Bob Hope donne son dernier spectacle au Vietnam

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Le comédien Bob Hope donne ce qu'il dit être son dernier spectacle de Noël aux États-Unis. Hope était un comédien et une star de la scène, de la radio, de la télévision et de plus de 50 longs métrages.

Hope était l'une des nombreuses stars d'Hollywood qui ont suivi la tradition de voyager à l'étranger pour divertir les troupes américaines stationnées à l'étranger. Le spectacle de 1972 a marqué la neuvième apparition consécutive de Noël de Hope au Vietnam. Hope a approuvé le bombardement du Nord-Vietnam par le président Nixon pour le forcer à accepter les conditions de paix des États-Unis, et a reçu la plus haute médaille civile du Sud-Vietnam pour son « zèle anticommuniste ». Bien que certains manifestants anti-guerre aient critiqué Hope pour son soutien aux politiques gouvernementales au Vietnam, le comédien a déclaré qu'il pensait qu'il était de sa responsabilité de remonter le moral en divertissant les troupes.

Également ce jour-là : le président Nixon suspend l'opération Linebacker II pendant 36 heures pour marquer les vacances de Noël. La campagne de bombardement contre le Nord-Vietnam était en cours depuis le 18 décembre, lorsque Nixon a lancé la campagne pour forcer les Nord-Vietnamiens à revenir aux négociations de paix de Paris. Le 28 décembre, les Nord-Vietnamiens ont annoncé qu'ils retourneraient à Paris si Nixon mettait fin aux bombardements. La campagne de bombardements a été interrompue et les négociateurs se sont rencontrés au cours de la première semaine de janvier. Ils sont rapidement parvenus à un règlement : les accords de paix de Paris ont été signés le 23 janvier et un cessez-le-feu est entré en vigueur cinq jours plus tard.


Bob Espoir

Je pense que papa aimerait qu'on se souvienne de quelqu'un qui a fait rire les gens. Particulièrement en tant que personne qui a embrassé un pays qui n'était pas son pays de naissance et qui l'aimait énormément et voulait redonner à ces personnes qui étaient prêtes à risquer leur vie pour leur pays. – Linda Espoir

Né en Angleterre, élevé dans l'Ohio, Bob Hope s'est à l'origine lancé dans le show-business en faisant du vaudevillian et de la comédie. Son éthique de travail dans le Midwest l'a poussé vers la comédie stand-up, Broadway, les films et la chanson. Le style de danse unique de Hope a apporté de la joie à des millions de personnes et la capacité de tout faire a sans doute fait de Bob Hope un homme dont il faut se souvenir. Cependant, ce qui l'a distingué et a établi son héritage, c'est son engagement envers les militaires, hommes et femmes, qui ont servi outre-mer. Le soutien indéfectible de Hope aux troupes lui a valu le privilège unique d'être nommé « vétéran honoraire » par le secrétaire aux Anciens Combattants.

Le début . . .

Lorsque Hope a entendu parler du bombardement de Pearl Harbor, il a voulu faire un spectacle pour les militaires et redonner aux hommes et aux femmes servant dans les forces armées de notre pays. Ce faisant, il a pris une décision qui allait changer à jamais le cours de sa carrière. Hope a emmené son émission sur la route, diffusant depuis des bases militaires à travers le pays. Son engagement dans l'effort de guerre s'est poursuivi lorsqu'il a rejoint la Hollywood Victory Caravan, aidant à collecter des fonds pour les fonds de secours de l'armée et de la marine. En 1941, lorsque Armed Forces Radio a commencé sa propre programmation, Hope a signé. En 1942, alors qu'il rendait visite à des militaires en Alaska, il déclara aux journalistes : « Oui, Hollywood ne verra plus autant Hope à partir de maintenant. J'ai d'autres projets.

Les voyages de Hope de 1941 à 1991 l'ont amené à effectuer 57 tournées avec l'USO alors qu'il divertissait les troupes dans tous les conflits militaires majeurs, y compris la Seconde Guerre mondiale, la guerre de Corée, la guerre du Vietnam et l'opération Tempête du désert (guerre du golfe Persique). Un membre du service s'est rappelé : « Hope était drôle, traitant des hordes de soldats aux éclats de rire. Il était sympathique – [il] mangeait avec les militaires, buvait avec eux, lisait leur chienchien, écoutait leurs chansons. C'est pourquoi les garçons que Hope pouvait divertir pendant une heure anticipaient son arrivée pendant des semaines. Et quand il est venu, des gars anonymes qui n'avaient aucune autre reconnaissance se sont sentis personnellement rappelés.

