Ferdinand Foch - Histoire

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Ferdinand Foch

1851- 1929

Chef militaire français

Le général français Ferdinand Foch est né à Paris, en France, le 2 octobre 1851. C'était un officier de carrière de l'armée française qui s'était enrôlé pendant la guerre franco-prussienne de 1870-71.

De 1907 à 1911, il est commandant de l'École de guerre. Au début de la Première Guerre mondiale, Foch dirige la 9e armée dans la Marne. Il commande un groupe d'armées françaises dans la Somme en 1916 et en 1918, devient le commandant suprême des forces alliées.

Foch a mené la contre-offensive de la Marne et les dernières offensives alliées de 1918 qui ont forcé les Allemands à demander la paix.


Première Guerre mondiale : le maréchal Ferdinand Foch

Le maréchal Ferdinand Foch était un commandant français réputé pendant la Première Guerre mondiale. Entré dans l'armée française pendant la guerre franco-prussienne, il est resté au service après la défaite française et a été identifié comme l'un des meilleurs esprits militaires du pays. Avec le début de la Première Guerre mondiale, il joue un rôle clé dans la première bataille de la Marne et accède rapidement au commandement de l'armée. Démontrant une capacité à travailler avec les forces d'autres nations alliées, Foch s'est avéré un choix efficace pour servir en tant que commandant général sur le front occidental en mars 1918. À partir de cette position, il a dirigé la défaite des offensives allemandes du printemps et la série d'offensives alliées qui a finalement conduit à la fin du conflit.


Informations Ferdinand Foch


Lieu de naissance : Tarbes, France
Lieu de décès : Paris, France
Allégeance : France
Service/branche : Armée française
Années de service : 1871-1923
Rang : Maréchal de France
Batailles/guerres : Bataille des Frontières,
Offensive de printemps,
Offensive Meuse-Argonne
Récompenses : Maréchal de France (1918)
Maréchal britannique (1919)
Maréchal de Pologne (1920)
Grand-croix de la Légion d'honneur
Médaille militaire
Croix de guerre 1914-1918
Ordre du Mérite (Royaume-Uni)
Virtuti Militari (1re classe)
Médaille du service distingué (États-Unis)

Ferdinand Foch (OM GCB (2 octobre 1851 - 20 mars 1929) était un soldat français, théoricien militaire et écrivain crédité de posséder "l'esprit le plus original et le plus subtil de l'armée française" au début du 20e siècle. Il a servi comme général dans l'armée française pendant la Première Guerre mondiale et a été fait maréchal de France dans sa dernière année : 1918. Peu de temps après le début de l'offensive de printemps, la dernière tentative de l'Allemagne pour gagner la guerre, Foch a été choisi comme commandant suprême des armées alliées, une position qu'il tint jusqu'au 11 novembre 1918, date à laquelle il accepta la demande allemande d'armistice.En 1923, il fut fait maréchal de Pologne.

Il a préconisé des conditions de paix qui rendraient l'Allemagne incapable de représenter à nouveau une menace pour la France. Ses mots après le traité de Versailles, "Ce n'est pas une paix. C'est un armistice pour vingt ans" s'avéreraient prophétique la Seconde Guerre mondiale a commencé vingt ans et soixante cinq jours plus tard.

Foch est né à Tarbes, dans les Hautes-Pyrénées, fils d'un fonctionnaire du Comminges. Il a fréquenté l'école de Tarbes, Rodez et le Collège des Jésuites de Saint-Etienne. Son frère était plus tard un jésuite et cela peut avoir initialement entravé l'ascension de Foch dans les rangs de l'armée française (puisque le gouvernement républicain de France était anticlérical).

Foch s'engage dans le 4e régiment d'infanterie français, en 1870, pendant la guerre franco-prussienne, et décide de rester dans l'armée après la guerre. En 1871, Foch entre à l'École polytechnique et reçoit sa commission de lieutenant dans le 24e régiment d'artillerie, en 1873, bien qu'il n'ait pas eu le temps de terminer son cours en raison de la pénurie d'officiers subalternes. Il gravit les échelons, atteignant finalement le grade de capitaine avant d'entrer au Collège d'état-major en 1885. En 1895, il devait retourner au Collège en tant qu'instructeur et c'est pour son travail ici qu'il fut plus tard acclamé comme « le plus original penseur militaire de sa génération". S'inspirant de l'histoire, Foch s'est fait connaître pour ses analyses critiques des campagnes franco-prussiennes et napoléoniennes et de leur pertinence pour la poursuite des opérations militaires du nouveau siècle. Son réexamen de la douloureuse défaite de la France en 1870 fut l'un des premiers du genre.

Dans sa carrière d'instructeur, Foch a suscité un regain d'intérêt pour l'histoire militaire française, inspiré la confiance dans une nouvelle classe d'officiers français et provoqué « la régénération intellectuelle et morale de l'armée française ». Sa réflexion sur la doctrine militaire était façonnée par la conviction inébranlable, peu commune à l'époque, que « la volonté de vaincre est la première condition de la victoire ». Des recueils de ses conférences, qui ont réintroduit le concept d'offensive dans la théorie militaire française, ont été publiés dans les volumes "Des Principes de la Guerre" ("Sur les principes de la guerre") en 1903, et "De la Conduite de la Guerre" ("Sur la conduite de la guerre") en 1904. Malheureusement, alors que Foch conseillait "la qualification et le discernement" dans la stratégie militaire et avertissait que "l'imprudence dans l'attaque pouvait entraîner des pertes prohibitives et un échec ultime", ses concepts, déformés et mal compris par les contemporains , s'associa aux doctrines offensives perverses (l'offensive x outrance) de ses successeurs. Au regret de Foch, le culte de l'offensive en vint à dominer les cercles militaires, et les livres de Foch furent même cités dans l'élaboration du Plan XVII, la désastreuse stratégie française de guerre avec l'Allemagne qui mena la France si près de la ruine en 1914.

