William Shakespeare - Histoire

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Dramaturge et poète hors pair, Shakespeare occupe une place singulière dans l'histoire de la littérature anglaise. Né à Stratford-on Avon, il y a vécu et à Londres, où il a poursuivi sa carrière dans le théâtre. Il n'a pas seulement écrit, il a également joué et mis en scène. Bien que toutes les œuvres connues de Shakespeare soient tenues en haute estime, certaines de ses pièces les plus populaires sont "La musaraigne apprivoisée", "Roméo et Juliette", "Le Songe d'une nuit d'été", "JuliusCaesar", "Hamlet", "Macbeth", "Othello", "King Lear" et "TheTempest", parmi beaucoup d'autres. On pense généralement que Shakespeare a composé une grande partie de ses poèmes pendant la période où la peste a fermé les théâtres de Londres (1592-1594) et pendant plusieurs années par la suite. Ses sonnets sont considérés comme parmi les plus beaux poèmes de toutes les langues. Après 400 ans, l'œuvre de Shakespeare continue d'hypnotiser les acteurs et les amateurs de théâtre et il est peu probable que cette popularité diminue un jour.

Courte biographie William Shakespeare

William Shakespeare (1564-1616). Poète et dramaturge anglais – Shakespeare est largement considéré comme le plus grand écrivain de langue anglaise. Il a écrit 38 pièces de théâtre et 154 sonnets.

Courte biographie de William Shakespeare

William Shakespeare est né à Stratford-upon-Avon le 23 avril 1564.

Son père William était un homme d'affaires local prospère et sa mère Mary était la fille d'un propriétaire terrien. Relativement prospère, il est probable que la famille ait payé les études de Williams, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il ait fréquenté l'université.

En 1582, William, âgé de seulement 18 ans, épousa une femme plus âgée nommée Anne Hathaway. Ils ont eu trois enfants, Susanna, Hamnet et Juliet. Leur fils unique Hamnet est décédé à l'âge de 11 ans.

Après son mariage, les informations sur la vie de Shakespeare sont sommaires, mais il semble qu'il ait passé la plupart de son temps à Londres à écrire et jouer dans ses pièces.

Grâce à des investissements opportuns, Shakespeare a pu s'assurer une solide expérience financière, laissant du temps pour écrire et jouer. Le meilleur de ces investissements fut l'achat de biens immobiliers près de Stratford en 1605, dont la valeur doubla bientôt.

Il semblait que cela ne dérangeait pas Shakespeare d'être absent de sa famille - il n'est rentré chez lui que pendant le carême lorsque tous les théâtres étaient fermés. On pense qu'au cours des années 1590, il a écrit la majorité de ses sonnets. C'était une époque d'écriture prolifique et ses pièces développèrent beaucoup d'intérêt et de controverse. Ses premières pièces étaient principalement des comédies (par ex. Beaucoup de bruit pour rien, Un rêve nocturne du milieu de l'été) et des histoires (par ex. Henri V)

Au début du XVIIe siècle, Shakespeare avait commencé à écrire des pièces de théâtre dans le genre de la tragédie. Ces pièces, telles que Hamlet, Othello et Le Roi Lear, reposent souvent sur une erreur fatale ou un défaut dans le personnage principal et fournissent des informations fascinantes sur les aspects les plus sombres de la nature humaine. Ces dernières pièces sont considérées comme les plus belles réalisations de Shakespeare.

En écrivant une introduction au premier folio des pièces publiées de Shakespeare en 1623, Johnson a écrit à propos de Shakespeare :

"pas d'âge, mais pour toujours"

Shakespeare le poète

William Shakespeare a écrit 154 sonnets pour la plupart dans les années 1590. Ces courts poèmes traitent de problèmes tels que l'amour perdu. Ses sonnets ont un attrait durable en raison de sa formidable habileté avec le langage et les mots.