Sa force résidait dans sa capacité à trouver l'humour dans les jours les plus sombres et la clarté de sa compassion pour les troupes servant outre-mer. Ces forces viendraient le mieux servir pendant la guerre du Vietnam, lorsque notre pays ne savait pas où se brancher, quoi se déconnecter et certains jours, où même trouver un rire.

Dès 1962, Hope a demandé à effectuer une tournée au Vietnam et a reçu le feu vert du président Johnson après l'incident du golfe du Tonkin en 1964. Hope et son équipage se sont rendus au Vietnam à la mi-décembre, sont restés pour divertir les troupes jusqu'à Noël, puis rentré à la maison. Ses monologues regorgeaient de blagues sur le fait d'être pris pour un soldat : ​​« Quel accueil j'ai eu à l'aéroport… Ils pensaient que j'étais un remplaçant. » Et a fréquemment fait référence à l'ennemi, "Et d'ailleurs, s'il y a des Viet Cong dans le public, rappelez-vous que j'ai déjà eu mes coups." Ces lignes ont suscité les acclamations des garçons ci-dessous face à ces conséquences très réelles.

Des images des performances de Hope tout au long de sa tournée ont été produites dans des émissions spéciales télévisées diffusées plus tard aux États-Unis. Alors que Hope racontait des blagues sur scène, les caméras ont filmé des jeunes hommes en uniforme, certains blessés et tous en train de rire, profitant d'un moment plus léger avec des amis avant de revenir aux réalités du Vietnam. Une mère chanceuse pourrait jeter un coup d'œil à une image de son fils, un membre du service encore plus chanceux pourrait être appelé sur scène pour avoir l'occasion de présenter Bob Hope ou de lire un message de chez lui. Cette année-là, le spécial de Noël s'est terminé au Vietnam comme tous les futurs spéciaux le feraient avec la foule chantant doucement "Silent Night". Une fin sombre pour une soirée remplie de rires joyeux.

Lors de la diffusion de l'émission spéciale à domicile aux États-Unis, Hope a joint son hommage et ses remerciements aux garçons à l'étranger. Ces pièces se poursuivraient et offriraient un aperçu non seulement des sentiments de Hope à propos des troupes, mais également de ses sentiments à propos de l'implication de l'Amérique dans la guerre. Sa rhétorique en 1964 rappelait beaucoup à la maison, qui pensaient que la guerre se terminerait par une victoire rapide, « ils (les militaires américains) ne sont pas sur le point d'abandonner – parce qu'ils savent s'ils sont sortis de cet obstacle de bambou Bien sûr, ce serait comme dire aux Comités : « Venez le chercher ». "

Hope est retourné au Vietnam et, avec l'augmentation des effectifs, il a continué à voir une augmentation de la fréquentation de ses spectacles. Il a utilisé cela comme une plaisanterie matérielle : « L'année dernière, vous étiez tous des conseillers. Maintenant que vous voyez où cela nous a menés, peut-être que vous garderez votre piège fermé. Il a également continué à plaisanter sur les rations militaires. « Le Pentagone a vraiment tout mis en œuvre pour ce vol. Ils ont même montré un film. C'était très excitant - 300 façons de cuisiner des rations 'C' », et son propre manque de service, « Je vois où ils ont supprimé mon ancienne classification de la Seconde Guerre mondiale – 4z… C'est un « lâche consciencieux ». une invasion, je reste derrière les lignes et empile Jackie Gleason autour de Bing Crosby. Hope a commencé à faire allusion à un mécontentement croissant aux États-Unis en plaisantant : « Nous avons eu toutes sortes de manifestations aux États-Unis… Sortez du Vietnam, ne sortez pas du Vietnam, pourquoi ne retournez-vous pas là où vous venez de et "Je viens du Vietnam."

