a débuté en février 2009 à Phnom Penh, avec Kaing Guek Eav comme accusé. Il a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité en juillet 2010 et condamné à 35 ans de prison. Il ne passera que 19 ans en prison, après avoir déjà purgé 16 ans.

En juillet 2008, l'Unesco, le bras culturel des Nations Unies, a désigné le temple de Preah Vihear, qui se trouve du côté cambodgien de la frontière cambodgienne-thaïlandaise, comme site du patrimoine mondial des Nations Unies. Cette décision a suscité des émotions nationalistes des deux côtés et a alimenté la tension entre les pays. Les deux pays ont déplacé des troupes sur des terres disputées près du temple. Des escarmouches ont éclaté entre les troupes cambodgiennes et thaïlandaises en octobre 2008, et deux soldats cambodgiens ont été tués.

L'effusion de sang à la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande près du site du complexe du temple khmer du XIe siècle s'est poursuivie en 2010, incitant le Premier ministre à qualifier les échanges de tirs d'artillerie et de mitrailleuses de "vraie guerre".

En septembre 2010, le tribunal soutenu par l'ONU a inculpé quatre hauts dirigeants des Khmers rouges pour génocide, crimes de guerre, crimes contre l'humanité et meurtre. Les accusés sont Ieng Sary, l'ancien ministre des Affaires étrangères Ieng Thirith, l'ancien ministre des Affaires sociales et l'épouse de Ieng Sary Khieu Samphan, ancien chef de l'État et Nuon Chea, arrêté en 2007. Alors que la condamnation de Duch était considérée comme une étape importante pour le tribunal, l'inculpation de ces chiffres est considérée comme plus importante compte tenu du rang des accusés. Le procès a débuté en novembre 2011. Ieng Sary est décédé en mars 2013 lors de son procès. L'affaire contre sa femme, Ieng Thirith, avait auparavant été suspendue.

En raison du rythme glacial de la procédure, l'affaire contre les accusés restants, Khieu Samphan et Nuon Chea, a été divisée en deux procès. L'un couvrait la purge de masse de Phnom Penh et d'autres villes dans le but de créer une société agraire, l'autre se concentrait sur le génocide. En août 2014, Khieu Samphan, 83 ans, et Nuon Chea, 88 ans, ont été reconnus coupables de crimes contre l'humanité et condamnés à la réclusion à perpétuité. La condamnation et la peine ont semblé être une déception pour les membres de la famille des victimes étant donné l'âge des accusés et l'incertitude que le procès du génocide serait mené à son terme.

L'opposition s'en sort bien aux élections

Le roi Norodom Sihanouk, qui a abdiqué en 2004, est décédé en octobre 2012 à Pékin à l'âge de 89 ans. Le pays a observé une semaine de deuil après sa mort. Les observateurs se sont demandé si son successeur, Sihamoni, commencerait à s'immerger dans la politique du pays ou continuerait à se tenir à distance de ces questions.

L'élection de juillet 2013 pour les sièges à l'Assemblée nationale était inattendue. Selon les résultats préliminaires, le Parti du peuple cambodgien au pouvoir a remporté 68 des 123 sièges, soit 55 %, et le Parti du sauvetage national du Cambodge, dirigé par Sam Rainsy, a remporté 55 sièges, soit 45 %. Rainsy a allégué que les votes de ses partisans avaient été supprimés. Rainsy et le Premier ministre Hun Sen ont accepté de coopérer à une enquête de la Commission électorale nationale. La commission a ratifié les résultats des élections début septembre, confirmant les résultats préliminaires. Des manifestations massives ont éclaté à Phnom Penh contre cette décision et le Parti du sauvetage national du Cambodge a boycotté l'ouverture du parlement, qui a voté Hun Sen pour un nouveau mandat de cinq ans. Les manifestations contre Hun Sen se sont poursuivies tout au long de 2013. Les manifestants ont appelé à sa démission et ont également exigé des salaires plus élevés pour les travailleurs du vêtement. Les manifestations sont devenues violentes en janvier 2014, lorsque la police a tué cinq ouvriers du vêtement.


Une paix troublée

1991 - Un accord de paix est signé à Paris. Une autorité de transition de l'ONU partage temporairement le pouvoir avec les représentants des différentes factions au Cambodge. Sihanouk devient chef de l'État.

1993 - Aux élections législatives, le parti royaliste Funcinpec remporte le plus de sièges, suivi du Parti du peuple cambodgien (CPP) de Hun Sen.

Une coalition tripartite est formée avec Funcinpec&# x27s Prince Norodom Ranariddh comme premier ministre et Hun Sen comme vice-premier ministre.

La monarchie est rétablie, Sihanouk redevient roi. Le pays est rebaptisé Royaume du Cambodge. Le gouvernement en exil perd son siège à l'ONU.

1994 - Des milliers de guérilleros khmers rouges se rendent grâce à l'amnistie du gouvernement.

1996 - Le chef adjoint des Khmers rouges Ieng Sary forme un nouveau parti et est amnistié par Sihanouk.