« Laissez-moi pas au mariage des vrais esprits
Admettre les obstacles. L'amour n'est pas l'amour
Qui altère quand il trouve une altération,
Ou se plie avec le dissolvant pour enlever : »

Les pièces de Shakespeare

Les pièces de Shakespeare ont été étudiées plus que tout autre écrit en langue anglaise et ont été traduites dans de nombreuses langues. Il était rare en tant que dramaturge pour exceller dans les tragédies, les comédies et les histoires. Il combinait habilement le divertissement populaire avec une extraordinaire capacité d'expression poétique qui est presque de qualité mantrique.

“Ceci par-dessus tout : sois vrai,
Et il doit suivre, comme la nuit le jour,
Tu ne peux donc être faux envers aucun homme.
Adieu: ma bénédiction saison ceci en toi!”

– Lord Polonius, Hamlet Act I, Scène 3

De son vivant, Shakespeare n'a pas été sans controverse, mais il a également reçu de nombreux éloges pour ses pièces qui ont connu un grand succès commercial.

Ses pièces ont conservé un attrait durable à travers l'histoire et le monde. Certaines de ses pièces les plus populaires incluent:

  • Douzième Nuit
  • Henri V
  • Roméo et Juliette
  • Macbeth
  • Hamlet
  • Le Roi Lear
  • Othello

“Tout le monde’est une scène,
et tous les hommes et femmes simplement joueurs :
ils ont leurs sorties et leurs entrées
et un homme à son époque joue de nombreux rôles

Mort de Shakespeare

Shakespeare est mort en 1616, on ne sait pas comment il est mort, et de nombreuses suggestions ont été avancées. John Ward, le vicaire local de l'église Holy Trinity à Stratford (où Shakespeare est enterré), écrit dans un journal que :

"Shakespeare, Drayton et Ben Jonson ont eu une joyeuse réunion et cela semble trop bu, car Shakespeare est mort d'une fièvre contractée là-bas."

En 1616, il y eut une épidémie de typhus (“La nouvelle fièvre”) qui pourrait en être la cause. L'espérance de vie moyenne d'une personne née à Londres, en Angleterre au XVIe siècle, était d'environ 35 ans, Shakespeare est décédé à l'âge de 52 ans.

Shakespeare était-il vraiment Shakespeare ?

Certains universitaires, connus sous le nom de « Oxford », affirment que Shakespeare n'a jamais écrit de pièces de théâtre. Ils soutiennent que Shakespeare n'était en fait qu'un homme d'affaires prospère, et pour la paternité, suggèrent des noms tels qu'Edward de Vere, le 17e Comte d'Oxford . Des arguments ont également été avancés pour Francis Bacon. L'argument selon lequel Shakespeare était en fait le comte d'Oxford repose sur des preuves circonstancielles et des similitudes dans son style d'écriture et les relations entre sa vie et la pièce de Shakespeare.

Cependant, il n'y a aucune preuve tangible liant le comte d'Oxford au théâtre ou à l'écriture des scripts. En revanche, il existe des preuves de William Shakespeare travaillant dans des théâtres et il a reçu diverses critiques de la part de personnes telles que Ben Johnson et Robert Greene. De plus, le comte d'Oxford est décédé en 1604, et il est généralement admis qu'il y a eu 12 pièces publiées après cette date. (Oxfords prétend que ces pièces ont été terminées par d'autres écrivains.)

Il est également difficile de croire que le vain comte d'Oxford (qui a tué l'un de ses propres serviteurs) écrirait des scripts aussi étonnants et se contenterait ensuite de l'anonymat. De plus, pour maintenir l'anonymat, il faudrait également la coopération de nombreux membres de la famille et d'autres personnalités du monde du théâtre. La théorie des autres écrivains de Shakespeare n'a émergé que des siècles après la publication du Premier Folio.

Épitaphe de Shakespeare

Bon ami pour l'amour de Jésus, abstenez-vous
Pour creuser le cœur couvert de poussière
Béni par y man y épargne ses pierres
Et maudit soit-il, il bouge mes os

Citations sur Shakespeare

Shakespeare, pas de simple enfant de la nature, pas d'automate de génie, pas de véhicule passif d'inspiration possédé par l'esprit, ne le possédant pas d'abord étudié patiemment, médité profondément, compris minutieusement, jusqu'à ce que la connaissance devienne habituelle et intuitive, se marie à ses sentiments habituels, et enfin a donné naissance à ce pouvoir prodigieux par lequel il se tient seul, sans égal ni second dans sa propre classe à ce pouvoir qui l'a assis sur l'un des deux sommets glorieux de la montagne poétique, avec Milton comme son concurrent, non rival.”