Dans An Khe, Bob a fait monter le spécialiste Brian H. O'Connell sur scène : « Voici une photo de jumeaux. Ses jumeaux qu'il n'a jamais vus. Ici. Et je veux juste que vous jetiez un œil à ces petits enfants. C'est la première fois qu'il les voit. Ceux-là… » mais Hope n'a pas pu terminer son monologue alors que les cris et les acclamations du public l'ont noyé. Tout au long du spectacle, il y a eu des moments comme ceux-ci, où son amour pour les membres du service était évident. Sans cesse, il leur offrait un aperçu de la vie qui les attendait chez eux et leur rappelait pourquoi ils se battaient.

Lorsque le spécial a été diffusé à la maison, que les blagues ont été racontées et que Silent Night a été chanté, Hope a rendu son hommage: «Nos combattants ont confiance dans les décisions de leurs dirigeants. C'est difficile pour eux d'entendre les grondements de la paix sur les coups de feu, mais quand la paix viendra, ils l'accepteront. » Se détournant des blagues, Hope a rappelé en douceur que ces "garçons" gardaient la confiance de leurs "dirigeants", mais qu'ils avaient également besoin que le public américain les soutienne.

En 1966, des hommes se sont rassemblés sur les toits, ont grimpé au sommet des lampadaires et se sont glissés sous la scène, le tout pour avoir un aperçu de Bob Hope. Ses spécialités au Vietnam devaient apporter de l'humour et de la joie à l'étranger. Il a appelé des hommes sur scène, faisant souvent une blague sur leur pays d'origine, leurs équipes sportives, ou leur lisant des notes de la maison qui se terminaient par un baiser d'une fille voyageuse, ou même de Hope lui-même. Un autre de ses sujets de prédilection pour ridiculiser les officiers supérieurs.

« Cette base est chargée de laiton. Vous ne pouvez pas marcher cinq pieds sans saluer. Ils ont plus de gars à l'hôpital avec un coude de tennis qu'avec des éclats d'obus.

Hope savait que les blagues sur les hommes responsables feraient toujours rire, offrant aux militaires de rang inférieur la possibilité de compatir les uns avec les autres. Alors que Hope se dirigeait vers plus d'arrêts au Vietnam que jamais, il n'a jamais hésité à parler des protestations et des frustrations de ce qui se passait chez lui. "Le pays est derrière vous, à 50%", a-t-il plaisanté à Cu Chi. Suivi de : « En fait, le ministère de la Défense était très sportif. Cette année, ils m'ont donné mon choix entre la zone de combat… le Vietnam ou Berkeley. »

En regardant son commentaire et les nombreuses protestations qui se formaient à travers le pays à l'époque, la frustration de Hope face au manque de soutien n'était pas inhabituelle, mais plutôt comparable à tant d'autres. L'hommage de Hope en 1966 s'accompagnait d'un message de réflexion pour le peuple américain : « Personne ne voulait de cette guerre, mais elle est là, et nous ne pouvons pas souhaiter qu'elle s'en aille. Il n'y a pas de solution facile… les garçons qui se battent au Vietnam veulent la paix autant que nous, et ils se battent pour l'obtenir. A travers ces mots, nous pouvons entendre le plaidoyer au peuple américain sur l'importance de séparer la guerre et le guerrier. Bob Hope s'est rendu compte que le mécontentement croissant à la maison devenait confus et se transformait en un mécontentement croissant pour ceux qui combattaient la guerre, et pour lui, cela n'a jamais été une option. L'engagement de Hope envers ceux qui ont servi était absolu.

Crédits : AP/Shutterstock
Bob Hope et Raquel Welch partagent la scène alors qu'ils divertissent les troupes au Vietnam en 1967.

En 1967, alors que le nombre de troupes augmentait, Hope a plaisanté: "Regardez ces chats… ils sont allongés avec leur corps sous la scène et leurs visages qui me regardent." La caméra s'est tournée vers les membres du service avec la tête saillante, puis les milliers de personnes dans la foule, ce qui est évident que la popularité de Hope ne cesse d'augmenter au Vietnam. Blagues sur les succursales de service – "Et nous avons la 101 st Airborne ici aujourd'hui. La seule tenue au Vietnam qui voyage par Yo Yo. Sur les tâches individuelles, « Vous pouvez toujours dire aux pilotes d'hélicoptère… Ce sont eux qui font encore le Watusi une demi-heure après leur atterrissage ». passez. C'est la familiarité de Hope avec la situation en temps de guerre et sa capacité à la considérer comme un étranger qui lui a permis de se connecter avec les militaires.

