Qu'est-ce qui a conduit au premier combat de la guerre de Sécession ?

Qu'est-ce qui a conduit au premier combat de la guerre de Sécession ?


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Après l'élection de Lincoln à la présidence, 11 États se séparèrent de l'Union pour former les États confédérés d'Amérique. Quelles circonstances entourant cette sécession ont conduit à la première bataille de la guerre, et où la première bataille a-t-elle eu lieu ?


Après l'élection du président Lincoln le 6 novembre 1860, les onze États confédérés ne se séparèrent pas immédiatement. La Caroline du Sud, puis les six autres États du sud inférieur (Mississippi, Floride, Alabama, Géorgie, Louisiane et Texas) ont fait sécession de l'Union entre le 20 novembre et le 1er février 1861, laissant l'Arkansas, le Tennessee, la Virginie et la Caroline du Nord. toujours fidèle à l'Union.

Les syndicalistes de ces États esclavagistes du nord ont clairement indiqué qu'ils resteraient fidèles tant que l'administration Lincoln entrante garantissait la sécurité de l'esclavage dans les États où il existait déjà, mais, plus inquiétant encore, n'employait aucune « coercition » contre les États faisant sécession.

Fort Sumter, une installation militaire d'importance stratégique dans le port de Charleston, est devenu le point central de cette question de « coercition ».

Lors de son discours inaugural, Lincoln, conscient de la loyauté fragile des États esclavagistes du nord, espérait confier la responsabilité du début des hostilités au président confédéré nouvellement élu, Jefferson Davis. Il a déclaré que les États-Unis avaient l'intention de :

détenir, occuper et posséder les biens et les lieux appartenant au gouvernement, et percevoir les droits et impôts ; mais au-delà de ce qui peut être nécessaire pour ces objets, il n'y aura pas d'invasion - pas d'usage de la force contre ou parmi les gens où que ce soit.

… Vous ne pouvez pas avoir de conflit, sans que vous soyez vous-mêmes les agresseurs.

Cette déclaration était délibérément vague sur ce que signifiait « occuper et posséder », puisque les États confédérés avaient depuis longtemps saisi presque tous les bâtiments fédéraux dans le sud. Lincoln espérait que le sentiment unioniste se réaffirmerait dans le sud avant que cette question ne soit testée avec force.

Le temps presse en avril 1861 alors que les approvisionnements de la garnison fédérale de Fort Sumter commencent à diminuer. En mars, après avoir été informé par le major Anderson (le commandant du fort) que les approvisionnements s'amenuisent, il décide d'envoyer un transport non armé pour réapprovisionner le fort. Lincoln espérait que si les confédérés autour du port de Charleston tiraient sur le navire, alors le nord apparaîtrait comme la partie lésée.

Jefferson Davis a décidé d'anticiper l'arrivée du navire et a ordonné qu'une demande de reddition du fort soit envoyée avant son arrivée. Anderson refusa de capituler et à 4 h 30 du matin, le 12 avril, les canons sudistes ouvrirent le feu.

Trente-six heures plus tard, Anderson et sa garnison se sont rendus et le lendemain, Lincoln a déclaré l'état d'insurrection et a appelé 75 000 miliciens des États du nord.

Cet appel a galvanisé le sentiment dans le sud et entre le 17 avril et le 20 mai, la Virginie, l'Arkansas, la Caroline du Nord et le Tennessee ont tous fait sécession. L'ajout de ces États a fourni près de 40% des troupes aux armées confédérées et a garanti un conflit long et sanglant.

Citations et références de :

Gary W. Gallagher, Stephen Douglas Engle, Robert K. Krick. La guerre de Sécession : ce puissant fléau de la guerre. Éditions Osprey, 2003


La première bataille a eu lieu à Fort Sumter, en Caroline du Sud, le 12 avril 1861.

Après sa sécession, la Caroline du Sud a exigé que les États-Unis retirent leur présence militaire de Charleston, mais à la place, le commandant de l'armée a transféré ses forces dans la forteresse de l'île à l'embouchure du port de Charleston. Cela a conduit à une impasse, et lorsque les approvisionnements du fort se sont raréfiés, le président Lincoln a envoyé des navires de ravitaillement. À ce stade, les confédérés ont demandé la reddition du fort, ce qui a été refusé, et ils ont donc commencé le bombardement d'artillerie depuis les rives entourant le port.

Un compte rendu beaucoup plus détaillé des événements qui ont précédé la bataille peut être trouvé sur CivilWar.org


Question: Après que Lincoln a été élu président, 11 États ont fait sécession de l'Union pour former les États confédérés d'Amérique. Quelles circonstances entourant cette sécession ont conduit à la première bataille de la guerre, et où la première bataille a-t-elle eu lieu ?

Je dirais que Fort Sumter (12 avril 1861 - 14 avril 1861) n'était pas la première bataille de la guerre civile parce que l'Union n'a jamais contesté (lutte) pour le fort. Officiellement, il n'y a eu aucune victime de la guerre civile à Fort Sumter. L'Union savait que tenir la forteresse était une tâche impossible. Ils n'ont pas pu être réapprovisionnés par voie maritime. Ils n'avaient pas l'ordonnance pour se défendre (pas de munitions explosives, seulement des boulets de canon à grenaille d'acier). Ainsi, l'Union a calé pour le temps, et à la fin (on pourrait dire sagement) a fait la priorité de sauvegarder la vie de leurs soldats avec seulement une défense tacite. Les premières heures du bombardement, l'Union n'a même pas riposté. Lorsque l'Union a riposté, elle a utilisé des canons qui ne pouvaient pas facilement toucher les positions confédérées (canons inférieurs) car utiliser les canons les plus puissants et les plus efficaces s'exposerait au feu confédéré.

La forteresse avait des canons capables de frapper la ville voisine de Charleston (à 5 km), mais le général de l'Union a choisi de ne pas tirer du tout avec ces canons. Il y a eu deux décès à Fort Sumter, tous deux survenus après la capitulation de l'Union. La seule condition du général Anderson pour la reddition de l'Union était que l'Union ait élu/insisté pour se donner un coup de canon de 100 avant de retirer son drapeau (peut-être en essayant d'utiliser l'ordonnance). Lors de la 48e volée, un canon a explosé, tuant deux soldats de l'Union dans ce que l'on pourrait vaguement appeler un tir ami, mais serait plus précisément décrit comme un accident car les deux soldats se sont fait exploser. Ces hommes ne sont même pas comptés comme les premières victimes de la guerre. Il ne semble donc guère que Sumter atteigne le niveau d'être appelé une bataille étant donné qu'il n'y a eu aucune victime, ni aucune tentative sérieuse du général de l'Union pour défendre sa forteresse. Le général de l'Union essayait toujours de caler, et tout en calant, protégeait la vie de ses hommes. C'est mon opinion opiniâtre.

La première officiel victime de la guerre civile était Elmer E. Ellsworth le 24 mai 1861, six semaines après Sumpter. M. Ellsworth était un garde du corps et un ami d'Abraham Lincoln. Il a dirigé une escouade de cavalerie à travers la rivière Potomac pour retirer un grand drapeau confédéré qui aurait été visible depuis la maison blanche. Le drapeau appartenait à l'aubergiste et sécessionniste James W. Jackson, qui a abattu Ellsworth après qu'Ellsworth a retiré son drapeau, et peu de temps avant que les troupes d'Ellsworth n'abattent M. Jackson. Mais M. Jackson n'était pas dans l'armée confédérée, donc bien que cela soit la première victime, cela ne peut pas être appelé la première bataille.

Les première victime de la guerre civile en raison de l'action de l'ennemi s'est produit deux mois après Sumter en Virginie du Nord au palais de justice de la bataille de Fairfax. L'Union avait envoyé des troupes pour occuper la Virginie du Nord et ainsi sécuriser les environs de sa capitale. Les confédérés les rencontrèrent à Fairfax City en Virginie, le 1er juin 1861.

Question: Après que Lincoln a été élu président, 11 États ont fait sécession de l'Union pour former les États confédérés d'Amérique. Quelles circonstances entourant cette sécession ont conduit à la première bataille de la guerre, et où la première bataille a-t-elle eu lieu ?

Si nous prenons le palais de justice de Fairfax comme la première bataille où les 11 États confédérés ont fait sécession, et non Sumpter où seuls 7 États ont quitté l'union, alors les circonstances entourant la première bataille impliquaient Sumpter et la réaction du gouvernement fédéral à Sumpter comme événements clés. menant à la première bataille.

Lincoln est élu le 6 novembre 1860 mais il n'a pris ses fonctions que le 4 mars 1861. Lorsqu'il a pris ses fonctions, 7 États avaient déjà fait sécession.

Caroline du Sud (séparée le 20 décembre 1860) Mississippi (séparée le 9 janvier 1861) Floride (séparée le 10 janvier 1861) Alabama (séparée le 11 janvier 1861) Géorgie (séparée le 19 janvier 1861) Louisiane (séparée le 26 janvier 1861) Texas (séparé le 1er février 1861)

Que se passe-t-il avec les 4 autres États sécessionnistes ?

  • Virginie rejette la succession le 13 février 1861
  • Les États confédérés d'Amérique sont formés le 4 février 1861
  • Lincoln prête serment. 4 mars 1861
  • Virginie rejette la succession le 4 avril 1861
  • Fort Sumpter est attaqué et se rend. 12-13 avril 1861
  • Lincoln prononce un discours appelant les troupes à réprimer "l'insurrection". 15 avril 1861
  • Simon Cameron, secrétaire à la guerre demande officiellement 70 000 soldats avec un quota (voir ci-dessous) de tous les États non sécessionnistes pour la guerre contre le CSA, y compris gage de fidélité à l'Union 15 avril 1861.
  • Gouverneur de Virginie John Letcher (voir ci-dessous). répond à l'appel du secrétaire à la Guerre pour les troupes, le 16 avril 1861.
  • Émeutes de Baltimore, 4 soldats et 12 civils meurent. 19 avril 1861

    Virginie (séparée le 17 avril 1861) Arkansas (séparée le 6 mai 1861) Caroline du Nord (séparée le 20 mai 1861), première victime officielle de la guerre civile, Elmer Ephraim Ellsworth. 24 mai 1861. Première victime de la guerre civile en raison de l'action ennemie à la bataille de Fairfax Courthouse le 1er juin 1861. Tennessee (séparé le 8 juin 1861).

Après Fort Sumpter, le gouvernement des États-Unis lance un ultimatum pour les troupes aux États comme la Virginie qui faisaient toujours partie de l'Union mais s'opposaient à une action militaire contre les sécessionnistes. La réponse à la demande de troupes est ce qui a conduit Virginia et les quatre autres États confédérés encore dans l'union à réussir. La réponse à cette lettre du gouvernement de Virginie est ci-dessous.

Lincoln appelle les troupes à réprimer "l'insurrection". 15 avril 1861

** À la dépêche du ministère de la Guerre, le gouverneur LETCHER (de Virginie) a fait cette réponse : **.

DÉPARTEMENT EXÉCUTIF.RICHMOND, Virginie, le 16 avril 1861.

HON. SIMON CAMERON, Secrétaire à la Guerre :

MONSIEUR J'ai reçu votre télégramme du 15, dont je doutais de l'authenticité. Depuis lors (j'ai reçu votre communication, postée le même jour, dans laquelle je suis prié de détacher de la milice de l'État de Virginie « le contingent désigné dans un tableau », que vous annexez, « pour servir d'infanterie ou de fusiliers à la période de trois mois, à moins qu'il ne soit libéré plus tôt.