1997 - Hun Sen monte un coup d'État contre le Premier ministre, le prince Ranariddh, et le remplace par Ung Huot. Le coup d'État attire la condamnation internationale. Les Khmers rouges ont jugé Pol Pot et l'ont condamné à la réclusion à perpétuité.

1998 - Le prince Ranariddh est jugé par contumace et reconnu coupable de trafic d'armes, mais est ensuite gracié par le roi.

1998 Avril - Pol Pot meurt dans sa cachette dans la jungle.

1998 Juillet - Les élections sont remportées par le CPP de Hun Sen, au milieu d'allégations de harcèlement. Une coalition se forme entre le CPP et le Funcinpec. Hun Sen devient Premier ministre, Ranariddh est président de l'Assemblée nationale.

2001 - Une loi instituant un tribunal chargé de porter des accusations de génocide contre les dirigeants khmers rouges est adoptée. Les donateurs internationaux, encouragés par les efforts de réforme, promettent 560 millions de dollars d'aide.

2001 Juin - Des membres des Combattants de la liberté cambodgiens (CFF) basés aux États-Unis sont reconnus coupables de l'attentat de 2000 à Phnom Penh. Le groupe s'engage à poursuivre sa campagne pour renverser Hun Sen.

2001 Décembre - Ouverture du premier pont sur le Mékong, reliant l'est et l'ouest du Cambodge.

2002 -Les premières élections locales multipartites au pouvoir, le Parti du peuple cambodgien l'emporte dans presque 23 des 1 620 communes. Le demi-frère de Ranariddh, le prince Norodom Chakrapong, crée sa propre Norodom Chakrapong Khmer Soul Party.

2003 - Sérieux mécontentement diplomatique avec la Thaïlande suite à des commentaires attribués à une star de la télévision thaïlandaise selon lesquels le complexe du temple d'Angkor Wat a été volé à la Thaïlande. Des foules en colère attaquent l'ambassade de Thaïlande à Phnom Penh. Le Parti du peuple cambodgien Hun Sen remporte les élections générales mais ne parvient pas à obtenir une majorité suffisante pour gouverner seul.


À propos du Cambodge

Même si le khmer est la langue officielle, l'anglais est largement parlé et compris. Le français et le mandarin sont également parlés fréquemment dans le pays, la plupart des Cambodgiens âgés parlent français et de nombreuses personnes dans la population khmère-chinoise parlent le mandarin.

Climat du Cambodge

Royaume d'Angkor Vat

Fait intéressant - Dans les années 1100, lorsque le royaume khmer était à son apogée et qu'Angkor Wat était construit, la ville comptait 1 million d'habitants. A la même époque, Londres ne comptait que 70 000 habitants.

Khmer Rouge

Même si les Khmers rouges ont finalement été renversés en 1979, la guerre civile a continué pendant 20 ans. Chaque famille cambodgienne a des histoires à partager sur ses souffrances.

Le Cambodge aujourd'hui

Pourtant, dans les campagnes, la pauvreté est encore très répandue. les Cambodgiens étant très fiers et travailleurs, font tout ce qu'il faut pour joindre les deux bouts. Mais de nombreuses familles des zones rurales gagnent moins de 2 dollars par jour et n'ont pas les moyens de construire leurs propres puits d'eau potable ou même d'acheter des uniformes pour envoyer leurs enfants à l'école.


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Le royaume de Funan, qui aurait commencé vers le premier siècle avant JC, est le premier royaume connu du Cambodge. Le royaume a été fortement influencé par la culture indienne en façonnant la culture, l'art et le système politique.

Un système alphabétique, des religions et des styles architecturaux étaient également des contributions indiennes au royaume de Funan. Il existe des preuves archéologiques d'une société commerciale dans le delta du Mékong qui a prospéré du 1er au 6ème siècle.

De retour de l'étranger, un prince khmer s'est déclaré souverain d'un nouveau royaume au IXe siècle. Connu sous le nom de Jayavarman II, il a commencé un culte qui a honoré Shiva, un dieu hindou, en tant que devaraja (dieu-roi) qui liait alors le roi à Shiva.

Il a également commencé les grandes réalisations en architecture et en sculpture tandis que ses successeurs ont construit un immense système d'irrigation autour d'Angkor. mille sites et inscriptions en pierre (sur les murs des temples).

Au XIIe siècle, le Cambodge s'était étendu à d'autres régions, maintenant connues sous le nom de Thaïlande, Laos, Myanmar et Malaisie (la péninsule). Il existe en fait encore des preuves de l'habitation khmère en Thaïlande et au Laos à ce jour.

Les XIIIe et XIVe siècles n'ont pas eu autant de succès pour le Cambodge, certains pensent que cela était dû à la puissance accrue (et aux guerres avec) des royaumes thaïlandais qui avaient autrefois rendu hommage à Angkor. D'autres pensent que cela était dû à l'induction du bouddhisme Theravada, qui était totalement contraire à la structure de la société cambodgienne de l'époque. Après cette période, les documents historiques sont au mieux plutôt sommaires en ce qui concerne le Cambodge et il est considéré comme le « âge des ténèbres » de l'histoire cambodgienne.