Hope a continué avec humour sur les zones dangereuses de la guerre : « Et les gars adorent ça ici parce que Da Nang a un endroit si merveilleux. C'est tellement pratique pour le centre-ville de Hanoi. Et la région dans laquelle il se produisait, en faisant référence à la Thaïlande, « ce pays n'a jamais été conquis. Et pas étonnant… Personne ne peut traverser ce trafic. Dans un humour régional comme celui-ci, les militaires ont ri, mais ont aussi applaudi et applaudi comme si quelqu'un parlait enfin des réalités locales qu'eux seuls peuvent comprendre. C'était drôle pour nous à la maison, mais pour eux c'était aussi la catharsis l'occasion de rire d'une situation parfois insupportable à laquelle il fallait juste survivre. L'espoir a rendu cette situation relatable, et donc supportable.

L'année a également apporté des discussions sur les manifestations à la maison : « Hommes, je vous apporte une excellente nouvelle du pays de la liberté… Elle est toujours là… Vous devrez peut-être traverser une ligne de piquetage pour la voir, mais elle est là. » C'est ici que Hope a mentionné pour la première fois que les militaires pourraient être confrontés à des problèmes avec les civils à leur retour chez eux et a peut-être prévu certains des problèmes auxquels ils seraient confrontés aux États-Unis. Bob a terminé l'émission spéciale de 1967 par une visite dans un hôpital : « Le grand sujet de conversation est de savoir combien de jours vous reste-t-il ? La plupart de ces enfants l'ont tatoué sur leurs globes oculaires. Et « malgré les millions de mots qui ont été prononcés et écrits, nous savons qu'il n'y a pas de réponses faciles à ce conflit. Mais il doit y avoir une réponse… Nous espérons et prions pour que d'ici peu la paix à laquelle nous aspirons tous devienne une réalité.

En 1968, les Américains ont vécu l'une des périodes les plus tumultueuses de l'histoire américaine. Alors que les tensions se dénouaient à la maison, Hope l'a révélé dans ses émissions à l'étranger : « J'aimerais passer Noël aux États-Unis, mais je ne supporte pas la violence » et « l'année dernière, ils brûlaient leurs cartes de brouillon… cette année et #8211 ce sont les écoles. Offrir des conseils humoristiques aux militaires, Hope a déclaré: "Alors, lorsque vous vous rassemblez, gardez votre fusil… Si vous allez à l'école en vertu du GI Bill, vous devrez peut-être d'abord le récupérer." Hope a également plaisanté à propos de la fin de la présidence de Johnson: "Et bien sûr, je souhaite à LBJ toute la chance du monde, il a eu une période difficile, vous savez. En fait, l'autre jour, il s'est rendu au Lincoln Memorial et il a levé les yeux vers Abe et il a dit : « vous avez eu une guerre… vous avez eu un problème de droits civiques… que puis-je faire ? » et il y a eu une pause et finalement un la voix a dit : « N'allez pas au théâtre.

À la fin de l'émission spéciale de 1968, Hope déclara : « Les discussions sur notre position au Vietnam se prolongent indéfiniment. Le bien et le mal sont débattus et continueront de l'être pendant des années. Mais une chose n'est pas discutable… et c'est la contribution que nos hommes ont apportée au Vietnam. Leur courage, leur gentillesse, leur humanité et leur sacrifice ne peuvent jamais être défaits. C'est maintenant une partie de l'histoire. C'est ici que Hope s'est efforcée de saisir des deux côtés de l'allée, "que vous souteniez le conflit ou non, les jeunes hommes que nous avons proposés pour y combattre devraient recevoir notre soutien engagé". Il a terminé par « Mais nous y étions à nouveau, et quelque part en cours de route, j'ai réalisé que nous étions piégés dans une sorte de sable mouvant… qu'il n'y avait pas de fin en vue et que nous payions un prix trop élevé dans notre plus grand naturel ressource… notre jeunesse. À maintes reprises, nous avons vu la capacité de Hope à séparer la guerre et le guerrier, ainsi que son engagement et son soutien indéfectibles aux personnes sur le terrain qui combattent les batailles. Hope a reconnu les «sables mouvants» dans lesquels notre pays se trouvait pris, mais il a refusé de se laisser entraîner, choisissant plutôt d'encourager les hommes et les femmes militaires qu'il avait toujours soutenus.