En réponse à cette communication, je n'ai qu'à dire que la milice de Virginie ne sera pas fournie aux puissances de Washington pour l'usage ou le but qu'elles ont en vue. Votre objet est de subjuguer les États du Sud, et une réquisition faite sur moi pour un tel objet -- un objet, à mon avis, n'entrant pas dans le cadre de la Constitution ou de la loi de 1795 -- ne sera pas respectée. Vous avez choisi d'inaugurer la guerre civile, et l'ayant fait, nous l'affronterons dans un esprit aussi déterminé que l'Administration a manifesté envers le Sud. Avec respect,

JEAN LETCHER. (Gouverneur de Virginie avril 1861)

.

Tableau des troupes demandé le 15 avril 1861 par tous les États non sécessionnistes. (Notez que l'Union demande 2000 soldats et 111 officiers de Virginie)

Alors le Nord décide d'une stratégie pour envahir le Sud et réprimer l'insurrection. Leur appel aux troupes des États conduit à 4 autres États déclarant leur indépendance. L'invasion résultante du sud, les troupes de l'Union marchant dans le nord de la Virginie conduit à la première bataille de la guerre de Sécession au palais de justice de Fairfax.

Il n'y a aucune logique à ce qu'Elmer E. Ellsworth soit reconnu comme la première victime de la guerre civile le 24 mai tout en ignorant les quatre soldats de l'Union décédés à Baltimore le 19 avril 1861. Ce n'était pas censé être logique mais censé donner un honneur.

De même, il n'y a aucune logique à appeler Sumter la première bataille de la guerre civile. Ce n'était pas une bataille. Il s'agissait d'une évacuation où le syndicat en mesure de contester n'a jamais tenté de le faire. Le titre est un honoraire et ne reflète pas les événements tels que nous les connaissons. Mais Sumpter était un événement clé qui a mis en évidence tous les événements et escalades à venir.


Confédéré

Contrecarré dans ses efforts pour réduire Charleston, SC en 1863, y compris les défaites à Fort Wagner, le major-général Quincy A. Gillmore, commandant du département de l'Union du Sud, se tourna vers Jacksonville, Floride. Planifiant une expédition dans la région, il avait l'intention d'étendre le contrôle de l'Union sur le nord-est de la Floride et d'empêcher les approvisionnements de la région d'atteindre les forces confédérées ailleurs. Soumettant ses plans à la direction de l'Union à Washington, ils furent approuvés car l'administration Lincoln espérait restaurer un gouvernement loyal en Floride avant les élections de novembre. Embarquant environ 6 000 hommes, Gillmore confia le contrôle opérationnel de l'expédition au général de brigade Truman Seymour, un vétéran des batailles majeures telles que Gaines' Mill, Second Manassas et Antietam.

En route vers le sud, les forces de l'Union débarquent et occupent Jacksonville le 7 février. Le lendemain, les troupes de Gillmore et Seymour commencent à avancer vers l'ouest et occupent Ten Mile Run. Au cours de la semaine suivante, les forces de l'Union ont effectué des raids jusqu'à Lake City tandis que des responsables sont arrivés à Jacksonville pour entamer le processus de formation d'un nouveau gouvernement. Pendant ce temps, les deux commandants de l'Union ont commencé à se disputer sur la portée des opérations de l'Union. Alors que Gillmore faisait pression pour l'occupation de Lake City et une éventuelle avancée vers la rivière Suwannee pour y détruire le pont de chemin de fer, Seymour rapporta que ni l'une ni l'autre n'était souhaitable et que le sentiment unioniste dans la région était minime. En conséquence, Gillmore a ordonné à Seymour de concentrer ses forces forcées à l'ouest de la ville à Baldwin. Réuni le 14, il ordonna en outre à son subordonné de fortifier Jacksonville, Baldwin et Barber's Plantation.


Copperheads : Également appelés « démocrates de la paix », ce sont des démocrates du Nord qui s'opposent vigoureusement à la guerre civile et sont favorables à un accord de paix immédiat avec les États confédérés.

Beaucoup soutiennent que la cause principale de la guerre était le désir des États du Sud de préserver l'institution de l'esclavage. D'autres minimisent l'esclavage et soulignent d'autres facteurs, tels que la fiscalité ou le principe des droits des États. Les quatre États défendent fermement l'esclavage tout en faisant diverses revendications liées aux droits des États.


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On estime que 200 000 Irlandais faisaient partie de la guerre de Sécession (1861-1865) et vous pouvez désormais les découvrir dans The United States Civil War Pension Files Index, 1861-1934, un index des cartes de demande de pension pour les anciens combattants et leurs bénéficiaires disponible sur Findmypast . Les dossiers couvrent en fait les vétérans de tous les conflits au cours de cette période, y compris les guerres indiennes, la guerre hispano-américaine, l'insurrection des Philippines et la Première Guerre mondiale. La majeure partie de ces dossiers concerne le service dans la guerre civile américaine, qui a vu des millions d'Américains et des centaines de milliers d'Irlandais se sont enrôlés dans l'armée de l'Union.

La pension d'ancien combattant a été conçue pour aider les anciens combattants des forces armées des États-Unis qui avaient servi dans l'armée mais n'avaient pas droit à une pension de retraite. Un régime de retraite pour les anciens combattants invalides a été établi par le congrès en 1792 à la suite de la guerre d'indépendance et une législation sur les retraites pour tous les anciens combattants survivants a été adoptée en 1818. Des soins médicaux et des soins hospitaliers ont également été dispensés aux anciens combattants par les États et les communautés locales.

La guerre civile a peut-être été le premier événement dans l'histoire des États-Unis qui peut être considéré comme véritablement national dans l'échelle de l'implication des citoyens. Ce fut une guerre de volontaires, à la fois militaires et civils, qui a fait plus d'un million de victimes et fait plus de 620 000 morts. Plus de 275 000 soldats de l'armée de l'Union ont été blessés au combat.

Le Congrès s'est rendu compte relativement tôt dans le conflit que le grand nombre d'hommes revenant de la guerre avec des blessures qui ont changé leur vie créaient des problèmes qui devaient être résolus. Cela a conduit à l'adoption de la Loi sur l'octroi de pensions le 14 juillet 1862. Cela a marqué le début d'un système de pension officiel pour les anciens combattants qui avaient souffert d'invalidités liées à la guerre. Des pensions étaient également disponibles pour les veuves de soldats, les enfants de moins de seize ans et les parents à charge des soldats décédés pendant le service militaire des suites de blessures liées à la guerre.

Chaque enregistrement de l'index des fichiers de pension de la guerre civile comprend une transcription et beaucoup incluent des images des cartes de demande originales. Bien que la quantité d'informations puisse varier, la majorité des relevés de notes indiquent le nom du demandeur, la date de la demande et la résidence ainsi que les noms de tous les bénéficiaires. Les images peuvent révéler dans quelle unité ils ont servi, dans quel état il (ou ses bénéficiaires) vivait au moment où il a demandé la pension, les noms de sa veuve ou de ses enfants, les numéros de demande de pension, les numéros de demande de pension précédente, les numéros de certificat et le nom de son avocat.

Les dossiers comprennent un certain nombre de personnages notables de l'histoire militaire américaine. Le tristement célèbre officier de l'armée américaine et commandant de cavalerie pendant la guerre de Sécession et les guerres amérindiennes, George A. Custer, apparaît dans les registres lorsque sa veuve, Elizabeth, a demandé sa pension en avril 1877, environ 10 mois le dernier combat de Custer à la bataille de le Petit Bighorn.

Ulysses S. Grant, le général commandant de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession et 18e président des États-Unis, apparaît dans les archives lorsque sa veuve, Julia, a demandé sa pension en décembre 1885, quelques mois après sa mort. Sa carte de candidature le désigne comme « Late President U.S. »

On peut également trouver Robert Gould Shaw, abolitionniste, colonel de l'armée de l'Union et sujet du film "Glory" primé aux Oscars en 1989. Pendant la guerre de Sécession, Shaw commanda le premier régiment entièrement noir de l'armée de l'Union, le 54e Massachusetts. Il a notamment encouragé ses hommes à refuser de payer jusqu'à ce qu'ils reçoivent un paiement égal à celui des salaires des troupes blanches. Il apparaît dans les registres lorsqu'une femme, nommée Emily, identifiée comme sa veuve, a demandé sa pension en 1873, dix ans après sa mort lors de la deuxième bataille de Fort Wagner. Fait intéressant, le nom de sa femme était Annie Haggerty Shaw, et il est peu probable que "Emily" soit un surnom. Il est cependant possible que l'enregistreur ait mal entendu et enregistré le mauvais prénom.

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Qu'est-ce qui a conduit au premier combat de la guerre de Sécession ? - Histoire

La guerre de Sécession a représenté un tournant dans l'histoire de la fiscalité américaine.L'engagement rapide et limité que les deux parties avaient prédit avec confiance s'est rapidement avéré être une chimère. Au lieu de cela, les exigences d'une guerre destructrice prolongée engloutissant la propriété privée et les populations civiles ainsi que les combattants commissionnés ont exigé des innovations dans le financement du gouvernement. Alors que l'issue du conflit peut être attribuée à un certain nombre de facteurs contingents, les différentes stratégies fiscales entreprises par l'Union et les gouvernements confédérés ont indubitablement influencé la capacité des deux sociétés à soutenir l'effort de guerre. Le Nord et le Sud ont utilisé des approches très différentes. Celle du Nord s'est avérée plus efficace à long terme.

Le sud d'avant-guerre jouissait de l'une des charges fiscales les plus légères de toutes les sociétés civilisées contemporaines. Les gouvernements locaux ou étatiques ont évalué toutes les obligations. En revanche, le gouvernement confédéré assemblé à la hâte ne disposait pas de l'infrastructure bureaucratique pour lever ou collecter des taxes intérieures. Ses citoyens ne possédaient ni tradition d'obéissance ni moyen de paiement. La terre et les esclaves constituaient la majeure partie du capital du Sud. Les formes de richesse liquides comme les espèces ou le papier-monnaie étaient difficiles à trouver dans une région à prédominance agraire.

Les efforts pour augmenter les revenus de la guerre par diverses méthodes d'imposition se sont avérés inefficaces. Le Congrès confédéré a adopté un tarif mineur en 1861, mais il n'a contribué que 3,5 millions de dollars en quatre ans. La même année, le Congrès a mis en place un petit impôt direct (0,5 %) sur les biens immobiliers et personnels. Mais le gouvernement de Richmond a été contraint de s'appuyer sur les États individuels pour percevoir le prélèvement. Reprenant le scénario de la guerre d'indépendance, la plupart des États ne percevaient pas du tout la taxe, préférant remplir leur quota en empruntant de l'argent ou en imprimant des billets d'État pour la couvrir.

L'administration Davis s'est tournée vers les prêts pour financer la majeure partie des dettes de guerre. Surfant sur une vague d'enthousiasme patriotique en 1861, le Trésor a gagné 15 millions de dollars en vendant sa première émission d'obligations. La deuxième émission, composée de 100 millions de dollars d'obligations à 8 %, s'est vendue lentement. Peu d'habitants du sud avaient l'argent pour les acheter, mais en plus, le taux d'inflation de 12% en fin d'année menaçait d'annuler toute promesse de rendement financier réel. Il incombait aux investisseurs d'acheter le reste des obligations à 8 %, qu'ils achetaient avec des billets du Trésor confédéré nouvellement émis.