Référence : Pettinger, Tejvan. « Biography of William Shakespeare », Oxford, www.biographyonline.net , 18 mai 2006. Dernière mise à jour le 1er mars 2019.

Citations populaires de Shakespeare

"Ceci par-dessus tout : sois vrai pour toi-même, Et il doit suivre, comme la nuit le jour,
Tu ne peux donc être faux envers personne.

– Polonius, donnant à Laertes un discours d'encouragement. (Hamlet)

« Être ou ne pas être : telle est la question
S'il est plus noble dans l'esprit de souffrir
Les frondes et les flèches de la fortune scandaleuse,
Ou prendre les armes contre une mer de troubles,
Et en s'opposant à leur fin. Mourir : dormir »

"Il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre, Horatio, qu'on n'en rêve dans notre philosophie."

– Hamlet (à Horatio en voyant un fantôme)

"Nous sommes de telles choses
Comme les rêves sont faits, et notre petite vie
Est arrondi avec un sommeil.

La faute, cher Brutus, n'est pas dans nos étoiles,
Mais en nous-mêmes, nous sommes des subalternes.”

Jules César (Cassius à Brutus)

“La vie n'est qu'une ombre ambulante, un pauvre joueur
Qui se pavane et s'agite son heure sur la scène,
Et puis on n'entend plus. C'est un conte
Raconté par un idiot, plein de bruit et de fureur,
Ne signifie rien.”

– Macbeth (en apprenant la mort de la reine)

« Il n’y a rien de bon ou de mauvais, mais c’est en pensant qu’il en est ainsi. »

"L'amour-propre, mon seigneur, n'est pas un péché aussi vil que l'oubli de soi."

"Nos doutes sont des traîtres,
Et nous faire perdre le bien que nous pourrions souvent gagner,
En craignant d'essayer.

—Lucio dans Mesure pour Mesure

The Oxford Shakespeare: The Complete Works 2e édition

Shakespeare : la biographie

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Naissance et enfance

William Shakespeare est probablement né vers le 23 avril 1564, date traditionnellement donnée pour sa naissance. Il était l'aîné des enfants survivants de John et Mary Shakespeare, leurs deux premiers enfants, les deux filles, n'ont pas vécu au-delà de la petite enfance. Grand frère de la famille, William avait trois jeunes frères, Gilbert, Richard et Edmund, et deux jeunes sœurs : Anne, décédée à sept ans, et Joan.

Leur père, John Shakespeare, était un maroquinier spécialisé dans le cuir blanc souple utilisé pour les gants et articles similaires. Homme d'affaires prospère, il épousa Mary Arden, de l'éminente famille Arden. John a gravi les échelons dans les bureaux locaux de Stratford, devenant échevin et finalement, à l'âge de cinq ans, huissier de justice de la ville, un peu comme un maire. Peu de temps après, cependant, John Shakespeare s'est retiré de la vie publique, nous ne savons pas pourquoi.

Shakespeare, en tant que fils d'un important citoyen de Stratford, fréquenta presque certainement le lycée de Stratford. Comme toutes ces écoles, son programme d'études se composait d'un accent intense sur les classiques latins, y compris la mémorisation, l'écriture et l'interprétation de pièces latines classiques. Shakespeare y a probablement assisté jusqu'à l'âge de 15 ans environ.


L'héritage de William Shakespeare

William Shakespeare a écrit 38 pièces de théâtre, 154 sonnets et 2 poèmes narratifs. Pour ses pièces, il utilisait des thèmes conventionnels comme l'amour. Il a également utilisé des thèmes comme la tragédie et la comédie dans ses pièces de théâtre. Parmi les nombreuses pièces écrites par lui Roméo et Juliette, Hamlet, Othello, Le Songe d'une nuit d'été, Macbeth était devenu extrêmement populaire.