Hope est parti en 1969, vingt et un ans après son premier voyage USO en Allemagne avec 80 autres artistes et neuf pays où jouer. Avant de partir, Hope et sa troupe ont joué une répétition générale à la Maison Blanche en plaisantant : « Je n'ai jamais fait de spectacle complet à la Maison Blanche, même si je ne me plains pas. Il a fallu douze ans à certains actes pour le faire », prouvant que même le commandant en chef, Richard Nixon, n'était pas à l'abri de ses barbes.

Ses sujets sur les bases comprenaient le nouveau projet de loterie qui n'était entré en vigueur que récemment. « Et pour votre information, les gars qui sont prêts pour la rotation – ils viennent d'avoir une nouvelle loterie et si vous vous dépêchez de rentrer chez vous, vous pouvez la gagner ! Je sais que vous êtes tous ravis du nouveau projet de loterie. Le grand frisson pour vous, c'est de réaliser que vous êtes le vainqueur de l'année dernière ! » Hope s'est également penché sur la question problématique d'un Laos neutre discuté où la piste Ho Chi Minh s'est heurtée et qui était utilisé par les soldats ennemis pour transporter des fournitures. À Nakhon Phanom, Hope a déclaré : « En ce moment, nous ne sommes qu'à environ 4 milles du Mékong et à seulement neuf milles du Laos neutre. Oui monsieur. Oui monsieur. Et si vous écoutez attentivement, vous pouvez entendre les troupes neutres transporter les munitions neutres sur la piste neutre Ho Chi Minh. Dans ces blagues, les sentiments cyniques que certains membres du service ont pu ressentir ont été exprimés en voix et en rires pour aider à surmonter une zone grise.

L'hommage de Hope en 1969 a déclaré: «Beaucoup de gens me demandent si j'ai remarqué un changement dans notre situation cette année par rapport à ce qu'elle était l'année dernière. Une chose ne change jamais… l'incroyable bon esprit de nos combattants. La seule chose qui peut être qualifiée de business as usual est l'humanitarisme incurable de notre G.I moyen. Le nombre d'entre eux qui consacrent leur temps libre, leur énergie et leur argent à aider les familles vietnamiennes et à s'occuper des orphelins vous surprendrait. Ou peut-être que non – je suppose que vous savez quel genre de gars sont vos frères et les enfants d'à côté. C'est ici que Hope a appelé le peuple américain à se souvenir des enfants bienveillants qu'ils ont envoyés à l'étranger. Il ne « colportait » pas la guerre, mais demandait plutôt aux Américains de considérer les militaires comme les personnes au bon cœur qu'ils envoyaient au Vietnam.

Il a poursuivi: «Ces enfants sont préoccupés par le moral à la maison. Si vous vous demandez qui est responsable de la morale du front de guerre, vous l'êtes. Et ce que ces gars lisent dans les journaux et entendent à la télévision qui leur disent que vous êtes derrière eux, c'est comme une grosse transplantation cardiaque de vous à eux. «Ce sont des hommes qui risquent leur vie tous les jours. Et en retour, ils demandent une chose… du temps pour faire un travail. A nous d'être patients, de croire en eux, afin qu'ils puissent nous apporter une paix honorable. Hope a terminé 1969 avec une tâche pour les Américains, "croyez en eux". La ligne, qui semblait si petite à l'époque, en viendrait à montrer le fossé entre tant de militaires qui sont rentrés chez eux dans des situations hostiles.