Foch poursuit sa lente ascension dans les rangs, étant promu lieutenant-colonel en 1898. Par la suite, sa carrière s'accélère et il reprend le commandement en 1901, lorsqu'il est affecté à un régiment. Il est promu colonel en 1903, puis général de brigade (général de brigade) en 1907, retournant au Collège d'état-major en tant que commandant de 1907-1911. En 1911, il est promu général de division (général de division) puis lieutenant général (général de corps d'armée) en 1913, prenant le commandement du XX corps à Nancy.

Image - Foch, à, général, Pershing, (c. 1918).

Au début de la guerre, Foch commandait le XX corps, une partie de la deuxième armée du général de Castelnau. Le 14 août, le corps avança vers la ligne Sarrebourg-Morhange, subissant de lourdes pertes lors de la bataille des frontières. La défaite du XV corps à sa droite oblige Foch à battre en retraite. Foch s'en sort bien, couvrant le repli sur Nancy et le Charmes Gap, avant de lancer une contre-attaque qui empêche les Allemands de franchir la Meurthe.

Il a ensuite été choisi pour commander la neuvième armée nouvellement formée, qu'il devait commander lors de la première bataille de la Marne et de la course vers la mer. Avec son chef d'état-major Maxime Weygand, Foch y parvient alors que toute l'armée française bat en retraite. Une semaine seulement après avoir pris le commandement de la 9e armée, il a été contraint de mener une série d'actions défensives pour empêcher une percée allemande. C'est alors qu'il prononça les fameuses paroles : "Appuyé fort sur ma droite. Mon centre cède. Impossible à manœuvrer. Situation excellente. J'attaque." Sa contre-attaque était une mise en œuvre des théories qu'il avait développées pendant ses années de collège d'état-major et a réussi à arrêter l'avance allemande. Foch reçoit de nouveaux renforts de la 5e armée et, à la suite d'une nouvelle attaque contre ses forces, contre-attaque à nouveau sur la Marne. Les Allemands se sont retranchés avant de finalement battre en retraite. Le 12 septembre, Foch regagne la Marne à Chxlons et libère la ville. Les habitants de Chxlons ont accueilli comme un héros l'homme largement reconnu pour avoir joué un rôle déterminant dans l'arrêt de la grande retraite et la stabilisation de la position alliée. Recevant les remerciements de l'évêque de Chxlons, Foch répondit pieusement : "non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam". (Pas à nous, ô Seigneur, pas à nous, mais à ton nom donne gloire, Psaume 115:1)

Les succès de Foch lui valent une nouvelle promotion, le 4 octobre, lorsqu'il est nommé commandant en chef adjoint chargé de coordonner les activités des armées du nord de la France et d'assurer la liaison avec les forces britanniques. C'était un rendez-vous clé car la soi-disant "Race to the Sea" était alors en cours. Joffre avait également voulu nommer Foch comme son successeur « en cas d'accident », pour s'assurer que le poste ne serait pas confié à Galli ni, mais le gouvernement français n'y consentirait pas. Lorsque les Allemands attaquent le 13 octobre, ils échouent de peu à percer les lignes britanniques et françaises. Ils ont réessayé à la fin du mois lors de la première bataille d'Ypres en faisant cette fois de terribles pertes. Foch avait de nouveau réussi à coordonner une défense et à gagner contre vents et marées. Le 2 décembre 1914, le roi George V du Royaume-Uni le nomme Chevalier Grand-Croix honoraire de l'Ordre du Bain. En 1915, ses responsabilités se cristallisant désormais dans le commandement du groupe d'armées du Nord, il mène l'offensive de l'Artois et, en 1916, la partie française de la bataille de la Somme. Il a été fortement critiqué pour sa tactique et les lourdes pertes subies par les armées alliées au cours de ces batailles, et en décembre 1916, il a été démis de ses fonctions par le général Joffre et envoyé au commandement en Italie. Joffre a lui-même été limogé quelques jours plus tard.

Quelques mois plus tard, après l'échec du général Nivelle, le général Pétain est nommé chef d'état-major. Foch espérait succéder à Pétain à la tête du groupe d'armées Centre, mais ce poste est plutôt confié au général Fayolle. Le mois suivant, le général Pétain est nommé commandant en chef à la place de Nivelle, et Foch est rappelé et promu chef d'état-major.

Le 26 mars 1918, lors de la conférence de Doullens, Foch est nommé commandant suprême des armées alliées avec le titre de généralissime (« général suprême ») avec pour mission de coordonner les activités des armées alliées, formant un réserve commune et en utilisant ces divisions pour garder la jonction des armées française et britannique et pour boucher la brèche potentiellement fatale qui aurait suivi une percée allemande dans le secteur de la 5e armée britannique. Bien qu'elles aient été surprises par l'offensive allemande sur le Chemin des Dames, les armées alliées sous le commandement de Foch ont finalement retenu l'avance des forces allemandes lors de la grande offensive du printemps 1918 et lors de la seconde bataille de la Marne en juillet 1918. La célèbre phrase, " Je combattrai devant Paris, je combattrai à Paris, je combattrai derrière Paris", attribué à la fois à Foch et à Clemenceau, illustrait la volonté du Généralissime de garder intactes les armées alliées, quitte à Capitale. Le 6 août 1918, Foch est nommé maréchal de France.