Par nécessité plutôt que par choix, le Sud s'est tourné vers l'imprimerie pour payer la plupart de ses factures. Au cours de sa première année, le gouvernement confédéré a tiré 75 pour cent de ses revenus totaux des bons du Trésor, moins de 25 pour cent des obligations (achetées, bien sûr, avec les billets) et moins de 2 pour cent des impôts. Alors que la proportion de ces deux derniers augmenterait légèrement au cours des années suivantes, la base du financement de la guerre confédérée consistait en plus de 1,5 milliard de dollars de dollars en papier qui ont commencé à se déprécier avant que l'encre n'ait eu la chance de sécher. En refusant d'établir les billets comme monnaie légale obligatoire, les responsables du Trésor espéraient éviter de saper la confiance dans la monnaie. Ils préféraient que la monnaie soit soutenue par la confiance du public dans la survie de la Confédération (les billets devaient être remboursables en espèces à leur valeur nominale dans les deux ans suivant la fin de la guerre).

Ceci étant le cas, diverses notes d'État, de comté et de ville ont également largement circulé, diluant davantage le support, le fait que ces billets mal imprimés étaient facilement contrefaits n'a pas aidé les choses. Ironiquement, la décision confédérée de se tourner vers le papier-monnaie au lieu d'un système d'imposition interne a encouragé la forme la plus odieuse et régressive d'imposition de facto que la société méridionale ait endurée : une inflation galopante, apparaissant à la suite des renversements militaires en 1862, et dépassant 9 000 pour cent. à la fin de la guerre.

Au printemps 1863, le fardeau écrasant de l'inflation a motivé Richmond à proposer une alternative à la monnaie fiduciaire. En avril, ils ont suivi l'exemple de l'Union et ont promulgué une législation complète qui comprenait un impôt progressif sur le revenu, un prélèvement de 8 % sur certains produits destinés à la vente, des droits d'accise et de licence, et un impôt sur les bénéfices de 10 % sur les grossistes. Ces dispositions comprenaient également une taxe en nature de 10 pour cent sur les produits agricoles. Ce dernier pesait sur les yeoman plus que l'impôt progressif sur le revenu n'encombrait les salariés urbains, puisque les ouvriers pouvaient remettre de la monnaie dépréciée pour faire face à leurs obligations. Ajoutant à l'iniquité, la loi a exempté de l'évaluation certaines des propriétés les plus lucratives détenues par de riches planteurs, leurs esclaves. Les législateurs considéraient un impôt sur les esclaves comme un impôt direct, constitutionnellement admissible seulement après une répartition sur la base de la population. Comme la guerre empêchait toute possibilité de compter les têtes, ils conclurent qu'aucun impôt direct n'était possible. L'accumulation des dettes de guerre et la condamnation accrue d'une "guerre des riches, lutte des pauvres" ont conduit à la révision de la loi fiscale en février 1864, qui a suspendu l'exigence d'une répartition des impôts directs basée sur le recensement et a imposé un prélèvement de 5 % sur la terre et les esclaves. Ces changements sont venus trop tard, cependant, pour avoir un impact durable sur l'effort de guerre confédéré.

En plus de sa base industrielle développée, le Nord est entré en guerre avec plusieurs avantages institutionnels apparents, notamment un Trésor et une structure tarifaire établis. Avec l'exode des représentants du sud, le Congrès dominé par les républicains a augmenté les tarifs tout au long de la guerre, à partir de 1862 avec le Loi tarifaire de Morill, qui a inversé la tendance à la baisse instituée par les démocrates entre 1846 et 1857. La législation tarifaire ultérieure, en particulier la loi de 1864, a encore augmenté les tarifs. Les tarifs protecteurs étaient politiquement populaires parmi les fabricants, les travailleurs du Nord et même certains agriculteurs commerciaux. Mais les droits de douane s'élevaient à environ 75 millions de dollars par an, seulement nominalement plus, après ajustement pour l'inflation, que la valeur des droits perçus au cours des années 1850. Pourtant, la structure des taux élevés établie pendant la guerre civile resterait une caractéristique de l'économie politique d'après-guerre du parti républicain.

Des réserves idéologiques ont tempéré certains des avantages institutionnels supposés du Trésor. Le secrétaire au Trésor Salmon Chase, comme de nombreux décideurs du Nord, se méfiait généralement de toute forme d'échange autre que l'espèce. Ils ont préféré payer les dettes du gouvernement en transférant physiquement l'or du Trésor au lieu de transférer les fonds des dépôts à vue par chèque. Ils ont également refusé d'utiliser des banques privées établies à New York, Boston et Philadelphie comme dépositaires de fonds fédéraux, ce qui complique encore les transactions financières. Chase espérait suivre le modèle de financement de la guerre de 1812 d'Albert Gallatin, qui mettait (initialement) l'accent sur l'emprunt plutôt que sur l'impôt. En fin de compte, cependant, l'endettement croissant, la pénurie d'espèces et la menace de l'inflation ont conduit l'Union à adopter des plans innovants tant pour l'emprunt que pour la fiscalité intérieure.

Contrairement à la Confédération, qui comptait sur des prêts pour environ 35 % de ses finances de guerre, l'Union a collecté plus de 65 % de ses revenus de cette façon. Ayant peu d'expérience personnelle, Chase s'est tourné vers le banquier de Philadelphie Jay Cooke pour administrer la vente d'obligations de guerre. Bien qu'il s'attende à ce que les banques et les citoyens riches achètent la plupart d'entre eux, Cooke a utilisé une campagne de propagande sophistiquée pour commercialiser également les obligations auprès des classes moyennes. Des annonces patriotiques dans les journaux et une armée de 2 500 agents ont persuadé près d'un million de nordistes (environ 25 % des familles ordinaires) d'investir dans les ventes d'obligations de l'effort de guerre qui ont dépassé les 3 milliards de dollars. De cette façon, Cooke a prévisualisé les techniques avec lesquelles les gouvernements du 20e siècle financeraient les guerres modernes.

Pour que le programme d'obligations réussisse, le Nord avait besoin d'un approvisionnement illimité en devises pour que les citoyens puissent les payer et d'une source de revenus pour garantir les intérêts. Le Legal Tender Act remplissait la première exigence. Adoptée en février 1862, la loi autorisait l'émission de 150 millions de dollars de bons du Trésor, connus sous le nom de billets verts. Contrairement au papier confédéré, cependant, le Congrès a exigé que les citoyens, les banques et les gouvernements acceptent les billets verts comme monnaie légale pour les dettes publiques et privées, à l'exception des intérêts sur les obligations fédérales et les droits de douane. Cette politique permettait aux acheteurs d'acheter des obligations avec des billets verts tandis que les intérêts accumulés étaient payés en or (financés, en partie, par le paiement en espèces des droits de douane). Les investisseurs ont bénéficié d'une aubaine abondante, puisque les titres d'État achetés avec une monnaie dépréciée ont été rachetés avec de l'or évalué au niveau d'avant-guerre. Les contribuables ont essentiellement fait la différence. Parce que la plupart des obligations ont été acquises par les riches ou par des institutions financières, le programme a concentré le capital d'investissement entre les mains de ceux qui sont susceptibles de l'utiliser, tout comme le plan d'endettement d'Alexander Hamilton avait cherché à le faire.

La décision du gouvernement de l'Union de mettre en œuvre un vaste système d'imposition intérieure a non seulement assuré une source précieuse de revenus, mais a également protégé l'économie du Nord du type d'inflation ruineuse que connaît le Sud. Malgré une autre émission de billets verts de 150 millions de dollars, le taux d'inflation global du Nord n'a atteint que 80 %, comparable aux taux nationaux pendant les Première et Seconde Guerres mondiales. Les Loi sur le revenu interne de 1862, promulguée par le Congrès en juillet 1862, a absorbé une grande partie de la pression inflationniste produite par les billets verts. Il l'a fait parce que la loi imposait des taxes d'accise sur à peu près tout, y compris le péché et les articles de luxe comme l'alcool, le tabac, les cartes à jouer, les voitures, les yachts, les tables de billard et les bijoux. Il taxait les médicaments brevetés et les publicités dans les journaux. Il imposait des taxes de licence sur pratiquement toutes les professions ou services, à l'exception du clergé. Il a institué des droits de timbre, des taxes sur la valeur ajoutée sur les produits manufacturés et les viandes transformées, des droits de succession, des impôts sur les recettes brutes des sociétés, des banques et des compagnies d'assurance, ainsi que des impôts sur les dividendes ou les intérêts qu'ils versaient aux investisseurs. Pour administrer ces taxes d'accise, ainsi que le système tarifaire, l'Internal Revenue Act a également créé un Bureau des impôts, dont le premier commissaire, George Boutwell, l'a décrit comme "le plus grand ministère jamais organisé."

La majorité des taxes intérieures et des droits de douane étaient des mesures régressives axées sur la consommation qui affectaient plus durement les Américains à faible revenu que les Américains à revenu élevé. En réponse, les républicains ont cherché à renforcer l'équité du système en mettant en œuvre un système d'imposition supplémentaire qui reflète plus précisément la « quotité à payer » des contribuables. L'impôt sur le revenu a répondu à ce besoin.

Le premier impôt fédéral sur le revenu de l'histoire américaine a en fait précédé l'Internal Revenue Act de 1862. Adopté en août 1861, il avait permis d'assurer à la communauté financière que le gouvernement disposerait d'une source de revenus fiable pour payer les intérêts sur les obligations de guerre. Initialement, Salmon Chase et Thaddeus Stevens, président du House Ways and Means Committee, voulaient mettre en place un impôt foncier d'urgence similaire à celui adopté pendant la guerre de 1812. De cette façon, le gouvernement pourrait adapter le système administratif que l'État et les gouvernements locaux s'étaient développés pour leurs propres impôts fonciers. Mais les législateurs ont compris un tel impôt foncier comme un impôt direct. L'article 1, section 9 de la Constitution exigeait du gouvernement fédéral qu'il répartisse la charge entre les États sur la base de la population plutôt que des valeurs foncières. Mettre l'accent sur la population plutôt que sur la valeur de la propriété rendrait en fait la taxe assez régressive. Les résidents des États occidentaux à faible densité, des États frontaliers et des États pauvres du nord-est devaient supporter un fardeau plus lourd que ceux des États urbains très peuplés, malgré la valeur immobilière de ces derniers. Leurs représentants se sont également plaints qu'une taxe foncière ne toucherait pas des biens « immatériels » substantiels tels que les actions, les obligations, les hypothèques ou les espèces.

Comme alternative, les décideurs politiques ont cherché à suivre l'exemple des libéraux britanniques, qui s'étaient tournés vers l'impôt sur le revenu afin de financer la guerre de Crimée sans lourde imposition foncière. Justin Morrill, (R-VT), président du sous-comité des voies et moyens sur la fiscalité et architecte de la structure tarifaire régressive, a présenté une proposition pour le premier impôt fédéral sur le revenu. Parce qu'il n'imposait pas directement la propriété, les dirigeants du Congrès considéraient l'impôt sur le revenu comme indirect et donc à l'abri des restrictions constitutionnelles.