Il a inventé de nombreux mots que nous utilisons aujourd'hui. Ses pièces ont contribué à standardiser la langue anglaise. Les œuvres de Shakespeare ont influencé plusieurs écrivains populaires comme Charles Dickens. C'est évident du fait qu'il mentionne Shakespeare dans ses livres. Même aujourd'hui, ses sonnets et pièces de théâtre sont admirés par les gens à travers le monde.


Shakespeare a-t-il vraiment écrit ses propres pièces ?

La plupart des chercheurs admettent que William Shakespeare est né à Stratford-upon-Avon et a passé du temps à jouer à Londres avant de retourner à Stratford, où il a vécu jusqu'à sa mort en 1616. Mais la documentation réelle de sa vie est pitoyablement rare : un peu plus que plusieurs signatures , des actes de son mariage avec Anne Hathaway et de la naissance de leurs enfants, un testament de trois pages et des papiers commerciaux sans rapport avec l'écriture. Surtout, rien n'a été trouvé documentant la composition des plus de 36 pièces et 154 sonnets qui lui sont attribués, considérés collectivement comme le plus grand corpus d'œuvres de l'histoire de la langue anglaise. 

En l'absence d'une telle preuve de paternité, certains sceptiques ont posé la question : comment un homme d'origine et d'éducation aussi modestes a-t-il pu bénéficier d'une telle richesse de perspicacité, d'une compréhension étendue de questions juridiques et politiques complexes et d'une connaissance intime de la vie à la cour d'Angleterre ?

Archives de l'histoire universelle/UIG/Getty images

Depuis le 19e siècle, une liste de personnes célèbres&# x2013Henry James, Sigmund Freud, Mark Twain, Helen Keller, Charlie Chaplin et bien d'autres&# x2014ont exprimé leurs doutes sur l'homme de Stratford. Des milliers de livres et d'articles ont été consacrés au sujet, dont beaucoup proposent leurs propres candidats pour le véritable auteur du canon de Shakespeare.&# xA0

L'essayiste Francis Bacon et le dramaturge Christopher Marlowe ont peut-être leurs partisans, mais au cours des 90 dernières années, le candidat préféré a été Edward de Vere, le 17e comte d'Oxford. Proposé pour la première fois en 1920 par J.T. Looney dans son livre ‘Shakespeare’ Identifié, Oxford était très instruit, formé en tant qu'avocat et était connu pour avoir voyagé dans de nombreux endroits exacts présentés dans les pièces de Shakespeare&# x2019. Les Oxfordiens&# x2014comme ceux qui croient en de Vere&# x2019s la paternité des œuvres du Barde&# x2019s sont connus&# x2014argue qu'il a caché son identité parce que ses œuvres étaient si politiquement provocatrices, et il souhaitait éviter d'être démasqué comme un humble dramaturge.

Mais jusqu'à ce que des preuves tangibles relient ses pièces à quelqu'un d'autre, l'homme qui revendique le plus les pièces de William Shakespeare semble être William Shakespeare. D'une part, Oxford est mort en 1604, et certaines des plus grandes pièces de Shakespeare (dont “King Lear,” “LThe Tempest” et “Macbeth”) ont été publiées après cette date. 

Les partisans de Shakespeare&# x2019s&# x2014connu sous le nom de Stratfordiens&# x2014insister sur le fait que l'ensemble des preuves qui existent pointe vers Shakespeare, et personne d'autre, comme l'auteur de ses œuvres. Cela inclut les copies imprimées de ses pièces et sonnets avec son nom dessus, les enregistrements de compagnies de théâtre et les commentaires de contemporains comme Ben Jonson et John Webster. 

Les doutes sur la paternité de Shakespeare&# x2019s et les tentatives d'identifier un candidat plus instruit, mondain et haut-né, affirment les Stratfordiens, révèlent non seulement un snobisme malavisé, mais un mépris frappant pour l'une des qualités les plus remarquables du travail extraordinaire du barde&# x2019s&# x2014son imagination .