1970, 1971 et 1972

La tournée USO de 1970 a commencé par une répétition générale à West Point, Hope déclarant: "Non, je n'ai pas vu autant de gris depuis que je me suis évanoui à la convention du facteur." À Da Nang, Hope a déclaré : « C'est notre septième voyage ici. N'est-ce pas incroyable l'attraction que j'ai avec le ministère de la Défense. Non, c'est la seule base au Vietnam avec un transit rapide. Il y a une fusée qui va partout où vous voulez… et quelques endroits que vous ne voulez pas. » À Long Binh, Hope a fait allusion au retrait des troupes : « C'est la plus grande installation militaire du Vietnam avec vingt-cinq mille hommes. Et avec tous les retraits de troupes, je suis surpris de voir quelqu'un ici. C'était gentil de votre part de rester juste pour moi. Cette blague, "c'était gentil de votre part de rester juste pour moi" est apparue jusqu'à la fin des voyages de Bob Hope au Vietnam en 1972. La réalisation que les militaires rentraient chez eux était une reconnaissance heureuse pour lui, et une qu'il a utilisée dans son émission encore et encore.

Hope n'a pas retenu son matériel typique, restant politique en 1971 avec: «Vous avez de la chance les gars. Tu sais que tu vas rentrer chez toi. Mais quel espoir y a-t-il pour nos hommes aux pourparlers de paix de Paris ? et en 1972 « Non seulement ils n'ont pas réussi à trouver un accord à Paris… mais maintenant ils se battent pour la facture de l'hôtel. Pourtant, il y avait des blagues sur les officiers supérieurs, "Il y a tellement de gros cuivres ici, les GIs dorment au garde-à-vous." Et son utilisation classique de soi comme punch line : « Me voici pour partager Noël avec vous. Et je parie que certains d'entre vous avaient peur de ne pas avoir de dinde, hein ? » Les classiques ont encore fait rire, même d'un public flétri.

En 1970, Hope déclara : « Tout le monde s'accorde à dire que cette guerre la plus impopulaire a duré trop longtemps. Mais maintenant, pour la première fois, nous pouvons voir la lumière au bout du tunnel. Ils rentrent à la maison, mais jamais assez vite quand quelqu'un que vous aimez est impliqué. En 1972, « Mais cette fois au Vietnam, nous nous sommes heurtés à une situation qui d'ordinaire arracherait le cœur à n'importe quel interprète, mais qui pour nous était une raison de nous réjouir. Je veux dire – des groupes de sièges vides lors de nos spectacles à Da Nang et Camp Eagle… parce que chaque siège vide signifiait un gars qui était rentré chez lui, un GI qui était retourné dans «le monde». L'espoir ne demandait plus au peuple américain de soutenir l'action outre-mer, mais plutôt d'accueillir et d'honorer les garçons qui rentraient chez eux. Son engagement envers eux était évident dans son dernier envoi en 1972, où il déclara : « Nous ne les oublierons jamais… Les « rats de rivière » à Dong Tam, les « poussières » à Cu Chi, les « verts joyeux » et les 'sandys' à Nakaon Phanom, les grunts à Pleiku, les marines à Da Nang et Chu Lai, et tous les pilotes de chasse sur les porte-avions de la station Yankee sur la mer de Chine méridionale : Et il y a quelques gros titres, les membres d'équipage du B-52 qui ont bravé le ciel rempli de flak au-dessus du Vietnam du Nord, ils ont tous relevé le défi avec un courage fantastique et une bonne humeur. Hope a mentionné des équipages spécifiques et a permis aux garçons qui regardaient à la maison de savoir que leur vie dans ces petits endroits souvent inconnus lui était connue en raison de leur bravoure et de leur service. Forcer le peuple américain à considérer les branches de service combattant au Vietnam comme plus qu'une simple expérience monolithique. Les surnoms et les lieux nous ont rappelé la vaste guerre dans laquelle nous nous sommes engagés et les risques dans lesquels nous avons envoyé nos fils pour la combattre.