Le Cambodge a été ravagé par les invasions et les guerres vietnamiennes et thaïlandaises jusqu'au 19ème siècle, lorsque de nouvelles dynasties dans ces pays se sont battues pour le contrôle du Cambodge. La guerre, qui a commencé dans les années 1830, a presque détruit le Cambodge. Le roi Norodom a signé un traité qui a permis aux Français d'être un protectorat, arrêtant ainsi efficacement la guerre viet-thaï à l'intérieur. Pendant les 90 années suivantes, la France a essentiellement régné sur le Cambodge.

Bien qu'officiellement ils n'étaient que des conseillers, on savait que les Français avaient le dernier mot sur tous les sujets d'intérêt. Bien que les Français aient construit des routes et apporté d'autres améliorations concernant le commerce et les transports, ils ont malheureusement négligé le système éducatif cambodgien, qui n'est toujours pas efficace à ce jour.

En 1953, le Cambodge a réussi à obtenir son indépendance malgré la Seconde Guerre mondiale et la Première guerre d'Indochine. Leur indépendance a été obtenue grâce au bon sens politique du roi Sihanouk. Voulant être libéré des pressions de la monarchie, Sihanouk a abdiqué le trône et est devenu un homme politique à temps plein.

Il a créé une faction politique appelée la Communauté socialiste du peuple (Sangkum Reastr Niyum) qui a ensuite remporté par un glissement de terrain les élections nationales de 1955. Le succès était en partie dû à sa popularité, mais aussi à la brutalité policière dans les bureaux de vote.

En 1960, à la mort de son père, il est nommé chef de l'Etat (il était jusqu'alors Premier ministre). Bien qu'il soit resté neutre dans une lutte entre les États-Unis et l'URSS concernant les tensions au Vietnam, il a changé sa position en 1965 et a éliminé les relations diplomatiques avec les États-Unis.

Dans le même temps, il permet aux communistes vietnamiens d'accéder au sol cambodgien pour y installer des bases. L'économie cambodgienne devenant instable, Sihanouk a décidé de renouer ses relations avec les États-Unis, qui prévoyaient secrètement de bombarder des zones cambodgiennes soupçonnées d'abriter des communistes vietnamiens.

Alors que Sihanouk était à l'étranger en 1970, il a été évincé du pouvoir et s'est enfui en Chine. Le général Lon Nol, le premier ministre, avait espéré une aide américaine, mais les États-Unis étaient occupés par les troubles vietnamiens et n'ont pas aidé. Pendant ce temps, comme son armée était mal équipée, ils ne pouvaient pas arrêter une invasion par les Sud-Vietnamiens, à la recherche de Nord-Vietnamiens.

Pour ajouter aux problèmes de Lon Nol, Sihanouk avait été persuadé de mettre en place un gouvernement en exil, appelé les Khmers rouges. Les Khmers rouges sont devenus une épine dans le pied de Lon Nol avec les Vietnamiens jusqu'à ce que le régime khmer s'effondre. Un autre facteur qui a contribué à l'effondrement a été le bombardement répété des États-Unis de la campagne cambodgienne. En 1975, les Khmers rouges ont pu s'emparer de Phnom Penh et peu de temps après, les Nord-Vietnamiens occupaient le Sud-Vietnam.

Les Khmers rouges ressentaient de l'antipathie envers les Cambodgiens vivant dans les zones urbaines et les ont contraints à la campagne où ils ont été contraints de travailler dans diverses formes d'agriculture. À la tête des Khmers rouges se trouvait un homme du nom de Saloth Sar, mieux connu sous le nom de Pol Pot. Le gouvernement, le Kampochea démocratique (DK), était dirigé en partie par des Cambodgiens ruraux analphabètes, mais qui avaient combattu aux côtés des Khmers rouges pendant la guerre.

La dérision et les mauvais traitements ressentis envers les anciens citadins étaient légèrement meilleurs que le traitement de tout intellectuel, religieux et de ceux que l'on croyait contre le régime - leur punition était la mort. Sous le régime de Pol Pot (Khmer Rouge), plus de vingt pour cent de la population cambodgienne ont été assassinés.

Le plan des Khmers rouges d'attaquer le Vietnam et d'autres régions s'est retourné contre lui lorsque les Vietnamiens ont surpris le Cambodge avec une attaque de plus de 100 000 soldats. Ils étaient accompagnés de rebelles communistes cambodgiens et ont réussi à envahir Phnom Penh, qui avait été évacuée par les Khmers rouges la veille.

Les Khmers rouges, dont Pol Pot, ont fui vers la frontière thaï-cambodgienne, où ils ont obtenu l'asile du gouvernement thaïlandais, hostile au Vietnam.

Les Vietnamiens ont établi un régime au Cambodge qui comprenait de nombreux membres des Khmers rouges ainsi que des Cambodgiens qui avaient fui au Vietnam avant 1975. Pour ne pas se laisser influencer, les Khmers rouges et ses partisans ont créé un gouvernement hostile au Vietnam en exil, également connu sous le nom de DK.