Avec le commandant britannique le feld-maréchal Haig, Foch planifia la Grande Offensive, qui s'ouvrit le 26 septembre 1918, qui mena à la défaite de l'Allemagne. Après la guerre, il prétend avoir vaincu l'Allemagne en fumant sa pipe. Foch a accepté la cessation des hostilités allemandes en novembre, après quoi il a refusé de serrer la main du signataire allemand. Le jour de l'armistice, il est élu à l'Académie des sciences. Dix jours plus tard, il est élu à l'unanimité à l'Académie française. Le 30 novembre 1918, il reçoit la plus haute décoration portugaise l'Ordre de la Tour et de l'Epée, 1re classe (Grand-Croix).

Image - les, monument, à, Ferdinand, Foch, dans, sien, natif, Tarbes.

En janvier 1919, lors de la Conférence de paix de Paris, Foch présente un mémorandum aux plénipotentiaires alliés dans lequel il déclare :

Désormais, le Rhin doit être la frontière militaire occidentale des pays allemands. Désormais l'Allemagne doit être privée de toute entrée et terrain de rassemblement, c'est-à-dire de toute souveraineté territoriale sur la rive gauche du fleuve, c'est-à-dire de toutes facilités pour envahir rapidement, comme en 1914, la Belgique, le Luxembourg, pour atteindre la côte. de la mer du Nord et menaçant le Royaume-Uni, pour avoir contourné les défenses naturelles de la France, du Rhin, de la Meuse, conquis les Provinces du Nord et pénétré en région parisienne.

Dans un mémorandum ultérieur, Foch a soutenu que les Alliés devraient profiter pleinement de leur victoire en affaiblissant définitivement la puissance allemande afin de l'empêcher de menacer à nouveau la France :

Ce que le peuple allemand redoute le plus, c'est une reprise des hostilités puisque, cette fois, l'Allemagne serait le champ de bataille et le théâtre de la dévastation qui s'ensuivrait. Cela rend impossible pour le gouvernement allemand encore instable de rejeter toute demande de notre part si elle est clairement formulée. L'Entente, dans sa situation militaire favorable actuelle, peut obtenir l'acceptation de toutes les conditions de paix qu'elle pourrait proposer, pourvu qu'elles soient présentées sans trop de retard. Il ne lui reste plus qu'à décider ce qu'ils seront.

Cependant, le Premier ministre britannique David Lloyd George et le président américain Wilson s'opposent au détachement de la Rhénanie de l'Allemagne, mais acceptent une occupation militaire alliée pendant quinze ans, ce que Foch juge insuffisant pour protéger la France.

Foch considérait le traité de Versailles comme « une capitulation, une trahison », car il croyait que seule une occupation permanente de la Rhénanie donnerait à la France une sécurité suffisante contre une reprise de l'agression allemande. Au moment de la signature du traité, Foch disait : "Ce n'est pas la paix. C'est un armistice pour 20 ans".

Image - ferdinand foch, tombe, dans, les, invalides.

Foch a été nommé maréchal britannique en 1919 et, pour ses conseils pendant la guerre polono-bolchevique de 1920, ainsi que ses pressions sur l'Allemagne pendant le soulèvement de la Grande Pologne, il a reçu le titre de maréchal de Pologne en 1923.

Le 1er novembre 1921, Foch était à Kansas City pour participer à la cérémonie d'inauguration du Liberty Memorial qui y était construit. Étaient également présents ce jour-là le lieutenant-général Baron Jacques de Belgique, l'amiral David Beatty de Grande-Bretagne, le général Armando Diaz d'Italie et le général John J. Pershing des États-Unis. L'un des principaux orateurs était le vice-président américain Calvin Coolidge. En 1935, des bas-reliefs de Foch, Jacques, Diaz et Pershing du sculpteur Walker Hancock ont ​​été ajoutés au mémorial.

Foch mourut le 20 mars 1929 et fut inhumé aux Invalides, aux côtés de Napoléon et de nombreux autres soldats et officiers français célèbres.

Une statue de Foch a été érigée sur le site de l'Armistice de Compixègne lors de la reconversion du quartier en mémorial national. Cette statue était le seul élément laissé intact par les Allemands après leur défaite de la France en juin 1940. Après la signature de la capitulation de la France le 21 juin, les Allemands ont ravagé la zone entourant le wagon de chemin de fer dans lequel les redditions de 1918 et 1940 avaient pris endroit. La statue a été laissée debout, pour ne voir qu'un terrain vague. Le site de l'Armistice a été restauré par des prisonniers de guerre allemands après la Seconde Guerre mondiale, avec ses mémoriaux et monuments restaurés ou remontés.

Image - Statue de Foch près de la gare Victoria, Londres, Royaume-Uni

Un croiseur lourd et un porte-avions ont été nommés en son honneur, ainsi qu'un des premiers quartiers de Gdynia, en Pologne. Ce dernier a cependant été rebaptisé par le gouvernement communiste après la Seconde Guerre mondiale. Néanmoins, l'une des principales avenues de la ville de Bydgoszcz, située alors dans le couloir polonais, porte son nom en signe de gratitude pour avoir milité pour une Pologne indépendante. L'avenue Foch, une rue de Paris, porte son nom. Plusieurs autres rues ont été nommées en son honneur à Lyon, Cracovie, Chrzanxw, Grenoble, Quito, Beyrouth, La Nouvelle-Orléans, Louvain, Cambridge, Williston Park, Milltown et Foch Road à Singapour. Fochville en Afrique du Sud a également été nommé en son honneur. Une statue de Foch se dresse près de la gare Victoria à Londres. Foch a également un cépage qui porte son nom.

Chevalier - 9 juillet 1892
Officier - 11 juillet 1908
Commandant - 31 décembre 1913
Grand Officier - 18 septembre 1914
Grand-Croix - 8 octobre 1915.

Chevalier - 9 juillet 1892
Officier - 11 juillet 1908
Commandant - 31 décembre 1913
Grand Officier - 18 septembre 1914
Grand-Croix - 8 octobre 1915.