Le premier impôt sur le revenu était modérément progressif et non gradué, imposant un impôt de 3 pour cent sur les revenus annuels supérieurs à 800 $, ce qui exemptait la plupart des salariés. Ces taxes n'ont même pas été perçues jusqu'en 1862, ce qui rend les plans de financement alternatifs tels que le Legal Tender Act essentiels dans l'intervalle. L'Internal Revenue Act de 1862 a élargi la nature progressive de l'acte antérieur tout en ajoutant des graduations : il a exempté les premiers 600 $, imposé un taux de 3 % sur les revenus compris entre 600 $ et 10 000 $ et un taux de 5 % sur ceux de plus de 10 000 $. La loi a exempté les entreprises d'une valeur inférieure à 600 $ des taxes sur la valeur ajoutée et les recettes. Des impôts ont été retenus sur les salaires des employés du gouvernement ainsi que sur les dividendes versés aux sociétés (la même méthode de collecte utilisée plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale). En outre, les taxes d'accise "" imposées dans la loi de 1862 ont été conçues pour tomber le plus lourdement sur les produits achetés par les riches. Thaddeus Stevens a salué la progressivité du système fiscal :

"Alors que les riches et les économes seront obligés de contribuer largement de l'abondance de leurs moyens. . . aucune charge n'a été imposée à l'ouvrier et au mécanicien industrieux. . . La nourriture des pauvres n'est pas taxée et personne ne sera touché par les dispositions de ce projet de loi dont la vie dépend uniquement de son travail manuel.»

Mais la guerre est devenue de plus en plus coûteuse (dépassant 2 millions de dollars par jour dans ses dernières étapes) et difficile à financer. La capacité du gouvernement à emprunter a fluctué avec les fortunes du champ de bataille. La marine confédérée a harcelé la navigation du Nord, réduisant les recettes douanières. Et des problèmes administratifs inévitables ont réduit les recettes attendues de la perception des impôts sur le revenu et les droits d'accise.

En réponse, le Congrès a approuvé deux nouvelles lois en 1864 qui ont augmenté les taux d'imposition et élargi la progressivité de l'impôt sur le revenu. Le premier projet de loi adopté en juin a augmenté les impôts sur les successions, les accises, les licences et les recettes brutes, ainsi que les droits de timbre et les taxes ad valorem sur la fabrication. La même loi procédait à l'évaluation des revenus entre 600 $ et 5 000 $ à 5 %, ceux entre 5 000 $ et 10 000 $ à 7,5 %, et fixait un taux maximum de 10 %. Malgré les protestations de certains législateurs concernant l'injustice des taux progressifs, la loi de 1864 a confirmé cette méthode d'imposition des revenus en fonction de la "quotabilité à payer". , en plus des taux fixés par les précédentes factures d'impôt sur le revenu. Le Congrès avait découvert que l'impôt sur le revenu, en plus de sa valeur rhétorique, constituait également une source de revenus flexible et lucrative. Les recettes sont passées de plus de 20 millions de dollars en 1864 (lorsque les perceptions ont été faites en vertu de l'impôt sur le revenu de 1862) à près de 61 millions de dollars en 1865 (lorsque les perceptions ont été faites en vertu de la loi de 1864 et du supplément d'urgence).

Les riches classes moyennes supérieures des centres commerciaux et industriels du pays se conformaient largement à l'impôt sur le revenu. 10 pour cent de tous les ménages de l'Union avaient payé une forme d'impôt sur le revenu à la fin de la guerre, les résidents du nord-est représentaient 15 pour cent de ce total. En fait, le nord-est, un secteur de la société américaine qui possédait 70 pour cent de la richesse du pays en 1860, fournissait l'assiette fiscale la plus critique, versant 75 pour cent des revenus. Au total, le Nord a collecté 21 pour cent de ses revenus de guerre par le biais de la fiscalité, contrairement au Sud, qui n'a collecté que 5 pour cent de cette façon.


En 1951, près d'une décennie avant que les manifestations étudiantes organisées ne deviennent une arme dans le mouvement des droits civiques, un groupe de juniors et de seniors de l'école secondaire noire du comté de Prince Edward à Farmville a mené une grève pour protester contre les inégalités en matière d'éducation.

Le révérend L. Francis Griffin était assis sur une chaise pliante en métal dans la salle de réunion du sous-sol de la First Baptist Church de Farmville, en Virginie. Son Afro modifié, ses sourcils broussailleux et sa barbe Vandyke étaient tachetés de gris. Derrière des lunettes cerclées d'écaille, ses yeux bruns semblaient suggérer un mélange d'attention et de fatigue, de sérénité et de tristesse.

Il avait été le pasteur de First Baptist pendant près de la moitié de ses soixante et un ans. Dans la salle de réunion où il était assis, il avait organisé d'innombrables centaines de réunions : avec des membres de sa congrégation, des comités d'église, des enfants de l'école du dimanche – et avec des lycéens en grève, des groupes de défense des droits civiques, des avocats, la presse. Il y a vingt ans, le révérend Griffin était la figure centrale d'un effort de longue haleine pour parvenir à la déségrégation et à l'égalité raciale pour les citoyens noirs de Farmville et du comté de Prince Edward. Maintenant, dans le repos tranquille d'un matin de semaine, il réfléchit un instant à la question d'un visiteur avant de répondre d'une voix de baryton riche de l'accent et de la cadence de Southside Virginia. "Qui a gagné? Cela dépend de la façon dont vous le regardez. Si vous parlez d'intégration au sens local, alors on pourrait dire que les Blancs ont gagné, car il y a encore beaucoup de ségrégation et d'inégalité ici. Mais si vous le regardez à l'échelle nationale, je dirais que nous avons remporté une victoire. Je crois qu'on pourrait dire que les Noirs du comté de Prince Edward ont sauvé les écoles publiques du Sud, en particulier en Virginie. Si nous avions cédé, je pense que peut-être une résistance massive serait devenue l'ordre du jour dans tout le Sud. Donc, dans ce sens, nous avons remporté une énorme victoire.

Dans son bureau du Farmville Herald, à deux pâtés de maisons à peine de l'église de Griffin's Main Street, l'éditeur J. Barrye Wall, Sr., s'est souvenu du creuset du comté de Prince Edward dans les années 1950 avec beaucoup de réticence. Trop de choses avaient été dites et écrites à ce sujet, a-t-il affirmé avec fermeté : « Les comptes rendus dans la presse nationale étaient tous tellement à sens unique. C'était il y a longtemps, et je n'ai ni le temps ni l'intérêt de regarder en arrière. Je ne veux pas aller plus loin. »

Barrye Wall a quatre-vingts ans, un homme corpulent aux cheveux blancs et aux yeux bleus amicaux. C'est un gentleman du Sud dans le moule classique : formel, courtois, toujours poli. Se souvenir d'une période antérieure de discorde ne lui plaisait pas, et il chercha soigneusement les mots appropriés pour rejeter l'enquête : « Ma position était juste. Je maintiens tout ce que j'ai écrit à ce sujet. C'est aux autres de porter des jugements maintenant.J'en ai fini. Cela dit, il ajouta ce qui équivalait à une conclusion personnelle, à un jugement de sa part : « Je n'ai jamais traité un Noir avec manque de courtoisie, ni été traité de cette façon par l'un d'eux. Je les respecte tous. Mais j'étais et je suis pour l'enseignement séparé pour les blancs et les noirs. Nous défendions les droits des États, la souveraineté des États. Les principes pour lesquels Lee et le Sud se sont battus n'étaient pas fixés à Appomattox et ne le sont toujours pas. Le Sud a perdu, nous avons perdu, mais ce n'est pas réglé.

Et donc, vingt-huit ans après le début d'une controverse sur la déségrégation scolaire dans le comté de Prince Edward qui a attiré l'attention nationale et a abouti à l'une des décisions de la Cour suprême les plus importantes de tous les temps, on ne sait toujours pas exactement qui a gagné quoi. L. Francis Griffin et J. Barrye Wall étaient les figures principales de ce conflit, symboles personnels de philosophies diamétralement opposées. Malgré toutes leurs différences (et elles sont nombreuses et vastes), les deux hommes ont apporté des caractéristiques communes – fierté, confiance, détermination, entêtement – ​​à ce qui a été judicieusement qualifié de « combat de gentlemen ». Ils ont inspiré et influencé de nombreux fans – Griffin avec la puissance de sa voix, Wall avec la puissance de sa presse. Maintenant, rétrospectivement, ils parlent avec ambivalence des gagnants et des perdants, parlent plutôt d'« impasse » et de « guerre froide » et de « coexistence pacifique » et de « problèmes en suspens » – et ils ne sont pas seuls.

Des échos mélancoliques de la guerre civile persistent dans les recoins de la pensée privée sur le dernier quart de siècle de la vie dans le comté de Prince Edward. Farmville, le siège du comté, était sur la route de retraite de Robert E. Lee en 1865, et Appomattox n'est qu'à vingt-cinq miles à l'ouest. Aujourd'hui comme alors, les Noirs s'interrogent sur le sens d'une « victoire » qui a porté de maigres fruits, et les Blancs réfléchissent à une « défaite » qui a laissé les attitudes inchangées, les leçons non apprises.

De tous les champs de bataille de la lutte pour les droits civiques et l'égalité raciale dans le Sud dans les années cinquante et soixante, aucun ne semblait plus improbable – ou en fin de compte plus inexplicable – que le comté de Prince Edward. C'était une juridiction rurale conservatrice peuplée principalement de petits agriculteurs (un peu plus de blancs que de noirs), et ses traditions du vieux sud de paternalisme blanc et de déférence noire semblaient avoir survécu intactes depuis le XIXe siècle. Manquant d'antécédents de radicalisme ou de violence – ceux-ci étant considérés comme des formes de comportement extrême indignes des gens bien élevés – le comté semblait incapable de produire une source de revendications noires pour l'égalité ou une contre-force blanche massive de réaction et de résistance.

Mais considérez ce qui s'est réellement passé dans le comté de Prince Edward, en contradiction frappante avec son passé :

En 1951, près d'une décennie avant que les manifestations étudiantes organisées ne deviennent une arme dans le mouvement des droits civiques, un groupe de juniors et de seniors du lycée noir du comté de Farmville a mené une grève pour protester contre les inégalités en matière d'éducation. Pratiquement tout le corps étudiant s'est joint au débrayage, gardant l'école fermée pendant deux semaines.

Peu de temps après, des étudiants et des adultes noirs du comté ont accepté l'aide de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur dans un procès contestant la ségrégation dans les écoles publiques. Trois ans plus tard, lorsque l'affaire a atteint la Cour suprême des États-Unis en appel, elle a été incorporée à des affaires similaires du Kansas et d'ailleurs et a servi de base au célèbre Brown c. Conseil of Décision sur l'éducation déclarant inconstitutionnelles les lois sur la ségrégation scolaire.

En 1959, après que l'État de Virginie eut tenté sans succès de se conformer à la décision de la Cour suprême avec une « résistance massive » – une stratégie proche d'un défi ouvert au gouvernement fédéral – les élus blancs du comté de Prince Edward ont fermé leurs écoles publiques et gardé ils ont fermé pendant cinq ans plutôt que de permettre aux enfants blancs et noirs d'aller en classe ensemble. Un réseau d'écoles privées de fortune a été mis en place pour accueillir les élèves blancs et les enseignants tous noirs ont été mis en lock-out.