L'ONU a soutenu ce gouvernement en exil, avec le soutien des États-Unis, de la Chine et de la Thaïlande. Avec de plus en plus de conflits entre les deux gouvernements, bon nombre des meilleurs du Cambodge ainsi que la population en général, totalisant plus d'un demi-million de personnes, se sont réinstallés dans d'autres pays.

À la fin de 1989, la guerre froide était terminée et les Vietnamiens ont quitté le Cambodge. Sans le soutien financier des Soviétiques, les Vietnamiens ne pourraient pas garder leurs troupes dans le pays.

Ce retrait a compliqué la tâche des Cambodgiens, notamment du premier ministre Hun Sen. Les Khmers rouges n'avaient pas disparu, mais avaient signalé leur présence et menaçaient une action militaire. Comme le Cambodge n'avait pas besoin d'aide étrangère, ils ont abandonné le socialisme et ont essayé d'intéresser les investisseurs au pays.

Un autre changement majeur a été dans le nom du pays, il a été changé en État du Cambodge (SOC), tandis que le KPRP (qui dirigeait actuellement le Cambodge) a changé son nom en Parti du peuple cambodgien. Une tentative d'avoir une économie de marché n'a fait qu'augmenter l'écart entre les riches et les pauvres, de nombreux représentants du gouvernement devenant millionnaires.

En 1991, l'ONU, le Cambodge et d'autres parties intéressées sont parvenus à un accord pour mettre fin au conflit cambodgien. Une Autorité transitoire des Nations Unies (APRONUC) et un Conseil national suprême (SNC) ont été formés et étaient composés de membres de différentes factions au Cambodge. L'accord de Paris et le protectorat de l'ONU ont lancé une politique concurrentielle au Cambodge, ce qu'ils n'avaient pas vu depuis environ 40 ans.

En mai 1993, l'APRONUC a parrainé une élection à l'Assemblée nationale, qui a fini par renverser le régime militaire. Les Cambodgiens voulaient un parti royaliste, le FUNCINPEC, mais Hun Sen, qui a remporté le deuxième plus grand nombre de sièges, a refusé de renoncer à son pouvoir. Heureusement, un compromis a été trouvé et un gouvernement a été formé avec deux premiers ministres, le FUNCINPEC avait le premier premier ministre, le prince Norodom Ranariddh et Hun Sen est devenu le deuxième premier ministre.

Un changement de nom pour le pays était en ordre, donc en 1993, le Cambodge est devenu le Royaume du Cambodge et Sihanouk est redevenu roi après avoir ratifié une nouvelle constitution qui a rétabli la monarchie. Après ces changements, l'ONU n'a plus accepté le DK comme parti au pouvoir, ce qui leur a fait perdre (le DK) leur siège et leur pouvoir à l'ONU.

Le compromis provisoire entre le FUNCINPEC et le CPP s'est effondré en 1997 lorsque le prince Ranariddh était à l'étranger. Hun Sen profite de l'absence du Prince et organise une violente prise de contrôle pour le remplacer. Il a remplacé le prince Ranariddh par un autre membre du FUNCINPEC, mais cette fois par un autre qui était plus facilement manipulable et docile. Malgré cette prise de contrôle, les élections de 1998 se sont déroulées, mais non sans observations étrangères.

Bien qu'il ait été déclaré que le vote était juste, le CPP a harcelé son opposition et après les élections, beaucoup ont été mis en prison tandis que quelques autres ont été tués. Encore une fois, les résultats ne sont pas acceptés, mais cette fois c'est le prince Ranariddh qui s'y oppose. Une fois encore, un autre compromis a été trouvé avec Hun Sen comme seul Premier ministre et avec le prince Ranariddh comme président de l'Assemblée nationale.

Les choses se stabilisent au Cambodge, mais pas sans l'aide et le soutien de l'aide étrangère. Avec l'affaiblissement de l'intérêt du monde extérieur, son aide diminue régulièrement, ce qui décourage tout espoir de progrès économique et de démocratie.


Que s'est-il passé lors de la chute du régime ?

Le contrôle formel des Khmers rouges a pris fin lorsque le Vietnam a envahi la capitale le 7 janvier 1979. Mais même alors, les Khmers rouges ont été considérés par beaucoup en Occident comme un puissant défi à l'influence vietnamienne au Cambodge et ont maintenu leur soutien. et l'assistance militaire des États-Unis et d'autres pays occidentaux. De 1979 à 1990, les Khmers rouges ont conservé leur siège à l'Assemblée générale des Nations Unies et ont été reconnus comme le seul représentant légitime du Cambodge. Lorsque Pol Pot est mort en 1998, il était sur le point de faire face à la possibilité d'un procès devant le monde.

Aujourd'hui, de nombreux anciens Khmers rouges restent au pouvoir, dont le Premier ministre Hun Sen. Au pouvoir depuis 1985, le chef du Parti communiste du peuple cambodgien est désormais le Premier ministre le plus ancien au monde. La démocratie cambodgienne n'a jamais été entièrement libre et ouverte, comme le rapporte TIME que Hun Sen a récemment été réélu lors d'un vote qui a été critiqué pour une répression majeure de l'opposition et des attaques contre la presse.