À une époque où tant d'Américains étaient divisés sur la guerre du Vietnam, ils n'étaient pas divisés sur Hope. En 1970, Hope a attiré 46,6% des foyers américains à son émission spéciale de janvier, la plus grande émission télévisée jamais diffusée. Alors que les Américains regardaient les militaires se battre tous les soirs aux informations du soir, Bob Hope offrait une perspective différente. Il a ramené des fils, des frères et des maris à la maison dans leurs salons. Il nous a montré nos hommes d'outre-mer souriant et riant, comme si peut-être, à ce moment-là, tout allait bien. En revenant et en regardant les clips, sa sincérité et son souci des membres du service étaient palpables, et lorsqu'il a frappé la ligne de frappe, la réponse a toujours été un tollé de rires et d'applaudissements. Ses hommages étaient réfléchis, prenant le temps d'honorer et de remercier les jeunes pour lesquels il venait de se produire, mais montraient également la teneur de l'attitude de notre nation à l'égard du Vietnam et de son évolution. Ses premiers hommages avec la conviction générale qu'il s'agirait d'une guerre rapide et juste, c'est ce que pensaient également tant d'Américains. Et au fur et à mesure que des graines de mécontentement étaient semées, les hommages se transformaient lentement en plaidoyers, en trocs et, finalement, en empathie face aux frustrations de voir tant de jeunes hommes traverser ce «sable mouvant». Cependant, Hope n'a jamais hésité sur son engagement envers les troupes. Il n'a jamais cessé de se produire, de se présenter dans les hôpitaux et d'apporter des messages d'amour et de soutien. Sa dernière tournée USO a eu lieu en 1991, mais peut-être qu'un souvenir plus approprié était ses distinctions honorifiques au Kennedy Center en 1985. Hope a été remercié par des comédiens célèbres, le président Ronald Regan et bien d'autres, mais un seul groupe l'a fait pleurer, des vétérans. La Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam, tant de personnes se sont levées pour rappeler à Hope la joie qu'il avait apportée dans leur vie et les émotions qui coulaient sur ses joues. Le dernier spécial de Noël de Bob Hope s'est terminé par un hommage approprié au moment du Kennedy Center où il a doucement déclaré: «Merci pour les Noëls que je n'oublierai jamais. Bonne nuit." Hope honorait et remerciait les militaires, mais on aurait certainement pu lui dire la même chose.


Des photos étonnantes montrent le Bob Hope Show de Long Binh, au Vietnam, le jour de Noël, 1970

Bob Hope était un comédien américain d'origine britannique, vaudevillian, acteur, chanteur, danseur, athlète et un artiste vraiment polyvalent. Avec une carrière de près de 80 ans, Hope est apparue dans plus de 70 films et courts métrages, dont une série de films "Road" avec Bing Crosby et Dorothy Lamour. En plus d'avoir animé quatorze fois les Oscars (plus que tout autre animateur), il est apparu dans de nombreuses productions théâtrales et rôles à la télévision et a été l'auteur de quatorze livres. La chanson "Thanks for the Memory" est largement considérée comme la chanson signature de Hope.

Célébré pour sa longue carrière dans des spectacles de United Service Organizations (USO) pour divertir le personnel militaire américain en service actif - il a effectué 57 tournées pour l'USO entre 1941 et 1991 - Hope a été déclaré vétéran honoraire des forces armées des États-Unis en 1997 par la loi du Congrès américain.

Les Livre Guinness des records l'a appelé l'artiste le plus honoré de tous les temps. Et lors de sa célébration d'anniversaire télévisée en 1993, lorsqu'il a eu 90 ans, le général Colin Powell a salué Hope "pour sa troupe inlassable d'USO", qui a été suivie d'hommages sur scène de toutes les branches des forces armées. Le général William Westmoreland a parlé de sa loyauté envers le GI tout au long des années difficiles du Vietnam. Et le chef d'orchestre Les Brown, qui était avec lui lors de plusieurs de ses tournées, a mentionné que son groupe "avait vu plus de Hopes [fesses] au cours des quarante dernières années que n'importe quelle famille immédiate de Hope".