Aujourd'hui, vingt ans après avoir fermé ses écoles et quinze ans après avoir été contraint par l'ordonnance de la Cour suprême de les rouvrir, le comté de Prince Edward s'accroche obstinément à la ségrégation scolaire. La plupart de ses élèves blancs fréquentent l'académie privée entièrement blanche, qui est devenue un élément permanent de la communauté, et tous ses élèves noirs sont dans les écoles publiques avec une minorité (25 %) de blancs. Ainsi, alors même que la déségrégation est devenue plus la règle que l'exception dans les écoles du Sud – et plus largement établie là-bas que dans le reste du pays – la plupart des Blancs du Prince Édouard ont poursuivi leur chemin tracé vers la séparation raciale. Ce n'est qu'en cela – et dans un souci général d'éviter la violence – que le comté s'est comporté de manière cohérente avec son passé.

Au moment où il a été affrété en 1754 et nommé pour le petit-fils du roi d'Angleterre régnant, le comté de Prince Edward avait déjà formé les modèles de base d'un mode de vie qui se poursuivra sous une forme reconnaissable à travers la nation, la guerre civile, la reconstruction et le XXe siècle. modernisme du siècle. Il y avait une économie agricole basée sur le tabac, de fortes divisions de classe sociale parmi les Blancs, l'asservissement des Noirs et un manque général d'enthousiasme pour la notion d'éducation pour les masses. Avant et après la guerre civile, il a donné à ses blancs de classe supérieure une éducation classique dans des écoles privées à domicile, et n'a fourni rien d'autre aux enfants blancs de moindres moyens et rien du tout aux noirs jusqu'en 1870, lorsque certaines écoles primaires ségréguées ont été ouvertes pour les deux races. Le premier lycée public pour Blancs n'a été construit qu'au tournant du siècle, et il a fallu près de quarante ans après cela pour que les étudiants noirs puissent terminer douze années de scolarité.

L'école secondaire Robert R. Moton, du nom d'un natif du comté de Prince Edward qui avait succédé à Booker T. Washington en tant que président de l'Institut Tuskegee, a été ouverte à 167 étudiants noirs en 1939. Construit avec 40 000 $ en fonds publics et fédéraux, l'école Farmville a été prévu pour accueillir 180 élèves, mais en huit ans, il en scolarise près de 400, et trois dépendances en charpente et papier goudronné chauffées par des poêles à bois sont ajoutées pour faire face au débordement.

Le principe d'installations et d'opportunités « séparées mais égales » pour les Blancs et les Noirs avait été établi par la Cour suprême des États-Unis en 1896, mais dans les États du Sud, l'égalité n'avait jamais vraiment été envisagée, encore moins atteinte, et le comté de Prince Edward était pas exception. Le lycée de Moton n'était en aucun cas égal aux installations du lycée prévues pour les étudiants blancs, et les dépendances en papier goudronné ne faisaient qu'accentuer l'inégalité. De temps en temps, on parlait d'un nouveau lycée pour les Noirs, et la Moton Parent-Teacher Association a régulièrement adressé des pétitions au conseil scolaire du comté pour obtenir des améliorations. Mais au début de 1951, le conseil d'administration n'avait pris aucune mesure à ce sujet.

C'est alors qu'une jeune de seize ans de la classe junior de Moton, Barbara Rose Johns, a réuni un petit groupe de ses camarades de classe et a planifié la grève qui a déclenché treize ans de conflit, et a changé le modèle des relations blancs-noirs en Comté de Prince Edward.

Le matin du 23 avril 1951, les 450 étudiants de Moton High ont été appelés à l'auditorium, où ils ont été accueillis par Barbara Johns et ses compagnons. Les deux douzaines de membres du corps professoral ont été invités à retourner dans leurs salles de classe, et à contrecœur, le directeur de l'école était absent du bâtiment, répondant à un message téléphonique anonyme indiquant que deux de ses étudiants étaient en difficulté à la gare routière de Farmville.

Barbara Rose Johns était une junior de 16 ans à Moton lorsqu'elle a planifié la grève qui a conduit à Davis v. Prince Edward.

Rapidement, les arguments en faveur d'une grève de protestation ont été présentés au corps étudiant : leur école était manifestement inadéquate et inégale, leur éducation était gravement compromise en conséquence, et ils devaient sortir ensemble et rester dehors jusqu'à ce que les responsables du comté leur promettent une nouvelle école. . Des pancartes de protestation étaient rangées et attendaient (« Nous voulons une nouvelle école ou pas du tout » et « À bas les cabanes en papier goudronné »), et la masse d'étudiants se sont levées pour applaudir, ont pris les pancartes et sont sorties. La grève était lancée.

Les leaders étudiants ont passé deux appels téléphoniques cet après-midi-là. L'un était au révérend L. Francis Griffin dans son église à Farmville, l'autre au cabinet d'avocats de Richmond de Spottswood Robinson et Oliver Hill, avocats de la NAACP. Deux jours plus tard, dans la salle de réunion de l'église First Baptist, les avocats et Griffin ont rencontré une délégation d'étudiants, et la nuit suivante, environ 1 000 étudiants et parents se sont entassés dans l'auditorium de Moton High pour entendre et approuver, avec seulement quelques voix dissidentes, un plan d'action en justice, non seulement pour obtenir des installations éducatives égales, mais pour mettre fin à la ségrégation dans les écoles du comté de Prince Edward.

La réaction des Blancs était par étapes incrédules, confuse, alarmée, pleine de ressentiment. Il y avait des réunions avec les dirigeants étudiants, des lettres aux parents, des promesses d'un effort total pour obtenir des fonds pour une nouvelle école, des accusations selon lesquelles le directeur de Moton et d'autres (y compris Griffin) avaient organisé la grève. Après que le conseil scolaire a rejeté une pétition des avocats de la NAACP appelant à la déségrégation du système éducatif, la pétition a rapidement été portée devant un tribunal fédéral et les élèves noirs sont retournés à l'école pour attendre les résultats.

Cela s'est avéré être une longue attente. M. Boyd Jones, le directeur de Moton, a été congédié à la fin de l'année par la commission scolaire. La famille de Barbara Johns, inquiète pour sa sécurité, l'envoya pour sa dernière année à Montgomery, en Alabama, où elle vécut avec son oncle, le révérend Vernon Johns, expatrié Prince Edward Countian (et prédécesseur de Martin Luther King, Jr., dans le pastorat de l'église baptiste de l'avenue Dexter de Montgomery). Des pressions pour abandonner la poursuite ont été exercées sur de nombreux Noirs du comté de Prince Edward, dont certains dans l'église de Francis Griffin, l'amenant à mettre son travail en danger en appelant à un vote de confiance (et en l'obtenant, presque à l'unanimité). Les responsables locaux et étatiques, dans l'espoir d'émousser la poursuite de la déségrégation en faisant de « séparés mais égaux » une réalité, ont trouvé plus de 800 000 $ et se sont rapidement mis au travail pour construire un nouveau lycée Moton. Les mois sont devenus des années. La NAACP a perdu sa cause et a fait appel. Enfin, trois ans après que Barbara Johns et ses jeunes alliés aient soulevé la question de la discrimination et de l'iniquité, la Cour suprême des États-Unis a cherché à la régler.

« Nous concluons que dans le domaine de l'éducation publique, la doctrine du « séparé mais égal » n'a pas sa place », a déclaré un tribunal unanime dans Brown v. Board of Education le 17 mai 1954. « Les établissements d'enseignement séparés sont intrinsèquement inégaux. »

Mais la déségrégation scolaire – dans le comté de Prince Edward, dans le Sud et dans le pays – était encore loin de la réalité.

À l'automne 1954, J. Barrye Wall du Farmville Herald et un homme d'affaires local du nom de Robert B. Crawford sont devenus les principaux acteurs de la création d'une organisation d'action juridique et politique appelée Defenders of State Sovereignty and Individual Liberties. Avec le fort soutien du sénateur américain de Virginie, Harry F. Byrd, et d'autres politiciens de premier plan, le groupe a rapidement rassemblé plusieurs milliers de personnes dans tout l'État. Les Defenders ont également pris rapidement le contrôle de l'appareil politique dans le comté de Prince Edward et, au printemps 1955, ont persuadé le conseil de surveillance du comté et les dirigeants de l'association parents-enseignants blancs du comté de planifier la fermeture de l'école publique. et la création d'un réseau d'écoles privées ségréguées pour les enfants blancs.

En vérité, peu de persuasion était nécessaire. Le sentiment public blanc s'était fortement opposé à la décision de la Cour suprême. Le conseil de surveillance était prêt à financer l'éducation publique mois par mois tant qu'elle restait complètement séparée – et à couper tous les fonds et à verrouiller les portes dès qu'un tribunal ordonnerait aux enfants blancs et noirs de fréquenter la même école. . Quant à la PTA, elle a ouvert la voie à la formation d'une fondation pour gérer les écoles privées et a collecté des fonds pour payer les salaires de tous les enseignants blancs au cas où les écoles publiques seraient fermées.

Au Congrès, le sénateur Byrd et le membre du Congrès de Virginie, Howard W. Smith, ont présenté le Manifeste du Sud en 1956 et ont utilisé ce document de défiance contre la décision Brown de la Cour suprême d'ériger un mur de résistance presque solide à travers le Sud. Et dans la capitale de l'État à Richmond, la machine Byrd – avec les idées et les encouragements du rédacteur en chef du News Leader de Richmond, James Jackson Kilpatrick – a développé un plan de « résistance massive » contre l'autorité du gouvernement fédéral.

Alors que des ordonnances judiciaires mettant en œuvre la décision Brown ont été rendues dans tout l'État en 1958, le gouverneur J. Lindsay Almond a suivi le plan de résistance massif et a ordonné la fermeture de certaines écoles à Norfolk, Charlottesville et Front Royal, mais les tribunaux ont rapidement annulé les lois de l'État. sur laquelle reposait la stratégie de défi. Contre l'objection furieuse de Byrd, le gouverneur Almond capitula plutôt que de risquer d'être emprisonné pour outrage au tribunal, et une résistance massive mourut rapidement.

Pendant ce temps, les responsables du comté de Prince Edward, toujours déterminés à fermer leurs écoles plutôt que de les séparer, ont continué d'attendre l'ordonnance de mise en œuvre redoutée qu'ils savaient inévitable. Des manœuvres juridiques complexes avaient maintenu leur affaire bloquée devant les tribunaux fédéraux inférieurs depuis l'arrêt Brown. Enfin, en 1959, tous les appels sur les détails de la mise en œuvre ont été épuisés, et les écoles ont été ordonnées désagrégées avec le début de la session d'automne. Les superviseurs de Prince Edward, fidèles à leur parole, ont rapidement coupé tous les fonds du système scolaire et l'ont fermé. Alors même que la stratégie de réticence de la Virginie était brisée et qu'une déségrégation symbolique commençait à avoir lieu dans quelques écoles de l'État, le petit comté de Prince Edward se préparait à suivre seul la voie qu'il avait choisie, sans tenir compte des conséquences.

À l'arrivée de septembre 1959, presque tous les 1 500 élèves blancs du comté étaient inscrits à la Prince Edward Academy, la nouvelle entité qui organisait des cours dans seize lieux temporaires. Ils avaient les mêmes enseignants et administrateurs blancs qu'auparavant, le personnel de près de 70 personnes étant passé pratiquement intact de la masse salariale publique à la masse salariale privée. Pour les 1700 étudiants noirs et environ 25 enseignants, il n'y avait pas de cours, pas de travail, pas d'école.