Médaille Militaire - 21 décembre 1916.
Croix de guerre 1914-1918
Médaille commémorative de la guerre 1870-1871
Officier de l'Instruction Publique.

Ordre du Mérite (Royaume-Uni)
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain (Royaume-Uni)
Distinguished Service Order (Royaume-Uni)
Ordre de l'Aigle blanc (Pologne) (15 avril 1923)
Grand-Croix de l'Ordre de Virtuti Militari (15 avril 1923, Pologne)
Grand-croix de l'Ordre de Polonia Restituta (Pologne)
Grand Croix de l'Ordre de Léopold (Belgique)
Grand Croix de l'Ordre du Ouissam Alaouite (Maroc)
Médaille du service distingué (États-Unis)
Ordre de Lāčplēsis 3e classe (Lettonie)
Ordre de Saint-Georges de deuxième classe (1916, Empire russe)

Foch a reçu le titre de docteur honoris causa de l'Université Jagellonne de Cracovie en 1918.

Les Principes de la guerre. Conf rences faites x l'Ecole sup rieure de guerre (Sur les principes de la guerre), Berger-Levrault, (1903)
La Conduite de la guerre, Berger-Levrault, 1905
Mémoire pour servir x l'histoire de la guerre 1914-1918 (Les Mémoires du Maréchal Foch, Posthume), Plon, 1931.
Porte, Rémy et F Cochet. Ferdinand Foch, 1851-1929 : Apprenez x Penser : Actes Du Colloque International, x cole Militaire, Paris, 6-7 novembre 2008. Paris : Soteca, 2010. ISBN 9782916385433

Doughty, Robert A. Pyrrhic Victory: French Strategy and Operations in the Great War (Harvard U.P. 2005)
Greenhalgh, Élisabeth. "Commandement dans une guerre de coalition : réévaluation du maréchal Ferdinand Foch" Histoire et civilisation françaises. Communications du Séminaire George Rud . Volume 2 (2009) pp 91-100 en ligne
Neiberg, Michael S. Foch: Supreme Allied Commander in the Great War (Brassey's Inc., 2003), courte biographie populaire

Manœuvres de l'armée de 1912
Ligne Foch
Le maréchal Foch professeur de littérature française, une chaire à l'Université d'Oxford créée en l'honneur de Foch en 1918

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L'Allemagne a accepté des conditions sévères.

La tâche qui attendait les diplomates allemands pesait lourdement sur eux. « Il y avait la peur de la disgrâce nationale », explique Nicholas Best, auteur du livre de 2008 Le plus grand jour de l'histoire. &# x201C Celui qui a proposé un dépôt d'armes serait détesté par les Allemands militaristes pour le reste de sa vie.&# x201D En effet, Matthias Erzberger, l'homme politique qui a accepté à contrecœur de diriger la délégation allemande, serait assassiné pas tout à fait trois ans plus tard par des extrémistes ultranationalistes allemands.

Il n'y a pas eu beaucoup de négociations. Lorsque les Allemands lui ont demandé s'il avait une offre alliée, Foch a répondu : " n'ont aucune proposition à faire. Ses instructions des gouvernements alliés étaient de simplement présenter un accord tel quel. Le général français Maxime Weygand lut alors aux Allemands les termes que les Alliés avaient décidés.

Selon Lowry&# x2019s compte, les Allemands sont devenus désemparés quand ils ont entendu qu'ils auraient à désarmer, craignant qu'ils&# x2019d être incapable de défendre leur gouvernement chancelant contre les révolutionnaires communistes. Mais ils avaient peu d'influence.

Le général Weygand, l'amiral Wemyss et le maréchal Foch après avoir signé l'armistice avec l'Allemagne pour marquer la fin de la Première Guerre mondiale.

Archives de l'histoire universelle/UIG/Getty Images

Au petit matin du 11 novembre, Erzberger et Foch se sont rencontrés pour les négociations finales. Selon Lowry, l'émissaire allemand a fait de son mieux pour persuader Foch de rendre l'accord moins sévère. Foch a apporté quelques petits changements, notamment en laissant les Allemands garder quelques-unes de leurs armes. Finalement, juste avant l'aube, l'accord a été signé.

Les Allemands acceptèrent de retirer leurs troupes de France, de Belgique et du Luxembourg dans les 15 jours, sous peine de devenir prisonniers des Alliés. Ils durent remettre leur arsenal comprenant 5 000 pièces d'artillerie, 25 000 mitrailleuses et 1 700 avions, ainsi que 5 000 locomotives de chemin de fer, 5 000 camions et 150 000 wagons. L'Allemagne dut également abandonner le territoire contesté d'Alsace-Lorraine. Et ils acceptèrent l'indignité des forces alliées occupant le territoire allemand le long du Rhin, où elles resteraient jusqu'en 1930.

« Les Alliés n'auraient pas donné de meilleures conditions à l'Allemagne parce qu'ils pensaient qu'ils devaient vaincre l'Allemagne et que l'Allemagne ne pouvait pas être autorisée à s'en tirer », a déclaré Cuthbertson. On a également le sentiment qu'un armistice doit garantir que l'ennemi n'est pas assez fort pour recommencer la guerre de si tôt.


L'automne 1918

C'est encore l'automne dans La Belle France : L'automne 1918 :

Au milieu des débris des routes du nord de la France jouent des projecteurs. Trois limousines se glissent dans l'éclair de l'éclat brillant et, à mesure qu'elles s'approchent, des drapeaux blancs flottent sur leurs corps. A l'intérieur se trouvent des Allemands - des Allemands louches - ils demandent un armistice.
Les intrus sur le sol de France sont accueillis avec une considération courtoise.