Il y a sept ans de la vie de Shakespeare & aposs où aucun document n'existe après la naissance de ses jumeaux en 1585. Les chercheurs appellent cette période les "années perdues", et il y a de nombreuses spéculations sur ce qu'il faisait pendant cette période. 

Une théorie est qu'il aurait pu se cacher pour avoir braconné le gibier du propriétaire local, Sir Thomas Lucy. Une autre possibilité est qu'il aurait travaillé comme maître d'école adjoint dans le Lancashire. 

On croyait généralement qu'il était arrivé à Londres entre le milieu et la fin des années 1580 et qu'il avait peut-être trouvé du travail comme gardien de chevaux dans certains des meilleurs théâtres de Londres, un scénario mis à jour des siècles plus tard par les innombrables acteurs et dramaturges en herbe à Hollywood et à Broadway.


William Shakespeare - Histoire


William Shakespeare attribué à John Taylor

On sait très peu de choses sur l'enfance de William Shakespeare. Il est né dans la ville anglaise de Stratford-upon-Avon à environ 100 miles au nord-ouest de Londres en 1564. Le père de William était un marchand de cuir prospère qui occupait autrefois le poste d'échevin. Il était le troisième de six enfants, dont deux sœurs aînées et trois frères plus jeunes.

Ayant grandi à Stratford-upon-Avon, William a vécu dans une maison avec sa grande famille sur Henley Street. Il est allé au lycée local où il a appris la poésie, l'histoire, le grec et le latin.

Quand William eut dix-huit ans, il épousa Anne Hathaway. Anne avait huit ans de plus que William. Ils eurent bientôt une famille comprenant une fille nommée Susanna et des jumeaux nommés Hamnet et Judith.

Londres et les années perdues

Après que William et Anne eurent eu des jumeaux, il n'y a aucune trace des prochaines années de sa vie. Les historiens appellent souvent ces années les « années perdues ». Il y a beaucoup de théories et d'histoires sur ce que William faisait pendant cette période. Quoi qu'il en soit, lui et sa famille se sont finalement retrouvés à Londres où William travaillait au théâtre.

Les hommes du seigneur chambellan

William faisait partie d'une compagnie d'acteurs appelée Lord Chamberlain's Men. Une compagnie d'acteurs en Angleterre travaillait alors ensemble pour monter des pièces. Il y avait généralement une dizaine d'acteurs dans une compagnie, dont un acteur principal, des acteurs de caractère et quelques comédiens. Les jeunes garçons jouaient généralement les rôles des femmes car les femmes n'étaient pas autorisées à agir.

Shakespeare a écrit des pièces pour les Lord Chamberlain's Men. Il a également travaillé comme acteur. Ses pièces sont devenues très populaires à Londres et bientôt les Lord Chamberlain's Men sont devenus l'une des compagnies d'acteurs les plus populaires de la ville. Certaines des premières pièces de Shakespeare comprennent La Mégère apprivoisée, Richard III, Roméo et Juliette, et Le Songe d'une nuit d'été.

Le théâtre ferme ses portes

Ces premières pièces ont été jouées dans un théâtre appelé le "Théâtre". Alors que Lord Chamberlain's Men était propriétaire du théâtre, le terrain appartenait à Giles Allen. En 1597, Allen a décidé qu'il voulait démolir le théâtre. Il l'a enfermé et a refusé de laisser les acteurs jouer. Ils ont essayé de renégocier le bail sur le terrain, mais Allen a de nouveau refusé.

Une nuit, plusieurs membres de la compagnie ont démantelé le théâtre et déplacé le bois de l'autre côté de la Tamise vers un autre endroit. Là, ils ont construit un nouveau théâtre appelé le Globe Theatre.

Le Globe Theatre est devenu l'endroit où il faut être à Londres. Il pouvait accueillir jusqu'à 3 000 spectateurs et avait une scène au design unique avec un plafond peint, des colonnes et un mur de scène. Ils avaient des musiciens spécialement formés qui faisaient des bruits d'effets spéciaux pendant les pièces. Ils avaient même un canon qui tirait à blanc.