À toutes fins utiles, le gouvernement du comté de Prince Edward, la Prince Edward Academy et les défenseurs locaux de la souveraineté de l'État et des libertés individuelles étaient dominés par les mêmes personnes. Tout au long des plus de huit années de troubles, les Blancs n'ont jamais rompu les rangs. Même les expressions modérées de dissidence ou les suggestions de compromis n'étaient pas tolérées. Deux qui ont exprimé de légères objections à la fermeture des écoles publiques – un directeur de lycée nommé James Bash et un ministre presbytérien nommé James R. Kennedy – ont quitté la communauté en moins d'un an. Un autre, un professeur d'histoire au Longwood College de Farmville nommé Gordon Moss, est devenu de plus en plus critique à l'égard de l'intransigeance des Blancs alors que la crise se prolongeait, et alors qu'il restait dans la communauté, sa voix était isolée et solitaire.

Alors que les blancs du lycée de Farmville bénéficiaient d'un grand bâtiment bien financé, les étudiants noirs ont été contraints d'aller dans des salles de classe de fortune à Moton.

Parmi les Noirs, le soutien public à la déségrégation a également été mis en sourdine. Seul le révérend M. Griffin, dont les moyens de subsistance étaient hors de portée de l'establishment blanc, était systématiquement franc. La NAACP, dont Griffin était à la fois un dirigeant local et étatique, a poursuivi ses efforts devant les tribunaux fédéraux pour obtenir la déségrégation et l'égalité des chances en matière d'éducation pour les Noirs du comté de Prince Edward, mais les procédures judiciaires ont été atrocement lentes. Le début du programme des écoles privées pour les Blancs semblait suggérer à tout le monde qu'une longue impasse était à portée de main, et à mesure que cette prise de conscience s'enfonçait, les différentes parties sont devenues, pour le moins, plus déterminées et intransigeantes que jamais.

À l'automne 1959, un groupe de ségrégationnistes blancs a proposé de mettre en place un programme d'écoles privées pour les Noirs, apparemment en réponse au sort des étudiants et des enseignants désœuvrés. Cependant, la plupart des Noirs se méfiaient de l'idée, la considérant comme un stratagème cynique pour légitimer la ségrégation, et à la fin, une seule candidature d'un enfant noir a été reçue par les parrains.

Étant donné que les législateurs de l'État avaient mis en place des bourses de scolarité pour les étudiants fréquentant des écoles privées, les ségrégationnistes de Prince Edward ont peut-être voulu une école privée pour les Noirs afin de démontrer que les bourses de scolarité étaient disponibles pour les deux races et donc non discriminatoires. De plus, les Blancs avaient cruellement besoin de bâtiments scolaires pour leur académie, et il y avait des spéculations que si les Blancs et les Noirs avaient des écoles privées, les installations cadenassées du système public pourraient en quelque sorte être rouvertes pour les accueillir. Un différend sur cette question en 1960 a conduit à la seule scission sérieuse entre les Blancs de la communauté pendant toute la crise scolaire. De l'avis de Lester E. Andrews, Sr., président du conseil des écoles publiques, il était impératif que les écoles publiques soient rouvertes le plus rapidement possible. Deux anciens présidents et amis proches d'Andrews, B. Calvin Bass et Maurice Large, partageaient ce point de vue. Mais au sein de la direction de l'académie privée, il semblait y avoir un consensus sur le fait que les écoles publiques du comté avaient été abandonnées pour de bon. Aucun des deux groupes n'était favorable à l'intégration, bien sûr, mais la faction Andrews pensait qu'il serait économiquement désastreux pour le comté d'essayer de fonctionner en permanence sans système scolaire public, alors que les partisans de l'académie étaient disposés, voire désireux, de suivre cette voie.

La scission entre les deux groupes est devenue profonde et sérieuse. Andrews et quatre autres membres du conseil scolaire de six membres ont démissionné plutôt que de voter pour vendre le lycée Farm ville à l'académie. Au cours de l'été 1960, Andrews, Bass, Large et d'autres ont tenu une série de réunions privées, dont certaines avec des Noirs, pour parler de compromis qui pourraient sortir de l'impasse entre Blancs et Noirs et régler le long différend juridique.

Mais l'ostracisme social et la pression contre les conciliateurs – surnommés par dérision la « Ligue Bush » – se sont rapidement accrus dans la communauté blanche.En peu de temps, ils ont abandonné leurs efforts, et le seul signe de dissidence sérieuse à avoir jamais surgi dans la crise scolaire s'est évanoui et est mort aussi rapidement qu'il était apparu. Quatre autres années d'écoles publiques fermées et de triste impasse attendaient le comté de Prince Edward.

Au fil des ans, un certain nombre de groupes et d'organisations nationaux ont tenté avec plus ou moins de succès d'aider les enfants noirs qui étaient exclus des écoles du comté de Prince Edward. Le NAACP, le National Council of Negro Women, l'American Friends Service Committee, le Kittrell College en Caroline du Nord et de nombreux autres ont offert leur aide. Certains élèves ont été envoyés dans des écoles d'autres communautés et certains ont reçu un peu d'aide dans des centres de fortune mis en place pour fonctionner à temps partiel dans le comté, certains ont été aidés par des programmes d'été organisés par des groupes d'enseignants et d'autres de l'extérieur de la communauté.

Mais la plupart des enfants - selon une estimation, au moins 1 100 - n'ont pratiquement pas été scolarisés pendant la majeure partie de la fermeture de cinq ans. Carlton Terry, l'un des rares chanceux à avoir été éduqué ailleurs sous le parrainage de l'American Friends Service Committee, a qualifié les adolescents noirs du Prince Edward de la période 1959-1964 de « génération paralysée… [a] génération laissée boiteuse ».

Avec l'aide de fonctionnaires de l'administration Kennedy, des fonds privés ont été collectés pour créer une «école gratuite» pour les étudiants noirs dans le comté en 1963. Colgate W. Darden, Jr., ancien gouverneur de Virginie et ancien président de l'Université de Virginia, a été nommée présidente du conseil d'administration de l'organisme privé, et Neil V. Sullivan, un éducateur bien connu des écoles publiques, a été nommé directeur. Avant l'ouverture du programme scolaire gratuit dans quatre anciens bâtiments scolaires publics «noirs», un été chaud de manifestations et de discorde à Farmville avait soulevé pour la première fois la menace d'une violence généralisée dans le comté. Le prince Edward était alors une communauté assiégée, et une communauté blessée, ses problèmes avaient été racontés à la nation par la télévision et la presse, et dans la lutte croissante pour les droits civiques qui enveloppait rapidement le Sud, il semblait sur le point de devenir un champ de bataille de importance majeure. D'une manière ou d'une autre, l'impasse semblait certaine d'être rompue.

Entre 1963 et 1964, quelques fragiles graines d'espoir s'enracinèrent dans le comté. Les manifestations estivales s'étaient terminées sans résultats catastrophiques, les manifestants venus d'ailleurs sont repartis et un certain calme est revenu. Le programme d'école gratuite a bénéficié d'une certaine coopération de la part des autorités étatiques et locales et a donné des résultats positifs. L'Académie Prince Edward semblait fermement ancrée dans une nouvelle usine scolaire qu'elle avait construite, mais son nombre d'inscriptions était tombé à environ 1 200 et certaines personnes semblaient penser que la réouverture des écoles publiques entraînerait une déségrégation progressive et une nouvelle baisse des inscriptions à l'académie. À tout le moins, donc, la perspective d'un certain contact interracial dans l'éducation ne semblait plus impensable à tous les Blancs.

Et enfin, à l'été 1964, la Cour suprême des États-Unis a conclu une fois pour toutes que, dans l'intérêt d'une égale protection des lois garanties par la Constitution, le comté de Prince Edward devait maintenir un système scolaire public et que le les agents publics du comté pourraient être contraints, si nécessaire, d'affecter des fonds à cette fin. À un coût au-delà de toute mesure, le comté et l'État de Virginie s'étaient battus devant les tribunaux pour empêcher cette conclusion pendant treize ans à la fin, ils se sont soumis discrètement et les écoles publiques ont été rouvertes en septembre.

Les écoles gratuites qui fonctionnaient depuis un an ont fermé leurs portes. Moins d'une douzaine d'élèves blancs et environ 1 700 Noirs se sont inscrits dans les « nouvelles » écoles publiques du comté de Prince Edward. Le nombre de Noirs à l'école était à peu près le même qu'en 1959, avant la fermeture des écoles - mais ce n'étaient bien sûr pas tous les mêmes enfants, et il s'avérerait pratiquement impossible de déterminer exactement combien ont vu leurs études définitivement interrompues. (le total a presque certainement atteint des centaines). Quant aux enfants blancs, la croyance communément exprimée qu'ils n'avaient pas été affectés négativement par les fermetures d'écoles ne semblait pas être corroborée par les faits : au cours des huit années précédant 1959, les inscriptions blanches dans le comté ont augmenté de 18 % en 1964. , le total (c'est-à-dire les inscriptions à la Prince Edward Academy) avait baissé d'environ 20 pour cent, et aucune explication claire de la perte n'a jamais été faite.

«Les gens craignaient le pire», a déclaré James M. Anderson, Jr., le surintendant des écoles du comté de Prince Edward, «mais les choses n'ont jamais été aussi mauvaises qu'on le pensait. Il y a un grand potentiel ici, et nous faisons de réels progrès. »

En 1979, quinze ans après la réouverture des écoles, Anderson comptait près de 600 Blancs et un total stable de 1 700 Noirs dans les effectifs des écoles publiques. « Quand je suis arrivé ici en 1972 », a-t-il déclaré, « on m'a dit que nous n'atteindrions jamais 20 % de blancs. Nous sommes maintenant à environ 25 pour cent.

La « nouvelle » école secondaire Moton, érigée après la grève au début des années 1950, s'appelle maintenant l'école secondaire du comté de Prince Edward. Une école professionnelle et technique moderne a été ouverte de l'autre côté de la route. Un peu plus de la moitié des 125 membres du corps professoral du système scolaire et deux des huit membres du conseil scolaire sont noirs. La consolidation a réduit à cinq le nombre de bâtiments scolaires utilisés dans le comté. Les salaires des enseignants sont en moyenne d'environ 10 000 $. La moitié des quelque 120 diplômés annuels du secondaire poursuivent régulièrement des études postsecondaires. Il y a eu de la croissance, des changements, des améliorations, les écoles publiques sont de retour et l'avenir, selon Anderson, est plein de promesses.

Le directeur de la Prince Edward Academy est Robert T. Redd. Il a été administrateur et enseignant à l'école pendant vingt ans. Son bureau se trouve dans un bâtiment attenant aux soixante salles de classe de l'académie, construit en 1961.

« Les journaux ont essayé de nous crucifier », a-t-il déclaré. «Ils nous ont appelés une opération de vol de nuit, ont dit que nous ne durerions pas un an. Mais nous leur avons prouvé qu'ils avaient tort. Nous avons montré que nous pouvons offrir l'excellence dans l'éducation dans un environnement contrôlé. Quatre-vingt pour cent de nos diplômés poursuivent des études collégiales ou une sorte d'enseignement post-secondaire et ils fréquentent des établissements de haute qualité comme l'Université de Virginie et Virginia Tech, et y réussissent bien.

L'admission à l'académie n'est pas sélective, a déclaré Redd, "sauf que nous évitons les problèmes de discipline connus". L'école a inscrit des étudiants non blancs, a-t-il ajouté – Coréens, Chinois, Indiens d'Amérique, Espagnols – mais pas de Noirs : « Aucun n'a jamais postulé. Nous n'avons aucune politique écrite à ce sujet. S'ils venaient, je suppose que nous les traiterions de la même manière que tous les autres.