Des officiers français les rencontrent, sourient gentiment, montent dans leurs voitures et les guident sur les routes sombres jusqu'à Château Frankfort. C'est dans la forêt profonde de Compiègne, et un arrêt est fait ici pour la nuit.

Les Allemands ronflent bruyamment. Ils ne se laissent pas inquiéter par la défaite.

Le lendemain tout en voiture à Senlis, où, dans un wagon, se trouve le même officier qui était à la capitulation de Sedan, devenu un homme grisonnant. Il est généralissime en chef des armées alliées.

Les Allemands montent dans la voiture, chapeaux à la main, et il se lève à leur rencontre.

Sa voix est tendue, calme, claire.

« Que voulez-vous, messieurs ?

— Nous sommes venus, maréchal, pour arranger les termes d'un armistice, dit l'un d'eux. « Nous acceptons les quatorze points du président Wilson. L'Allemagne est battue.

Nous ne savons pas ce que le galant feld-maréchal a dit, mais nous imaginons que c'était quelque chose comme ceci :

« Les conditions, messieurs, seront sévères, en raison de la manière barbare dont votre peuple a mené cette guerre. Ils sont les suivants : »

Puis il leur lut le programme déjà convenu par les Alliés, et plus jamais d'ultimatum écrasant n'avait été lancé à une puissance battue.

Le maréchal aux yeux perçants n'avait aucun ton de ricanement ou de triomphe accablant dans sa voix pendant qu'il lisait. Pourtant, loin de lui, il avait gravé dans sa mémoire la scène d'une autre reddition, celle de Sedan, lorsque son empereur fut humilié. Et, tandis qu'il poursuivait sa lecture, le grand généralissime des armées françaises et alliées, souriait — non pas d'un air méprisant, mais avec bonhomie — aux yeux impassibles des émissaires allemands décontenancés.

Qu'avait à voir le Maréchal avec le triomphe final ?

Ceci est bien exprimé par les propos du premier ministre Clemenceau, qui, lorsqu'il a été approché par plusieurs sénateurs avec les mots :

« Vous êtes le sauveur de la France », répondit : « Messieurs, je vous remercie. Je n'ai pas mérité l'honneur que vous m'avez fait. Laissez-moi vous dire que je suis le plus fier que vous ayez associé mon nom à celui du maréchal Foch, ce grand soldat, qui, dans les heures les plus sombres, n'a jamais douté du destin de son pays. Il a inspiré tout le monde avec courage, et nous lui devons une dette infinie. »

DONC, TROIS FOIS TROIS POUR LE GÉNÉRAL FOCH !

C'est l'homme qui n'a jamais perdu sa gaieté malgré le fait que les soldats de son pays - ensanglantés et en détresse - mènent une guerre exténuante et luttent depuis longtemps contre vents et marées.

La signature des conditions d'armistice, soumises par les Alliés, a pratiquement mis fin à la plus grande guerre de l'histoire de la race humaine - une guerre qui a apporté souffrance et misère aux peuples de tous les pays : qui a coûté 224 303 205 000 $ en trésor, et près de 4 500 000 vies.

La fin des hostilités 1556 jours après le premier coup de feu a donné à la civilisation l'assurance que plus jamais les gens ne seront menacés de l'esclavage d'un régime despotique autocratique.

Gai quand les choses étaient les plus noires, gai quand les événements étaient les plus brillants, que l'histoire enregistre avec une signification véridique, qu'ici - au moins - a été un soldat qui est la personnification vivante de cette ancienne doctrine :

« Quand les choses semblent les plus sombres : SOURIRE ! LE SOURIRE! LE SOURIRE!"

Charles H. L. Johnston, Famous Generals of the Great War Who Let the United States and Her Allies to a Glorious Victory, Boston : The Page Company, 1919, pp. 87-108.


Erich Ludendorff

Le général Erich Ludendorff (1865-1937) était un haut commandant militaire allemand dans les dernières étapes de la Première Guerre mondiale. Formé dans le corps des cadets, Ludendorff a été nommé chef d'état-major de la Huitième armée après le déclenchement de la guerre et a acquis une renommée pour la victoire à la bataille de Tannenberg. Il est devenu l'adjoint nominal au chef d'état-major Paul von Hindenburg et a révisé l'armée&# x2019s doctrines tactiques, mais a démissionné en octobre 1918 après l'échec de l'offensive Ludendorff. Dans ses dernières années, il a servi au Parlement en tant que membre du Parti national-socialiste et a écrit �r Totale Krieg” (La nation en guerre).

Erich Ludendorff incarnait les forces et les faiblesses de l'armée impériale allemande au XXe siècle. Il est souvent décrit comme représentant tout ce qui est négatif dans la génération montante d'officiers : bourgeois de naissance, spécialiste de formation et philistin d'instinct. Nommé chef de la section de mobilisation et de déploiement de l'état-major général en 1908, il était l'un des principaux défenseurs de l'expansion de l'armée. La réticence du ministère de la Guerre à soutenir cette politique reflétait des préoccupations plus larges que la réticence souvent citée à risquer de diluer le corps des officiers avec des indésirables sociaux. Ludendorff réussit à faire augmenter les estimations de l'armée face à un Reichstag dont les partis, de droite à gauche, détestaient surtout voter pour les impôts. Il a payé le prix de ses condamnations en 1913 en étant transféré à la tête d'un régiment sans distinction dans la ville industrielle de Düsseldorf&# x2013une sorte de mission punitive fréquemment utilisée pour enseigner les bonnes manières aux récalcitrants.