République Khmère

En mars 1970, la législature cambodgienne, l'Assemblée nationale, a destitué Sihanouk alors qu'il était à l'étranger. Les forces conservatrices derrière le coup d'État étaient pro-occidentales et anti-vietnamiennes. Le général Lon Nol, premier ministre du pays, prend le pouvoir et envoie son armée mal équipée combattre les forces communistes nord-vietnamiennes campées dans les zones frontalières. Lon Nol espérait que l'aide américaine lui permettrait de vaincre ses ennemis, mais le soutien américain était toujours axé sur les événements au Vietnam. En avril, les troupes américaines et sud-vietnamiennes envahissent le Cambodge, à la recherche de Nord-Vietnamiens, qui s'enfoncent plus profondément dans le Cambodge. Au cours de l'année suivante, les troupes nord-vietnamiennes ont détruit la capacité offensive de l'armée de Lon Nol.

En octobre 1970, Lon Nol inaugure la République khmère. Sihanouk, qui avait demandé l'asile en Chine, a été condamné à mort malgré son absence. À cette époque, les dirigeants chinois et nord-vietnamiens avaient persuadé le prince d'établir un gouvernement en exil, allié au Nord-Vietnam et dominé par le PCK, que Sihanouk appelait les Khmers rouges.

En 1975, malgré des injections massives d'aide américaine, la République khmère s'effondre et les forces khmères rouges occupent Phnom Penh.

Les États-Unis ont continué à bombarder le Cambodge jusqu'à ce que le Congrès des États-Unis arrête la campagne en 1973. À cette époque, les forces de Lon Nol combattaient non seulement les Vietnamiens mais aussi les Khmers rouges. Le général a perdu le contrôle de la majeure partie de la campagne cambodgienne, qui avait été dévastée par les bombardements américains. Les combats ont gravement endommagé les infrastructures du pays et ont fait un grand nombre de victimes. Des centaines de milliers de réfugiés affluent dans les villes. En 1975, malgré des injections massives d'aide américaine, la République khmère s'effondre et les forces khmères rouges occupent Phnom Penh. Trois semaines plus tard, les forces nord-vietnamiennes remportent la victoire au Sud-Vietnam.


Récupération

En 1991, l'ONU a reçu l'autorité de superviser un cessez-le-feu au Cambodge et d'ouvrir la voie à des élections libres et équitables. Celles-ci ont finalement eu lieu en mai 1993, bien qu'il soit contesté à quel point elles étaient "libres et justes". Hun SenLe Parti du peuple cambodgien est arrivé deuxième aux élections, mais grâce à une coalition proposée par Prince RanariddhLe parti vainqueur du FUNCINPEC, a gagné la majorité de l'influence lorsque Hun Sen a été installé en tant que Premier ministre, et le prince est devenu politiquement mis à l'écart même s'il a été élevé au rang de roi.

Depuis lors, Hun Sen a conservé une emprise ferme sur la politique cambodgienne et de nombreux Khmers le considèrent comme le sauveur du Cambodge, les sauvant des Khmers rouges, unissant le pays et apportant prospérité et investissements étrangers. Hun Sen a également de nombreuses critiques, en particulier de la communauté internationale, en raison de son bilan en matière de droits de l'homme et de l'étendue de la corruption au sein du gouvernement cambodgien.

En ce qui concerne la reprise du Cambodge, pour de nombreuses personnes dans les zones rurales, le changement est encore lent. Alors que les centres touristiques de Phnom Penh et de Siem Reap explosent d'investissement et de développement, les 80 % de la population qui gagnent leur vie en cultivant le riz en ressentent peu. Alors que les infrastructures de base s'améliorent (routes, bâtiments scolaires, centres de santé, etc.), de nombreux Cambodgiens luttent toujours pour gagner leur vie, terminer leurs études et sont très vulnérables aux maladies évitables et traitables.

L'accent a été mis sur la jeune génération cambodgienne - les 50 % de la population née après les atrocités des Khmers rouges - qui, contrairement à leurs parents, ont eu accès à au moins une certaine éducation et ont été exposées aux influences mondiales grâce à la montée de la technologie mobile et Internet. Cependant, avec une grande partie de la génération plus âgée craignant naturellement le changement et un poids politique peu disposé à relâcher son emprise sur le pays, le poids de l'histoire est toujours un lourd fardeau pour le développement du Cambodge. On peut cependant encore espérer qu'avec une scène de start-up en pleine croissance, l'enthousiasme suscité par l'intégration à l'ASEAN en 2015 et un sens féroce de l'identité khmère, il est possible que cette jeune génération apporte un avenir positif au Cambodge.


La cité perdue du Cambodge

Jean-Baptiste Chevance sent que nous nous rapprochons de notre cible. En pause dans une clairière de la jungle du nord-ouest du Cambodge, l'archéologue français étudie son GPS et éponge la sueur de son front avec un bandana. La température pousse 95, et le soleil équatorial bat à travers la canopée de la forêt. Pendant deux heures, Chevance, connu de tous sous le nom de JB, m'a conduit, avec une équipe de recherche cambodgienne de deux hommes, dans une randonnée épuisante. Nous nous sommes déchirés les bras et le visage sur des arbustes de six pieds parsemés d'épines, avons été ravagés par des fourmis rouges mordantes et avons trébuché sur des vignes qui s'étendent à hauteur de cheville sur le sol de la forêt. Chevance vérifie les coordonnées. « Vous pouvez voir que la végétation ici est très verte et que les plantes sont différentes de celles que nous avons vues », dit-il. “C'est une indication d'une source d'eau permanente.”