Bon nombre des plus grandes pièces de Shakespeare ont été écrites dans la dernière moitié de sa carrière. Ceux-ci comprenaient Hamlet, Othello, Le Roi Lear, et Macbeth. Son succès au théâtre, ainsi que ses investissements dans la terre et le Globe, ont fait de Shakespeare un homme riche. Il a acheté une grande maison à Stratford pour sa famille appelée New Place.

Shakespeare est également devenu célèbre pour sa poésie. Son poème le plus célèbre de l'époque était Vénus et Adonis. Il a également écrit des poèmes appelés sonnets. Un livre de 154 des sonnets de Shakespeare a été publié en 1609.

William se retira dans sa maison de Stratford et mourut le jour de son cinquante-deuxième anniversaire.

Shakespeare est considéré par beaucoup comme le plus grand écrivain de langue anglaise. Il est aussi l'un des plus influents. À travers ses œuvres, il est crédité d'avoir introduit près de 3 000 mots dans la langue anglaise. De plus, ses œuvres sont les deuxièmes les plus souvent citées après la Bible.


1600 : 'Hameau'

"Hamlet" est souvent décrit comme "la plus grande pièce de théâtre jamais écrite" - remarquable quand on pense que sa première production publique a eu lieu en 1600 ! "Hamlet" a peut-être été écrit alors que Shakespeare acceptait la nouvelle dévastatrice que son fils unique, Hamnet, était décédé à l'âge de 11 ans.


Pièces des années moyennes et tardives

Dans la seconde moitié des années 1590, Shakespeare perfectionne le genre de la comédie romantique qu'il a contribué à inventer. Le Songe d'une nuit d'été (c. 1595-1596), l'une de ses pièces les plus réussies, montre le genre de complot multiple qu'il avait pratiqué dans La Mégère apprivoisée et d'autres comédies antérieures. L'intrigue principale concerne le duc Thésée d'Athènes et son mariage imminent avec un guerrier amazonien, Hippolyte, que Thésée a récemment conquis et ramené à Athènes pour être son épouse. Leur mariage met fin à la pièce. Ils partagent cette cérémonie de clôture avec les quatre jeunes amants Hermia et Lysandre, Helena et Demetrius, qui se sont enfuis dans la forêt voisine pour échapper à la loi athénienne et se poursuivre, après quoi ils sont soumis à une série compliquée de confusions. Finalement, tout est réglé par la magie des fées, bien que les fées ne soient pas moins en conflit. Obéron, roi des fées, se querelle avec sa reine Titania à propos d'un garçon changeling et la punit en la faisant tomber amoureuse d'un artisan athénien qui porte une tête d'âne. Les artisans sont dans la forêt pour répéter une pièce pour le prochain mariage de Thésée et Hippolyte. Ainsi, quatre brins ou parcelles distincts interagissent les uns avec les autres. Malgré la brièveté de la pièce, c'est un chef-d'œuvre de construction astucieuse.

L'utilisation d'intrigues multiples encourage un traitement varié de l'expérience de l'amour. Pour les deux jeunes couples humains, tomber amoureux est assez hasardeux l'amitié de longue date entre les deux jeunes femmes est menacée et presque détruite par les rivalités de la rencontre hétérosexuelle. La transition éventuelle vers le mariage hétérosexuel leur semble avoir été un processus de rêve, voire de cauchemar, dont ils sortent miraculeusement remis à eux-mêmes. Pendant ce temps, la lutte conjugale d'Oberon et de Titania est, plus inquiétante, une dans laquelle la femme est humiliée jusqu'à ce qu'elle se soumette à la volonté de son mari. De même, Hippolyta est une reine guerrière amazonienne qui a dû se soumettre à l'autorité d'un mari. Les pères et les filles ne sont pas moins en conflit jusqu'à ce que, comme dans un rêve, tout soit résolu par la magie de Puck et d'Obéron. L'amour est de manière ambivalente à la fois une relation idéale durable et une lutte pour la maîtrise dans laquelle le mâle a le dessus.