Lorsque la guerre éclata en août 1914, Ludendorff fut rétabli en tant que chef d'état-major adjoint de la 2e armée. Le 8 août, il a prouvé qu'il était plus qu'un simple soldat, ralliant des troupes démoralisées pour jouer un rôle crucial dans la prise de la forteresse belge de Liège. Le 22 août, il est nommé chef d'état-major de la 8e armée en Prusse orientale.

Ludendorff&# x2019s rôle exact dans la planification et l'exécution de la bataille de Tannenberg reste discutable. Ce qui est certain, c'est son émergence en tant que héros national dont la relation symbiotique avec le maréchal Paul von Hindenburg semblait symboliser la synthèse du meilleur de l'ancienne Allemagne et de la nouvelle. Hindenburg a fourni le personnage, Ludendorff l'intelligence. Les deux hommes se sont de plus en plus engagés en faveur d'une solution « de l'Est de l'Est » au dilemme stratégique auquel l'Allemagne était confrontée à la fin de 1914. Ludendorff était entré dans la guerre en tant qu'homme de l'Ouest engagé. Mais à la suite des victoires de Tannenberg, les lacs de Mazurie et dans le sud de la Pologne, il ne pouvait guère être blâmé de se demander ce qui pourrait être réalisé avec même quelques corps frais.

L'ambition personnelle renforce la conviction professionnelle. Ludendorff&# x2019s convoitise de plus en plus ouverte d'Erich von Falkenhayn&# x2019s poste de chef d'état-major général lui a valu une inimitié généralisée parmi ses collègues et, en 1915, la relégation à l'écart en tant que chef d'état-major d'une armée germano-autrichienne embourbée opérant dans un secondaire théâtre.

Mais finalement, Falkenhayn s'est avéré l'auteur de sa propre chute lorsqu'il a lancé l'attaque contre Verdun en janvier 1916. Combiné avec l'offensive alliée à la bataille de la Somme six mois plus tard, le résultat était le genre de guerre d'usure que l'Allemagne avait peu de chance de gagner.

Le 29 août 1916, Hindenburg est nommé chef d'état-major général avec Ludendorff comme adjoint. Il était clair où se trouvait le vrai pouvoir : Ludendorff était responsable de l'élaboration et de la mise en œuvre du programme Hindenburg, conçu pour mettre ce qui restait des ressources humaines et matérielles de l'Allemagne entièrement au service de l'effort de guerre. Ludendorff a pris les devants dans la refonte de l'armée&# x2019s doctrines tactiques. Se rendant en personne sur le front pour découvrir ce qui n'allait pas, il parraina un système de défense flexible qui coûta un lourd tribut aux armées française et britannique en 1917. Ludendorff joua également un rôle actif dans la politique allemande. Son implication est facilitée par l'incapacité du Kaiser Guillaume II à jouer le rôle de personnage pivot, au-dessus des frictions quotidiennes entre soldats et hommes d'État, et par la rivalité féroce entre les partis politiques, qui empêche l'émergence de tout rival civil efficace. En juillet 1917, le chancelier Theobald von Bethmann-Hollweg est démis de ses fonctions. Ses successeurs indescriptibles n'ont fait que danser sur la tuyauterie de Ludendorff&# x2019s.

Le général réussit pendant un certain temps à orchestrer le soutien du public à l'effort de guerre. Les syndicats comme les industriels acceptèrent un programme d'armement si complet qu'en quelques mois l'impossibilité de son exécution devint évidente. Ils ont accepté la famine de leurs familles pendant l'hiver de la faim de 1917. Ils ont accepté la militarisation de la vie quotidienne à un degré impensable en 1914. Mais cet effort ne pouvait être que temporaire : la dernière étincelle d'un système épuisé.

Ludendorff était moins attaché à gouverner l'Allemagne qu'à gagner la guerre. La défaite des Italiens à Caporetto en octobre 1917 et l'effondrement de la Russie&# x2019s gouvernement provisoire presque en même temps offraient des opportunités de négociation. Même la campagne sous-marine de 1917 aurait pu être mise à profit. Au début de 1918, l'Allemagne avait la possibilité de proposer de mettre fin à la guerre sous-marine sans restriction et de se retirer de tout ou partie de ses conquêtes occidentales. Au lieu de cela, avec Ludendorff dans le siège du conducteur&# x2019, le Second Reich a cherché à intégrer l'Europe centrale et orientale dans un empire, une base stable pour la prochaine série de conflits pour la puissance mondiale, tout en continuant à se battre à l'ouest.

L'armée allemande avait développé un ensemble de tactiques offensives qui ont d'abord ouvert tous les fronts auxquels elles étaient appliquées. Ludendorff, cependant, ne possédait pas de concepts stratégiques équivalents. "Percer un trou et laisser le reste suivre", le célèbre aphorisme de l'offensive allemande de mars 1918, a apporté des victoires initiales que ni les troupes ni les généraux ne pouvaient exploiter (voir Offensive Ludendorff). Au lieu de cela, les unités de première ligne épuisées ont été repoussées par des contre-attaques alliées massives. Son artifice terminé, Ludendorff a d'abord appelé à la paix, puis a plaidé pour un combat jusqu'au bout, et enfin, le 26 octobre 1918, a démissionné de son poste et s'est enfui en Suède. Hormis un rôle de figure de proue dans le putsch de Munich de 1923, sa carrière politique d'après-guerre fut sans conséquence.

De 1914 à 1918, Erich Ludendorff reste prisonnier de sa foi dans la bataille décisive. He refused to face the fact that a great power’s armed forces could not be crushed by the combinations of mobility and firepower existing between 1914 and 1918 instead, he continued to insist that he had never been given quite enough resources to achieve the triumph glimmering over the horizon. For all his native ability and General Staff training, Ludendorff never rose above the mental level of an infantry colonel.