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Temple aux mille visages

Quelques secondes plus tard, comme au bon moment, le sol sous nos pieds cède et nous nous enfonçons dans une mare boueuse de trois pieds de profondeur. Chevance, un homme dégingandé de 41 ans vêtu de vert olive et portant un sac à dos noir, sourit triomphalement. Nous sommes probablement les premiers êtres humains à avoir mis le pied dans ce réservoir artificiel de forme carrée depuis plus de 1 000 ans. Pourtant, ce n'est pas simplement un étang envahi par la végétation dans lequel nous sommes tombés. C'est la preuve d'un système d'ingénierie avancé qui a propulsé et soutenu une civilisation disparue.

Le vaste centre urbain que Chevance explore maintenant a été décrit pour la première fois il y a plus d'un siècle, mais il avait été perdu dans la jungle jusqu'à ce que des chercheurs dirigés par lui et un collègue australien, Damian Evans, le redécouvrent en 2012. -Plateau de pied, connu sous le nom de Phnom Kulen (Montagne du fruit du litchi), au nord-est de Siem Reap. Numerous excavations as well as high-tech laser surveys conducted from helicopters have revealed that the lost city was far more sophisticated than anyone had ever imagined—a sprawling network of temples, palaces, ordinary dwellings and waterworks infrastructure. “We knew this might be out there,” says Chevance, as we roar back down a jungle trail toward his house in a rural village on the plateau. “But this gave us the evidence we were hoping for.”

Phnom Kulen is only some 25 miles north of a metropolis that reached its zenith three centuries later—the greatest city of the Khmer Empire, and possibly the most glorious religious center in the history of mankind: Angkor, derived from the Sanskrit word nagara, or holy city, site of the famed temple Angkor Wat. But first there arose Phnom Kulen, the birthplace of the great Khmer civilization that dominated most of Southeast Asia from the 9th to the 15th centuries. The Khmer Empire would find its highest expression at Angkor. But the defining elements of Kulen—sacred temples, reflecting the influence of Hinduism, decorated with images of regional deities and the Hindu god Vishnu, and a brilliantly engineered water-supply system to support this early Khmer capital—would later be mirrored and enlarged at Angkor. By the 12th century, at Angkor, adherence to Buddhism would also put its own stamp on the temples there.

Nothing ignites an archaeologist’s imagination like the prospect of a lost city. In the late 19th century, French explorers and scholars, pursuing fragmentary clues about the existence of Phnom Kulen, hacked their way through the jungles of Southeast Asia. Inscriptions found on temple doors and walls made mention of a splendid hilltop capital called Mahendraparvata (the mountain of the great Indra, king of the gods), and its warrior-priest monarch, Jayavarman II, who organized several independent principalities into a single kingdom in the beginning of the ninth century.

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This story is a selection from the April issue of Smithsonian magazine

Another French archaeologist, Philippe Stern, trekked to the top of the Phnom Kulen plateau in 1936, and in five weeks of excavations he and his co-workers uncovered the ruins of 17 Hindu temples, fallen carved lintels, statues of the Hindu god Vishnu, and remnants of a great stone pyramid. Stern believed that he had located Mahendraparvata. But the temples of Angkor, built on a more accessible flat plain and visible on a larger scale, were more compelling to archaeologists, and the excavations at Phnom Kulen never advanced much beyond Stern’s initial dig. Then came decades of neglect and horror.

In 1965, at the height of the Vietnam War, Norodom Sihanouk allowed the North Vietnamese to set up bases inside Cambodia to attack the U.S.-backed South Vietnamese Army. Four years later, President Nixon escalated a secret bombing campaign of Cambodia, killing tens of thousands and helping to turn a ragtag group of Communist guerrillas into the fanatical Khmer Rouge. This radicalized army marched into Cambodia’s capital, Phnom Penh, in April 1975, declared the Year Zero, emptied out cities and herded millions into rice-growing communes. About two million people—nearly one-quarter of the population—were executed or died of starvation and disease before the Vietnamese toppled the Khmer Rouge in 1979. Phnom Kulen became the last sanctuary of the Khmer Rouge, and their leader, Pol Pot, known as Brother Number One. The last of the guerrillas didn’t surrender and descend from the plateau until 1998—Pol Pot died that year near the Thai border, not far from Phnom Kulen—leaving behind a traumatized population and a landscape strewn with unexploded ordnance.

Chevance reached Phnom Kulen in 2000, while conducting research for advanced degrees in Khmer archaeology. “There were no bridges, no roads it was just after the end of the war,” Chevance says as we eat steamed rice and pork with members of his staff, all of us seated on the wood-plank floor of a traditional stilted house, their headquarters in Anlong Thom, a village on the plateau. “I was one of the first Westerners to go back to this village since the war began,” Chevance says. “People were, like, ‘Wow.’ And I had a coup de foudre—the feeling of falling in love—for the people, the landscape, the architecture, the ruins, the forest.”