Le marchand de Venice (c. 1596-1597) utilise une structure à double intrigue pour contraster une histoire de courtoisie romantique avec une histoire proche de la tragédie. Portia est un bel exemple d'héroïne romantique dans les comédies matures de Shakespeare : elle est pleine d'esprit, riche, exigeante dans ce qu'elle attend des hommes et habile à se déguiser en homme pour faire sentir sa présence. Elle est loyalement obéissante à la volonté de son père et pourtant déterminée à avoir Bassanio. Elle résout triomphalement les sombres affaires juridiques de Venise lorsque les hommes ont tous échoué. Shylock, l'usurier juif, est sur le point d'exiger une livre de chair de l'ami de Bassanio, Antonio, en paiement d'un prêt confisqué. Portia le déjoue dans sa tentative d'une manière à la fois intelligente et déroutante. La sympathie est mal équilibrée dans la représentation de Shylock par Shakespeare, qui est à la fois persécuté par ses adversaires chrétiens et trop prêt à exiger un œil pour œil selon la loi ancienne. En fin de compte, Portia triomphe, non seulement avec Shylock devant le tribunal, mais aussi dans son mariage avec Bassanio.

Beaucoup de bruit pour rien (c. 1598-1599) revisite la question des luttes de pouvoir dans la cour, encore une fois dans un double complot révélateur. La jeune héroïne de l'histoire plus conventionnelle, dérivée de la fiction à l'italienne, est courtisée par un jeune aristocrate respectable nommé Claudio qui a fait ses preuves et considère maintenant qu'il est de son devoir de prendre une femme. Il en sait si peu sur Hero (comme elle est nommée) qu'il attribue naïvement la preuve artificielle du méchant de la pièce, Don John, qu'elle a eu de nombreux amants, dont un la veille du mariage prévu. D'autres hommes également, dont l'officier supérieur de Claudio, Don Pedro, et le père de Hero, Leonato, sont tous trop prêts à croire l'accusation calomnieuse. Seules des circonstances comiques sauvent Hero de ses accusateurs et révèlent aux hommes qu'ils ont été des imbéciles. Pendant ce temps, la cousine de Hero, Beatrice, a du mal à surmonter son scepticisme à l'égard des hommes, même lorsqu'elle est courtisée par Benedick, qui est également sceptique à propos du mariage. Ici, les barrières à la compréhension romantique sont intérieures et psychologiques et doivent être vaincues par le complot bon enfant de leurs amis, qui voient que Béatrice et Benedick sont vraiment faits l'un pour l'autre dans leur esprit et leur franchise s'ils ne peuvent surmonter leur peur d'être déjoués les uns par les autres. Dans ce qui pourrait être considéré comme une brillante réécriture de La Mégère apprivoisée, la bataille spirituelle des sexes n'est pas moins amusante et compliquée, mais l'accommodement éventuel trouve quelque chose de beaucoup plus proche du respect mutuel et de l'égalité entre les hommes et les femmes.

Rosalinde, en Comme vous l'aimez (c. 1598-1600), utilise le dispositif désormais familier du déguisement en tant que jeune homme afin de poursuivre les fins de promouvoir une relation riche et substantielle entre les sexes. Comme dans d'autres de ces pièces, Rosalind est émotionnellement plus stable et mature que son jeune homme, Orlando. Il manque d'éducation formelle et est tout rugueux, bien que fondamentalement décent et attrayant. Elle est la fille du duc banni qui se voit obligé, à son tour, d'aller en exil avec sa chère cousine Celia et le fou de la cour, Touchstone. Bien que le déguisement masculin de Rosalind soit d'abord un moyen de survie dans une forêt apparemment inhospitalière, il remplit bientôt une fonction plus intéressante. En tant que "Ganymède", Rosalind se lie d'amitié avec Orlando, lui offrant des conseils dans les affaires d'amour. Orlando, qui a grand besoin de tels conseils, accepte volontiers et courtise sa "Rosalind" ("Ganymède" se jouant elle-même) comme si elle était en effet une femme. Ses perspectives ironiques et amusantes sur les folies du jeune amour perforent utilement la position exagérée et irréaliste d'Orlando en tant que jeune amant qui écrit des poèmes à sa maîtresse et les colle aux arbres. Une fois qu'il a appris que l'amour n'est pas un fantasme d'attitudes inventées, Orlando est prêt à être le mari de la vraie jeune femme (en réalité un garçon acteur, bien sûr) qui lui est présentée comme le Ganymède-Rosalind transformé. D'autres personnages de la pièce font mieux comprendre la glorieuse folie de l'amour par leurs diverses attitudes : Silvius, le courtisan au visage pâle de la romance pastorale Phoebe, la maîtresse dédaigneuse qu'il vénère William, le rustre de la campagne, et Audrey, la fille de la campagne et, arpentant et commentant toutes sortes de folies humaines imaginables, le clown Touchstone et le voyageur mécontent Jaques.