The Reader’s Companion to Military History. Edited by Robert Cowley and Geoffrey Parker. Copyright © 1996 by Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


Marshal Ferdinand Foch

Ferdinand Foch became supreme commander of Allied forces in World War One. Foch, along with Joseph Joffre and Philippe Pétain became one of the three most prominent French military officers in the war.

Ferdinand Foch

Ferdinand Foch was born in 1851 in Tarbes in the Hautes-Pyrenees. Foch fought in the Franco-Prussian War of 1870-71 and became an artillery specialist. In 1907, he was appointed as head of the École de Guerre, a position he held until 1911.

When war broke out in August 1914, Foch commanded the French Second Army. This army stopped the German advance on Nancy. As a result of this success, Foch was given the command of the French Ninth Army which fought at the Battle of the Marne – the battle that stopped the German advance on Paris. After this battle, he served in Flanders and became commandant of the French Army Group that fought at the Battle of the Somme.

In 1916, he retired but returned to duty in May 1917, when he was appointed chief-of-staff to Marshal Pétain. To some extent Pétain carried a degree of baggage as he had been replaced by Joffre at Verdun and replaced by Nivelle. Those in a position of power in the Allied military believed that Foch offered a more dynamic leadership potential than Pétain. In April 1918, Foch was appointed supreme generalissimo of the Allied forces on the Western Front – a position that gave him supreme command over all Allied forces on the Western Front. In July 1918, Foch put into operation a successful counter-offensive against the Germans along the Marne River. In August 1918, Foch followed this up with a series of operations which led to the Germans seeking an armistice in November 1918. For this reason, Foch was credited with masterminding the victory over Germany.

Foch then played a prominent part in the lead up to the Treaty of Versailles during which he tried to get Georges Clemenceau to impose far more harsh terms on the Germans so that the Germans could never pose another military threat to Europe again. After the signing of the treaty, Foch retired from public life.

His stature in French military history was assured. Foch is the only French military commander to have been made an honorary field-marshall in the British Army and his standing was ensured by the placing of a statue of him in central London.


Ferdinand Foch

Ferdinand Foch, the son of a civil servant, was born in Tarbes in 1851. After fighting in the Franco-Prussian War (1870-71) he became an artillery specialist on the French General Staff. Between 1907 and 1911 Foch was commandant of the Ecole de Guerre.

On the outbreak of the First World War Foch used part of the French Second army to block the German advance on Nancy. Promoted to commander of the Ninth Army, he led the French counter-attack at the Marne. His success led to further promotion and in October he was placed in charge of the French Northern Army on the Western Front. He held this post during the Battle of the Somme in the summer of 1916. When Robert Nivelle replaced Joseph Joffre as Commander-in-Chief of the French Army, Foch was recalled to Army Headquarters.

In 1918 during the German Spring Offensive Foch was promoted to Allied Supreme Commander on the West Front. Despite clashing with General John Pershing over the deployment of US forces, Foch managed to make a success of his role as allied coordinator. Foch therefore received the credit for masterminding the victory over Germany.

Foch headed Armistice negotiations and played an important role at the Paris Peace Conference. Foch took the view that it was vitality important that the terms made German military recovery impossible. Ferdinand Foch died in 1929.


1 Answer 1

This is a good question for the observation that Foch’s speculation being accurate, but not necessarily for the right reasons.

But first: how did he do it? Foch joined the French Army in 1870 – the year of the Franco-Prussian War. The recurring competition between France and Germany (in one form of another) was the primary politico-military development driver for the Continent since the Middle Ages – it was the dominating feature for military thought on both sides of the frontier. It may be argued that Prussia (later Germany) was for practical purposes all Foch ever thought about. With such a dedication to a subject, and given his position in the French Army. it would have been surprising if Foch did not have an opinion on the next development of the conflict, and it is not inconceivable that such an opinion would have had an element of accuracy about it.

But why is this? For the simple reason that when all these Franco-German conflicts are abstracted out, it becomes evident that nothing had changed with the First World War. The reasons for the animosity had not been altered, and in many respects, the Treaty of Versailles made things infinitely worse - but not enough. Therefore, it is possible to reason that the drivers for continental conflict were if possible, even stronger before the Second World War than before the First World War (but probably with less popular displays of such sentiments).

Is this why some thought the Treaty too harsh? It may be, but the motivations for creating an opportunity for Germany to recover are diverse. It is for instance recognised that a strong European economy requires a strong German economy, and that France was ‘shooting herself in the foot’ in this respect, since her own economy would struggle to recover whilst the German economy was weak. The British strategic driver is even more complex – Britain has a long geo-political history of aligning with the Second Continental Power against the Prime Continental Power, and an even longer political history of Francophobia. At an instinctive level, Britain would probably have wanted to edge away from a solution which set the Continental Balance of Power in stone.

Why did some (like Foch) feel that the Treaty was too lenient? Aspects of the economy aside, Foch knew that life for his military descendants would be substantially easier with a permanently weakened Germany. Germans used to have this terrible practice of turning a strong economy into a strong army, and of turning a strong army into misery for the French Army. It may be argued then that Foch did not represent France as the current victor, but the potential future vanquished – if there had to be any chance of a German recovery, France was sure to suffer in the extreme again in the period thereafter. As stated earlier, this clarity was due to the realisation (if only at a common-sensical level), that the drivers for the competition had not changed.

Having failed to persuade the Treaty authors of this need to gut Germany completely, so to head the next round off at the pass, Foch understood that it was now given that there would be a 'next round'. It was now purely a matter of estimating the time remaining until it would start. The ‘short-hand’ for this was the amount of time Germany would require to recover her economy under the Treaty. However, there were certain events of this predicted period which had a profound impact on Germany’s economic revival that Foch could not have foreseen: the Great Depression acted as an antagonist, as did the great political instability of the Weimar Republic. Other events and developments acted again as agonists: the great technological advancements relating to mechanical and civil engineering, a resurgence of social polarisation, and the emergence of political extremism. It just so happened that these antagonists and agonists balanced one another out exactly to meet Foch’s speculation.