It wasn’t until 2012, though, that Chevance marshaled high-tech evidence for a lost city, after he teamed up with Evans, who is based in Siem Reap with the French School of Asian Studies. Evans had become fascinated by Lidar (for Light Detection and Ranging), which uses lasers to probe a landscape, including concealed structures. Mounted on a helicopter, the laser continually aims pulses toward the ground below, so many that a large number streak through the spaces between the leaves and branches, and are reflected back to the aircraft and registered by a GPS unit. By calculating the precise distances between the airborne laser and myriad points on the earth’s surface, computer software can generate a three-dimensional digital image of what lies below. Lidar had recently revealed details of the Mayan ruins of Caracol in Belize’s rainforest, and exposed La Ciudad Blanca, or The White City, a legendary settlement in the Honduran jungle that had eluded ground searches for centuries.

The jungles of Kulen presented a problem, however: Rampant illegal logging of valuable hardwoods had stripped away much of the primary forest, allowing dense new undergrowth to fill in the gaps. It was unclear whether the lasers could locate enough holes in the canopy to penetrate to the forest floor. Despite skepticism, Evans, with help from Chevance, raised enough money to survey more than 90,000 acres in both Phnom Kulen and Angkor. “The whole thing was pulled together with chewing gum and duct tape,” Evans says.

The ruins at Angkor Wat have been left pretty much as they were found when they were discovered in the 1860s. Here, a tree grows from the temple of Ta Prohm, which was constructed by Khmer King Jayavarman VII as a Buddhist monastery and university. (Chiara Goia) At its height in the late 12th and 13th centuries, Angkor Wat (seen here from the west) was a sprawling, sophisticated metropolis with an elaborate waterworks system. (Chiara Goia) On the Angkor plain, the tenth-century Prasat Pram temple lies in ruins. The entire site once housed 10,000 inhabitants. (Chiara Goia) Lintel at Prasat Pram (Chiara Goia) In 1860, when Henri Mouhot reached Angkor, he described the site and its sculptures as the “work of an ancient Michael Angelo.” (Chiara Goia) (Chiara Goia) The temple of Ta Prohm is popular with tourists because of the massive trees growing from its crumbling walls and the lush jungle setting. (Chiara Goia) The gate to Angkor Thom is evidence of Khmer grandeur. (Chiara Goia) The head of deity at Angkor Thom (Chiara Goia) Rong Chen temple (Chiara Goia) At Phnom Kulen, archaeologists excavated kiln-fired pottery, but many riches were looted centuries ago. (Chiara Goia) A ninth-century clay jar is a modest fragment from Kulen’s royal palace, the 74-acre complex in the heart of the city. (Chiara Goia) A Buddhist monk blesses a family at Angkor Wat. The temple complex is Southeast Asia’s most important religious center today. (Chiara Goia)

In April 2012, Evans joined Lidar technicians as they flew in a helicopter at 2,600 feet in a crosshatch pattern over Phnom Kulen. About two months after the overflights, Evans, awaiting the processing of visual data they had collected, switched on his desktop. He stared “in astonishment,” he says, as the ghostly legendary kingdom resolved before his eyes into an intricate cityscape: remnants of boulevards, reservoirs, ponds, dams, dikes, irrigation canals, agricultural plots, low-density settlement complexes and orderly rows of temples. They were all clustered around what the archaeologists realized must be a royal palace, a vast structure surrounded by a network of earthen dikes—the ninth-century fortress of King Jayavarman II. “To suspect that a city is there, somewhere underneath the forest, and then to see the entire structure revealed with such clarity and precision was extraordinary,” Evans told me. “It was amazing.”

Now the two archaeologists are using the Lidar images to understand how Mahendraparvata developed as a royal capital. The early water-management system they now saw in detail demonstrates how water was diverted to areas on the plateau that lacked a steady flow, and how various structures controlled supplies during rainless periods. “They employed a complex series of diversions, dikes and dams. Those dams are huge, and they required huge manpower,” Chevance says. At the dawn of the Khmer Empire, he goes on, “They were already showing an engineering capacity that translated into wealth and stability and political power.”

The Lidar imagery also has revealed the presence of dozens of ten-foot-high, 30-foot-wide mounds in symmetrical rows on the jungle floor. Chevance and Evans at first speculated that they were burial sites—but, in succeeding excavations, they found no bones, ashes, urns, sarcophagi or other artifacts to support that hypothesis. “They were archaeologically sterile,” says Evans. “They are a mystery, and they may remain a mystery. We may never know what those things are.” Lidar surveys of Angkor also detected several mounds that are virtually identical to those at Phnom Kulen—just one of many startling similarities of the two cities. Indeed, as the archaeologists studied the images of Mahendraparvata, they realized with a flash of insight that they were looking at the template for Angkor.