Douzième Nuit (vers 1600-1602) poursuit un motif similaire de déguisement féminin. Viola, jetée à terre en Illyrie par un naufrage et obligée de se déguiser en jeune homme afin de gagner une place à la cour du duc Orsino, tombe amoureuse du duc et utilise son déguisement comme couverture pour un processus éducatif semblable celui donné par Rosalind à Orlando. Orsino est un amant aussi irréaliste qu'on pourrait espérer l'imaginer, il fait une cour infructueuse à la comtesse Olivia et semble satisfait de la mélancolie amoureuse improductive dans laquelle il se vautre. Seule Viola, en tant que « Cesario », est capable d'éveiller en lui un véritable sentiment d'amitié et d'amour. Ils deviennent des compagnons inséparables puis des rivaux apparents pour la main d'Olivia jusqu'à ce que le changement fulgurant de la magie scénique de Shakespeare soit capable de restituer "Cesario" à ses vêtements de femme et ainsi de présenter à Orsino la femme de chair et de sang qu'il n'a que de loin imaginée. . Le passage de l'amitié homosexuelle à l'union hétérosexuelle est une constante dans la comédie shakespearienne. La femme est celle qui se connaît, constante et loyale dont l'homme a besoin pour apprendre beaucoup de la femme. Comme dans les autres pièces aussi, Douzième Nuit joue parfaitement ce thème de la cour avec une deuxième intrigue, de l'auto-illusion de Malvolio qu'il est désiré par Olivia - une illusion qui ne peut être abordée que par les dispositifs satiriques d'exposition et d'humiliation.

Les Joyeuses Commères de Windsor (c. 1597–1601) est une déviation intéressante de la comédie romantique shakespearienne habituelle en ce qu'elle se déroule non pas dans un endroit lointain imaginaire comme Illyria ou Belmont ou la forêt d'Athènes mais à Windsor, un village solidement bourgeois près du château de Windsor au coeur de l'Angleterre. Une tradition incertaine veut que la reine Elizabeth ait voulu voir Falstaff amoureux. Il y a cependant peu de courtoisie romantique (l'histoire d'Anne Page et de son prétendant Fenton est plutôt enterrée au milieu de tant d'autres événements), mais la pièce représente des femmes, et en particulier des deux " joyeuses épouses », Mistress Alice Ford et Mistress Margaret Page, réaffirment ce qui est si souvent vrai des femmes dans ces premières pièces, qu'elles sont généreuses, chastement loyales et pleines d'esprit. Falstaff, un culot approprié pour leur habileté, est un bouc émissaire qui doit être publiquement humilié afin de lui transférer les fragilités humaines que la société de Windsor souhaite effacer.


L'humanisme générique est simplement une doctrine morale. L'humanisme chrétien, autrement connu sous le nom de christianisme humaniste, est donc une religion (ou une sorte de religion). L'humanisme séculier combine l'éthique humaniste avec la doctrine métaphysique selon laquelle Dieu n'existe pas (ou la doctrine épistémologique selon laquelle la connaissance de Dieu est sans objet).

L'humanisme séculier postule que les êtres humains sont capables d'être éthiques et moraux sans religion ni croyance en une divinité. Cependant, il ne suppose pas que les humains soient intrinsèquement bons ou mauvais, et ne présente pas non plus les humains comme étant supérieurs à la nature.


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