Therefore, it is safe to argue that Foch’s prediction was accurate, but for the wrong reasons. In addition, his was in all probability an off-the-cuff comment that is only remembered for coinciding with his future. If Foch had estimated 30 years to the next war, we would not be discussing this right now. In fact, it is almost a given that Foch made other speculations which are no longer remembered for this exact reason. In this respect this snippet of history can be contextualised an example of Survival Bias.


North of Paris, a Forest of History and Fantasy

AN oak railway-carriage in a clearing in the forest near the French town of Compiègne bears silent testimony to two of the most important diplomatic moments of 20th-century Europe.

On a cold, wet morning at this spot on Nov. 11, 1918, Marshal Ferdinand Foch signed an armistice with the Germans on behalf of the Allied Forces, ending World War I. Twenty-two years later, in a twisted act of vengeance, Adolf Hitler forced the French to sign their capitulation to the Nazis in the same Pullman.

The car was taken to Berlin and burned in 1945 by the Germans. A few years later, the Compagnie Internationale des Wagon-Lits donated another car from the same train, which was furnished as it was in 1918 and installed in its place.

The site is now an offbeat place of pilgrimage, mostly for history buffs and schoolchildren. And the Compiègne area is a little-traveled destination for a day trip just an hour northeast of Paris, offering a blend of culture (two chateaus), nature (a 36,000-acre forest and several small, manmade lakes), charm (timbered houses, cobblestoned pedestrian streets and offbeat museums), and decent food and lodging.

The forest and hunting preserve of Compiègne, a comfortable walk from the center of town, is the third largest in France and has 600 miles of trails and roads that wind through oak, birch and beech trees. The rabbits and deer are harmless, the wild boar to be avoided.

It was in this forest that Joan of Arc hid before her capture in Compiègne in 1430. In town, a statue of the French heroine, piercing the air with her right index finger and carrying the banner of the French kings, faces the flamboyant Gothic city hall. Its bell, forged in 1303, is one of the oldest ringing in France.

Also worth visiting in town is the Museum of Historic Figurines, with more than 42,000 lead figurines on display, considered by locals to be the best collection in France. (The 200-square-foot battle of Waterloo alone has about 12,000 pieces.)

And nearby, the Antoine Vivenel Museum has an eclectic collection of about 250 Greek vases.

The chateaus offer very different visions of royal living. Pierrefonds, at the top of a hill on the southern end of the forest, is a flight-of-fancy stage set, designed on the orders of Napoléon III by the architect Eugène Viollet-le-Duc in the early 19th century on the foundations of a medieval fortress.

Viollet-le-Duc freely interpreted what he thought an ideal medieval castle should look like. He used steel girders to support the roof and painted bright, wavy plantlike lines that prefigure Art Nouveau on the walls and ceilings. Painted trompe-l’oeil fabric with porcupines adorned the state room stone cats became gargoyles.

The castle, with its nine defensive towers, is said by local residents to have inspired the castle in Walt Disney’s animated film “Sleeping Beauty.” The BBC is using it as the setting for “Merlin,” its King Arthur drama television series.

The main chateau of Compiègne is a place of less whimsy and imagination, a severe and somber tribute to King Louis XV, who ordered it built from scratch on the site of the original 14th-century edifice. It was to be the anti-Versailles, a modern, neo-Classic response to the ornate grandeur of the chateau built by his great-grandfather, Louis XIV. The garden is wildly English in design, with 200 different species of plants.

Marie Antoinette and the Dauphin met there for the first time. Napoléon I created a vast expanse of green as a surprise for his second wife, Marie-Louise, so that she could be reminded of her childhood home at Schönbrunn Palace in Vienna. Napoléon III entertained there during the fall hunting season.

But it is the site of the railway car museum, known as the Armistice Clearing, that is the must-see stop in Compiègne.

A small museum has been built around a replica of the private car of Marshall Foch. The car is decorated with authentic mementoes capturing that magical moment when World War I ended: Foch’s telephone and cigar holder, the table and chair where he sat, World War I-era brass lamps with red silk lampshades.

Other spaces are also dedicated to World War I, with a vast collection of wooden stereoscopes whose cranks can be turned to reveal several hundred eerie three-D images of life in the trenches. There are World War I memorabilia that were found nearby, including bits of uniforms and barbed wire, medals and soldiers’ personal possessions, from razors to crucifixes.

Most of the history of World War II has been left out. Only one room is devoted to that era, with front pages from French newspapers hanging next to those of The Raleigh Times (Raleigh, N.C., is the sister city of Compiègne). “Hitler Hands Terms to French,” reads the banner headline of June 21, 1940.

Hanging on a dimly lighted wall is a collection of black-and-white photos, including one of Hitler emerging from the railway car on June 22, 1940.

William Shirer, the CBS radio correspondent who was there, reported on the surrender even before the official German announcement.

“I have seen that face many times at the great moments of his life,” Mr. Shirer later wrote of Hitler. “But today! It is afire with scorn, anger, hate, revenge, triumph.”

The site is an ever-changing place of pilgrimage, where visitors deposit family war photos, letters and souvenirs to be exhibited or stored in the museum.

“People are so moved when they come here, they often say they feel like they’re in a church,” said Jean-Christophe Le Goaër, a retired army captain who is the museum manager.

He knows the words to all the World War I military songs that play over a loudspeaker by heart. If it’s a slow day, he will make you coffee and, in an emotional if uneven baritone, sing along.


Voir la vidéo: WWI Factions: The French Army