Selon Redd, le nombre d'inscriptions à la Prince Edward Academy s'est stabilisé à environ 1 200 pendant un certain nombre d'années, avant de diminuer au cours des cinq dernières années pour atteindre le niveau actuel d'environ 1 000. Ses frais de scolarité ont augmenté progressivement mais régulièrement, 850 $ pour les élèves du secondaire et 800 $ pour les classes inférieures. Les salaires des enseignants ont également augmenté, passant de moins de 4 000 $ par an au début à une moyenne d'environ 8 000 $ maintenant.

"Notre échelle salariale n'est pas aussi élevée que celle des écoles publiques", a déclaré le directeur, "mais nous n'avons aucun problème à trouver des enseignants. Tous nos enseignants titulaires sont certifiés, un tiers d'entre eux sont titulaires d'un master et cette année, nous avons reçu une centaine de candidatures pour deux postes vacants. Les meilleurs professeurs veulent venir ici car nous n'avons pas de problèmes de discipline. Nous dirigeons un navire serré.

La relation entre la Prince Edward Academy et les écoles publiques du comté de Prince Edward n'est pas hostile, les deux parties sont d'accord - pas proches, mais pas hostiles non plus - et bien qu'il puisse être exagéré de dire qu'elles se souhaitent bonne chance, c'est certainement sûr supposer qu'ils s'observent de près et avec un vif intérêt.

Toute la chaleur des années cinquante et du début des années soixante dans le comté de Prince Edward s'est depuis longtemps éteinte. Le peuple s'est adapté, adapté — les uns avec soulagement, les autres avec résignation — au nouvel arrangement. Certains sont satisfaits du résultat, convaincus qu'aucun grand mal n'a été fait et qu'aucun changement cataclysmique n'a résulté d'un peu de déségrégation. Certains sont attristés, convaincus qu'aucun ajustement fondamental n'a été fait, aucune leçon apprise.

Lester E. Andrews, Sr., ancien président du conseil scolaire du comté, siège désormais à une commission électorale qui nomme de nouveaux membres au conseil, il est également membre de l'organe directeur de la Prince Edward Academy. Lorsqu'il a démissionné de la présidence du conseil scolaire en 1960 plutôt que de voter pour vendre la propriété de l'école, Andrews a perdu des amis. Rappelant cela, il a déclaré : « Les gens ne comprenaient pas ce que nous essayions de faire. Nous essayions de garder les écoles noires ouvertes. Je n'ai aucun regret quant à mon rôle dans celui-ci, ni quant au résultat. Les Noirs ont perdu cinq ans d'école, et ils en ont été énormément blessés, mais maintenant, ils reçoivent probablement une meilleure éducation. L'académie était aux abois au début, mais les Blancs ont également fini par recevoir une meilleure éducation qu'auparavant. D'une certaine manière, on pourrait dire que nous avons à peu près ce que nous avions avant, mais en mieux.

Gordon Moss, le professeur d'histoire au Longwood College qui presque seul parmi les Blancs de Farmville s'est opposé non seulement à la fermeture des écoles mais aussi à la ségrégation elle-même, est moins optimiste aujourd'hui. En 1968, il a pris sa retraite de l'enseignement mais est resté à Farmville où il vit toujours, un ancien érudit de soixante-dix-huit ans avec un esprit toujours actif et un choc sandburgien de cheveux blancs. Son évaluation de l'issue des fermetures d'écoles du comté de Prince Edward est discrètement négative : « La plupart des Noirs n'ont reçu aucune éducation du tout et ont grandi sans éducation. Certains sont allés à l'école et ont grandement profité de l'expérience, mais la grande majorité a tout simplement été perdue. Je dirais que les ségrégationnistes blancs ont gagné. Ils doivent obéir à la lettre de la loi maintenant, mais pas à l'esprit, et ils ne le font pas. Il n'y a plus de ségrégation totale, mais les blancs obtiennent toujours ce qu'ils veulent. Tant qu'ils peuvent collecter suffisamment d'argent pour maintenir leur académie solide, ils ont gagné. Peu de leçons ont été tirées. Je crains que nous ayons accompli très peu.

Mais de toutes les personnes qui ont joué un rôle important dans le conflit du comté de Prince Edward, on pourrait dire que Leslie Francis Griffin était le personnage central. De nombreux Blancs – et pas mal de Noirs – le considéraient comme un perturbateur radical de la paix et peut-être l'instigateur de la grève étudiante et du procès de la NAACP. Les avocats de la NAACP et tous ceux qui ont tenté d'une manière ou d'une autre de faire pression de l'extérieur de la communauté ont jugé nécessaire de compter avec lui.

Assis dans l'église en briques à deux étages que son père avait fait paître avant lui - une structure qui avait servi d'hôpital aux soldats de l'Union pendant la guerre civile et de sanctuaire d'une congrégation blanche avant cela - Griffin a réfléchi à la crise scolaire du comté de Prince Edward. et ses conséquences. Il a parlé du « niveau moral élevé » de la lutte : « Je pouvais respecter les Blancs locaux pour l'honnêteté de leur position. Leurs sentiments étaient fermes et au grand jour. Ils n'étaient pas trompeurs. Je pense qu'il est juste de dire qu'ils me respectaient aussi. J'étais franc, je leur disais ce que j'allais faire, et je le ferais. C'était en quelque sorte un combat de gentlemen. Il n'y avait pas de violence ouverte, comme c'était courant dans le Mississippi et ailleurs. Le peu de violence qu'il y avait était isolé et désorganisé. Il y a eu des représailles, oui, mais elles étaient plus subtiles et sophistiquées. »

Le plus jeune des enfants Griffin est actuellement élève à l'école secondaire du comté de Prince Edward, où Mme Griffin enseigne. Les enfants plus âgés ont tous grandi et sont partis, l'un d'entre eux est diplômé de Harvard et y poursuit actuellement des études de doctorat. "Ils ont raté quatre années d'école, comme la plupart des autres", a déclaré Griffin. "Tant qu'un enfant noir était sans éducation, je ne pouvais pas en toute conscience laisser le mien aller à l'école ailleurs. Après la réouverture des écoles, nous en avons renvoyé deux. Il est difficile de dire combien de dégâts ont été causés aux enfants ici par la fermeture des écoles, mais beaucoup ont eu d'énormes lacunes dans leur apprentissage après leur retour, et beaucoup d'autres n'ont jamais continué l'école du tout.

La qualité des écoles publiques aujourd'hui, de l'avis de Griffin, « est comparable à celle des écoles ailleurs dans le sud de la Virginie – et je ne sais pas si cela en dit long. Je pense qu'ils travaillent à la hauteur et j'espère qu'ils continueront à s'améliorer. Mais c'est toujours une question d'argent et de politique. Toutes les écoles américaines semblent être en difficulté, et celles-ci ne sont pas différentes. » La Prince Edward Academy, a-t-il ajouté, "est à peu près comme elle l'a toujours été, et je ne vois rien d'autre que des facteurs économiques changer cela".

Les changements qu'il a vus dans le comté de Prince Edward depuis qu'il est revenu y vivre il y a près de trente ans ont laissé Francis Griffin avec des émotions mitigées. Il a vu la propriété foncière noire décliner fortement car l'agriculture familiale sur de petites superficies est devenue pratiquement impossible à rentabiliser en même temps, il a vu une industrie s'installer dans la communauté, avec pour résultat que de nombreux Noirs (et Blancs) ont un emploi plus stable et des revenus plus élevés qu'ils n'en ont jamais eu auparavant. Certains Noirs siègent désormais au conseil de surveillance du comté, au conseil scolaire, dans d'autres bureaux du gouvernement et dans les forces de l'ordre, mais il y a moins d'artisans noirs et de propriétaires de petites entreprises que les années précédentes.

Les relations raciales aussi sont à la fois meilleures et identiques, dit-il : « Chez les jeunes adultes, je pense que les choses vont mieux, il y a plus de contacts, plus de coopération pragmatique. Mon espoir est avec ces jeunes adultes – et bien sûr, il y a toujours de l'espoir pour les plus petits, même si la poursuite de l'éducation ségréguée instaure des attitudes difficiles à surmonter. Avec l'ancienne génération, les choses sont comme toujours – elles n'ont été affectées par rien de tout cela, pas vraiment, et puisque c'est là que le pouvoir est toujours, il est difficile de voir une réelle amélioration des relations raciales. Nous marquons le pas et nous reposons sur nos lauriers, blancs et noirs.

Parmi les hommes de pouvoir blancs du pays, Griffin a déclaré: «Je vois certains d'entre eux de temps en temps. Certains d'entre eux m'ont dit qu'ils pensaient que ce qui s'était passé était pour le mieux. Ils ne vous le diront peut-être pas, mais ils me l'ont dit. Quelques-uns d'entre eux m'ont dit qu'ils voyaient et appréciaient maintenant ce que j'essayais de faire, mais je doute que vous puissiez en trouver qui dirait, même en privé, qu'ils pensent que l'intégration est bonne. Même maintenant, ils auraient peur d'être identifiés avec cette position.

Et qu'en est-il du futur ? « À moins que quelque chose de radical, comme une crise économique, n'oblige à un changement supplémentaire », a-t-il déclaré, « je ne vois pas les choses être très différentes dans vingt ou vingt-cinq ans de ce qu'elles sont maintenant. Essentiellement, il y a un nouveau statu quo ici. Il n'y a pas de mouvement volontaire vers une plus grande égalité. C'est malheureux, mais c'est vrai. C'est toujours un champ de bataille, les lignes de séparation existent toujours, mais les pressions ne sont pas telles qu'il y aura des escarmouches ou des combats acharnés. C'est une guerre froide maintenant, et j'espère qu'elle continuera.

Qu'en est-il des « jeunes adultes » sur lesquels Francis Griffin fonde ses espoirs ? La plupart des membres de la « classe de grève » de l'école secondaire Moton en 1951, dont Barbara Johns, ont quitté la communauté. L'un d'eux, James Samuel Williams, est revenu à Farmville en 1977 après avoir quitté Buffalo, où, en tant que pasteur baptiste, il a dirigé un programme d'action sociale dans le ghetto pendant neuf ans.

Les manifestants de la Marche sur Washington portaient des pancartes sur le comté de Prince Edward en 1963. Bibliothèque du Congrès

Williams a déclaré que la grève scolaire et les développements ultérieurs « n'ont pas mis fin au racisme et à l'exploitation dans le comté de Prince Edward, mais ils ont éveillé la conscience des gens de manière permanente, ont suscité des attentes chez les Noirs, ont donné aux Noirs un sentiment de valeur personnelle et leur ont enseigné le sens de la justice et de l'égalité. Le révérend Griffin en était responsable. Les problèmes fondamentaux du comté de Prince Edward, a-t-il ajouté, sont les mêmes qu'auparavant : « Le racisme, la stratification et la concurrence sont dominants ici, comme partout ailleurs dans le pays. Mais je vois un certain changement pour le mieux depuis que je suis parti. Nous avons une meilleure chance de réussir que Buffalo, et je suis heureux d'être de retour.

D'autres jeunes adultes ont commencé à manifester une vision plus indépendante et progressiste des entreprises et des professions du comté, du gouvernement et surtout de la politique. L'organisation du parti démocrate du comté de Prince Edward, longtemps dominée par les conservateurs, est désormais entre les mains d'un comité soigneusement équilibré avec des blancs et des noirs, des progressistes et des conservateurs, jeunes et vieux, hommes et femmes. (Les femmes, pratiquement invisibles dans les échelons supérieurs de toute organisation sociale ou politique dans le passé, commencent enfin à être vues et entendues dans le comté de Prince Edward.)