Chevance and I set out on dirt bikes, bouncing over rickety wooden bridges that cross silt-laden streams, groaning up steep hills and plunging down switchback trails hemmed in by dense stands of cashew trees (grown illegally in this reserve). In one large clearing we come across the discarded remnants of huge mahogany trees that have been felled with a chain saw, cut into pieces and dragged out in ox carts. Chevance suspects the culprit is an affluent resident in the village of Anlong Thom, but says that fingering him will be pointless. “We will send a report to a government minister, but nothing will change,” he says. “The rangers are on the take.”

At the highest point on the plateau, Chevance leads me on foot up a slope to a monumental five-tiered platform made of sandstone and laterite (a rusty-red rock): the mountaintop pyramid of Rong Chen. The name translates as Garden of the Chinese, and refers to a local myth in which Chinese seafarers smashed their ship against the mountaintop at a time when an ocean supposedly surrounded the peak. It was here, in A.D. 802, according to an inscription in Sanskrit and ancient Khmer found in an 11th-century temple in eastern Thailand, that Jayavarman II had himself consecrated king of the Khmer Empire, at that time a dominion probably a bit smaller than contemporary Cambodia. And it was here, too, that the king created a cult of divinely ordained royal authority. More than 1,200 years later, in 2008, Chevance had arrived at the mountaintop with a team of 120 locally hired laborers. Government experts demined the area then the team began digging. The excavation suggested that it was the centerpiece of a royal metropolis—a conviction later confirmed by the Lidar overflights. “You don’t build a pyramid temple in the middle of nowhere,” Chevance tells me. “It’s an archaeological type that belongs to a capital city.”

Braving leeches and cobras, JB Chevance plots ground findings to confirm results from the “biggest Lidar archaeological survey in the world.” (Chiara Goia)

Today Rong Chen is a darkly numinous place, where the glories of an ancient Khmer civilization collide with the terrors of a modern one. Unexploded mines still lie buried here—the result of Khmer Rouge efforts to protect their mountain redoubt from assault. “We saw a few mines at the last moment when we were doing the excavations,” Chevance tells me, warning me not to venture too far from the pyramid. “Most of the villages on Phnom Kulen were mined. The road between the villages was mined.”

The hilltop camp afforded the Communist fighters a sanctuary near the strategic city of Siem Reap, then in government hands, and served as the base from which the Khmer Rouge carried out acts of sabotage—including blocking a spillway that carried water from Phnom Kulen into the city. “They prevented water from reaching Siem Reap, and the Cambodian Army knew that.” The result, Chevance says, was that the mountain was bombed. “You can still find B-52 bomb craters here.”

Chevance and I get back on our dirt bikes and bounce down a path to the best-preserved remnant of Jayavarman II’s capital: an 80-foot-high tower, Prasat O Paong (Temple of the Tree of the Small River), standing alone in a jungle clearing. The facade of the Hindu temple glows a burnished red in the setting sun, and intricate brickwork reaches to the apex of the tapered column. Ceramics inside this and other temples excavated on Phnom Kulen prove that they remained pilgrimage sites as late as the 11th century—an indicator that the structures continued to influence the rest of the Khmer Empire long after Jayavarman II moved his capital from Phnom Kulen to the Angkor plain and the city’s original population had disappeared.

Angkor—which Chevance and Evans describe as “an engineered landscape on a scale perhaps without parallel in the preindustrial world”—is a place that inspires superlatives. Achieving its apogee in the late 12th and early 13th centuries, the site, at its peak, was an urban center extending over nearly 400 square miles. Chevance leads me up the near-vertical stone steps of Pre Rup, a soaring tenth-century structure with a platform made of laterite and sandstone. It represents a transition point, a synthesis of the two extraordinary temples we explored on the plateau, Prasat O Paong and Rong Chen. “It is a pyramid with three levels,” Chevance tells me, as we clamber among the deserted ruins in the heat. “On top you also have five towers similar to the ones we saw on the mountain. It is a combination of two architectural styles.”

As has now become clear, thanks to Lidar, Phnom Kulen, faintly visible on the horizon 25 miles away, influenced far more than the later city’s sacred architecture. To support Angkor’s expanding population, which may have reached one million, engineers developed a water-distribution system that mirrored the one used on the plateau. They collected water from the Siem Reap River, a tributary of the Mekong, that flows from the plateau, in two enormous reservoirs, then built an intricate series of irrigation channels, dams and dikes that distributed water evenly across the plain. Although Angkor’s soil is sandy and not highly fertile, the masterful engineering allowed farmers to produce several rice crops annually, among the highest yields in Asia. “The secret to their success was their ability to even out the peaks and troughs seasonally and annually, to stabilize water and therefore maximize food production,” Damian Evans tells me.

A jungle yields up its long-buried secrets: When archaeologists conducted Lidar overflights on the Phnom Kulen plateau, the technology effectively stripped away dense forest to produce a new 3D model of sites including the Rong Chen temple (raised rectangles, center of image). The relationship between Phnom Kulen and Angkor Wat—where urban centers are defined by a monumental temple at the center—suddenly became apparent: “They have the same fundamental elements,” says scientist Damian Evans. (5W Infographics. Research by Nona Yates)

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