Donald Stuart, jeune professeur d'anglais au Longwood College et actuel président du parti démocrate, a clairement exprimé sa position sur la race. « Le ségrégationniste rigide est une race mourante », a-t-il déclaré. "Le monde change. Des jeunes arrivent dans cette communauté qui n'ont aucun problème avec la race. Je ne les appellerais pas libéraux, ils sont juste daltoniens. Ils veulent que tout le monde participe, pas nécessairement pour des raisons sociales, mais simplement parce que c'est bon pour les affaires.

Marshall Ellett, un avocat de trente et un ans originaire de Southside Virginia, est un autre militant du « mouvement de jeunesse » politique du prince Edward. Un « pragmatique » autoproclamé, il a contribué à façonner la « coalition exotique » qui prétend maintenant devenir la nouvelle voix du pouvoir politique dans le comté. Il reconnaît que les inégalités raciales existent toujours. « Nous payons toujours pour les problèmes du passé », a-t-il déclaré. « C'est une croix que nous portons. Mais nous essayons de recoller les morceaux, et même si cela peut prendre quinze ou vingt ans, je pense que nous pouvons résoudre nos problèmes raciaux, économiques et éducatifs. » Enfin, il y a James Edward Ghee, Jr. Il est né et a grandi dans le comté de Prince Edward. Lorsque les écoles ont été fermées en 1959, il était sur le point d'entrer en neuvième année à l'école secondaire Moton. Il a quitté l'école pendant deux ans, membre de la « génération perdue », mais il n'était pas perdu.Il était l'un des soixante-sept enfants envoyés dans des écoles dans d'autres régions du pays par l'American Friends Service Committee. Ghee a fréquenté le lycée pendant quatre ans à Iowa City, Iowa, et a obtenu son diplôme de l'Université de l'Iowa en 1969. De retour dans son État d'origine, il a été admis à la faculté de droit de l'Université de Virginie. Après avoir obtenu son diplôme là-bas et acquis trois ans d'expérience ailleurs, il est retourné à Farmville en 1975. Il est le seul avocat noir en pratique privée entre Lynchburg et Richmond, et le premier à exercer dans le comté de Prince Edward.

"Je pense que j'ai toujours su que je revenais", a-t-il déclaré. « Je savais qu'il y avait un besoin, pas seulement d'un avocat, mais de quelqu'un qui pourrait m'aider comme j'avais été aidé. Selon moi, la meilleure façon de faire une différence dans ma vie était de rentrer à la maison et c'est un très bon sentiment d'être de retour.

James Ghee est une figure principale du groupe de jeunes adultes cherchant à réformer le parti démocrate du comté. Il a une pratique florissante sur la rue principale de Farmville, représentant des clients blancs et noirs. Il est près de ses parents (son père est ouvrier, sa mère femme de chambre) et près de ses amis, anciens et nouveaux.

"Je suis vraiment satisfait ici", a-t-il déclaré. « Il y a un sentiment d'accomplissement, une raison d'être optimiste. Il y a eu des changements et il y en a d'autres à venir. Les vieilles traditions et coutumes tombent. Au fil du temps, la jeune génération va changer les choses ici. Oui, ça fait vraiment du bien d'être au milieu de ça.


Aujourd'hui dans l'histoire : né le 16 juin

Bobby Clark, comédien et acteur.

Stan Laurel, artiste d'origine britannique, partenaire d'Oliver Hardy.

George Gaylord Simpson, paléontologue.

Barbara McClintock, généticienne.

Katharine Graham, éditrice du Washington Post.

Irving Penn, photographe de mode, frère du réalisateur Arthur Penn.

John Howard Griffin, écrivain (Noir comme moi).

Torgny Lindgren, écrivain suédois.

Joyce Carol Oates, écrivaine et professeure d'université américaine (Eux, Jardin des délices).


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Joyce Carol Oates, écrivaine et professeure d'université américaine (Eux, Jardin des délices).


Des adversaires redoutables

En août, le major-général Horatio Gates, patriote vainqueur de Saratoga, est battu par Cornwallis à Camden. Les réguliers britanniques possédaient désormais une combinaison impressionnante de discipline et d'habileté tactique, ce qui en faisait des adversaires redoutables, même dans le difficile pays du sud. Mais leurs alliés loyalistes s'en tirent moins bien. En septembre, le major Patrick Ferguson, avec une force loyaliste bien organisée, a été mis en déroute à King's Mountain, et en janvier de l'année suivante, le fringant et controversé lieutenant-colonel Banastre Tarleton («Bloody Ban» à ses ennemis) a été durement battu par le non conventionnel Daniel Morgan. à Cowpens.

Washington a été durement secoué par l'affaire Arnold, et il faisait toujours face à des troubles parmi ses soldats fatigués.

Cornwallis, bien que son armée fût maintenant en lambeaux, était toujours un adversaire vaillant. En mars 1781, il remporta une magnifique victoire sur Nathanael Greene, le successeur de Gates, au palais de justice de Guilford. Mais comme tant de victoires britanniques, elle a été remportée à un coût disproportionné, et Cornwallis ne pouvait pas tirer la monnaie stratégique du succès tactique. Épuisé, il se replie vers la côte, et finit par s'établir à Yorktown, au sud de la baie de Chesapeake, où il espère être ravitaillé ou, au pire, être évacué, par voie maritime.

Dans la région de New York, il n'y avait eu aucun développement d'importance militaire réelle. Cependant, l'ambitieux major général Benedict Arnold, l'un des héros patriotes de Saratoga, était devenu aigri et avait entamé des négociations secrètes avec Clinton pour trahir le fort de West Point sur l'Hudson.

Le stratagème échoua au dernier moment et Arnold s'échappa pour entrer au service britannique : le major John André, l'adjudant général de Clinton, fut capturé en civil portant des lettres à Arnold, et Washington le fit pendre. Washington a été durement secoué par l'affaire Arnold, et il faisait toujours face à des troubles parmi ses soldats fatigués. Et bien qu'une importante force française commandée par le comte de Rochambeau ait débarqué à Rhode Island, il était difficile de voir comment la guerre pourrait être gagnée.


Un historien raconte le rôle des Américains d'origine chinoise qui ont combattu dans la guerre civile américaine

Beaucoup de gens seraient surpris d'apprendre qu'il y avait des visages asiatiques dans le
des foules de soldats blancs et noirs servant dans la guerre civile américaine.

La participation des Asiatiques, et en particulier des Américains d'origine chinoise, est à l'honneur ce mois-ci alors que les États-Unis célèbrent le 150e anniversaire du début de la guerre.

Cela a commencé en 1861 après l'élection d'un président anti-esclavagiste, Abraham Lincoln. Craignant l'abolition éventuelle de l'esclavage, onze États du sud se sont retirés de l'union, créant les États confédérés d'Amérique pro-esclavagistes.

Écoutez l'intégralité de l'interview de Ruthanne Lum McCunn

Les rebelles ont résisté aux efforts militaires du Nord pour les ramener dans l'Union, déclenchant quatre années de guerre qui ont fait plus de 600 000 morts.

Même s'il n'y avait qu'environ 200 Sino-Américains vivant dans l'est des États-Unis à l'époque, 58 d'entre eux ont combattu pendant la guerre civile. En raison de leurs expériences antérieures en mer, beaucoup d'entre eux ont servi dans la marine américaine.

Un seul soldat sino-américain est en fait né sur le sol américain. Le reste était venu aux États-Unis par le biais de la traite négrière du Pacifique, de l'adoption par les Américains, de l'immigration indépendante ou de l'influence des missionnaires.

L'auteur Ruthanne Lum McCunn, experte en histoire sino-américaine, dit que trois sino-américains ont atteint le rang de caporal dans des unités entièrement blanches. « Cela peut sembler peu, mais si vous regardez la façon dont les forces armées fonctionnaient à cette époque, c’était en fait important » elle a dit.

Le caporal Joseph Pierce, qui, enfant, a été amené de Chine aux États-Unis par son père adoptif, a participé à plusieurs campagnes majeures de la guerre, notamment Antietam et Gettysburg. Il a été honoré de voir sa photo exposée au Gettysburg Museum.

« Il est également important de se rappeler que tous les Chinois qui ont combattu pendant la guerre civile n'ont pas combattu pour l'Union ? a dit McCunn. ? Au moins cinq ont été identifiés comme combattant pour la Confédération ? fit-elle remarquer.

Deux d'entre eux, Christopher et Stephen Bunker, étaient les enfants des jumeaux siamois Chang et Eng, qui avaient été amenés aux États-Unis pour apparaître dans le Barnum and Bailey Circus. Les jumeaux, d'origine chinoise, sont devenus des fermiers prospères et propriétaires d'esclaves en Caroline du Nord. Il n'était donc pas surprenant que leurs fils se battent pour le Sud.

Avec si peu d'Asiatiques dans le pays, de nombreux Américains étaient perplexes quant à la façon dont les Chinois devraient être classés racialement. « Au moment du recensement de 1860, il n'y avait que la différenciation entre les blancs, les noirs et les mulâtres [mélangés], expliqua McCunn.

Beaucoup de gens dans l'Amérique des années 1800 n'avaient même jamais vu une personne d'origine asiatique. « Il y avait un jeune chinois, John Tomney, qui servait dans une tenue new-yorkaise, et lorsqu'il a été capturé, un général rebelle lui a demandé : « Qu'est-ce que tu es ? Un mulâtre, un Indien ou quoi ? a dit McCunn.

Les indications sont que les soldats chinois ont été assez bien traités dans les rangs. « Je pense que, alors que ces hommes semblaient avoir été acceptés par leurs camarades soldats, qu'est-ce qu'il est important de retenir, c'est le racisme institutionnel de l'époque ? a dit McCunn.

Le racisme, bien sûr, était au cœur du système d'esclavage des Noirs et il n'est pas surprenant que les Asiatiques subissent également des discriminations.

Même si une loi du Congrès de 1862 promettait la citoyenneté américaine à tout vétéran étranger libéré honorablement, les Sino-Américains se sont vu refuser ce droit parce qu'une loi antérieure n'autorisait la naturalisation que des Blancs.

« Il y avait des Chinois, comme Edward Day Cohota, qui ont non seulement servi dans la guerre civile, mais sont devenus un soldat dans l'armée régulière après la guerre, et ont servi pendant 20 ans. a dit McCunn.

En 1882, le Congrès a adopté la Chinese Exclusion Act, qui, jusqu'en 1943, a rendu techniquement illégal pour les Chinois de devenir citoyens, bien que la loi ait été appliquée de manière incohérente.

Des années après la guerre, Cohota aurait aimé dire à ses enfants qu'il avait voté à plusieurs reprises - en fait, avait voté pour les républicains pendant 30 ans - avant de découvrir qu'il n'était pas vraiment un citoyen et donc pas qualifié pour voter.

En 2008, le membre du Congrès Mike Honda, lui-même d'origine asiatique, a persuadé le Congrès d'adopter une résolution honorant la contribution des Américains d'origine asiatique à la guerre de Sécession.

Même ainsi, fait remarquer Ruthanne McCumm, les sino-américains ne sont pas encore inclus dans l'histoire de la guerre et leur participation est inconnue de beaucoup.


Voir la vidéo: Guerre de Sécession: aux origines #1