Pendant les années de la guerre du Vietnam, il a donné un certain nombre d'émissions spéciales à la télévision et a senti que les médias lui avaient donné un large soutien pour continuer ses missions de miséricorde GI. Peu de temps après son spectacle de Noël à Saigon en 1967, il apprit que le Vietcong avait planifié un attentat terroriste à son hôtel contre lui et toute sa troupe, le ratant de dix minutes. Il a ensuite été «mystifié», écrit Faith, «et de plus en plus intolérant envers les poches de dissidence. Les brûlures de cartes de vœux sur les campus universitaires l'ont mis en colère. « Pouvez-vous imaginer, a écrit Hope dans un article de magazine, que les gens en Amérique brûlent leurs cartes de vœux pour montrer leur opposition et que certains d'entre eux sont réellement enracinés pour votre défaite ? Au printemps 1973, Hope a commencé à écrire son cinquième livre, Le dernier spectacle de Noël, qui était dédié aux hommes et aux femmes des forces armées et à ceux qui ont également servi en s'inquiétant et en attendant. Il a cédé ses redevances à l'USO.

Bob pose à côté de Lola Lola Falana la conférence de presse suivant le spectacle du jour de Noël à Long Binh. Photos © Mikerophoto

Bob, Gloria Loring, Jennifer Hosten de Grenade (Miss Monde, 1970) et d'autres montrent leurs bracelets de prisonniers de guerre lors de la conférence de presse qui suit le Noël Bob Hope Show à Long Binh, RVN. Photos © Mikerophoto

Les GIs accueillent le casting du Bob Hope Show de Long Binh le jour de Noël 1970. Photos © mikerophoto

Gloria Loring dirige le casting et le public dans ‘Silent Night’ Photos © mikerophoto

Jennifer Holsten, Miss Monde, 1970, Les Brown et la chanteuse Gloria Loring.Photos © mikerophoto

Lola Falana monte sur scène à Long Binh. Photos © Mikerophoto

Lola Falana, Gloria Loring, Hope, Bobbie Martin et Jennifer Holsten, Miss Monde 1970, occupent le devant de la scène. Photos © Mikerophoto

Public de Long Binh au Noël Bob Hope Show. Photos © Mikerophoto

Les Golddiggers dansent avec Bob. Photos © Mikerophoto

Les Golddiggers chantent un air. Le groupe de chanteurs danseurs est né au Dean Martin Variety Show et a tourné avec Dean à Vegas et dans d'autres endroits. Photos © Mikerophoto

Les Goldiggers du Dean Martin Show montent sur scène à Long Binh derrière Bob Hope. Photos © Mikerophoto


Des archives : Bob Hope divertit les troupes

Pendant 50 ans, Bob Hope a diverti les troupes américaines à l'étranger. Beaucoup de ses tournées USO ont eu lieu à Noël. Les photographes du Los Angeles Times ont souvent couvert ses départs et ses arrivées.

Dans l'image ci-dessus, Hope entamait sa 13e tournée annuelle de Noël de deux semaines dans les bases militaires américaines.

En 2003, le rédacteur du Times, Al Martinez, a rapporté dans la nécrologie de Bob Hope :

. Son visage était connu de millions d'Américains sur trois générations, peut-être en particulier de ceux qui ont servi dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres de Corée et du Vietnam.

Le comédien a commencé à divertir les militaires dans les bases américaines en 1941 – à commencer par le March Field de Californie près de Riverside – et en 1948 a commencé les spectacles de Noël annuels dans les bases américaines à l'étranger.

Hope n'a jamais été membre de l'armée. Mais le 29 octobre 1997, à l'âge de 94 ans, il est devenu le premier Américain désigné par le Congrès comme « vétéran honoraire des forces armées des États-Unis ». .…

Ses spectacles pour les troupes - avec un entourage d'autres bandes dessinées, chanteuses, danseuses et jolies filles - ont duré un demi-siècle, souvent non loin des combats, ce qui a valu à Hope des éloges pour ses efforts patriotiques et des critiques pour sa position belliciste pendant la guerre du Vietnam. .

Il a dit un jour – en exagérant pour l'effet ou sur le niveau – qu'il avait parcouru près de 10 millions de miles aériens pour divertir le personnel militaire américain à travers le monde. Il a mis fin à ses spectacles de Noël réguliers en 1972 pendant les jours difficiles de la guerre du Vietnam.

La pause a duré 11 ans. En 1983, à 80 ans, Hope reprit la route, se rendant cette fois au Liban, où une force de maintien de la paix composée de Marines américains et de navires de la 6e Flotte s'était rassemblée pour tenter, sans succès, d'endiguer l'effusion de sang interne à Beyrouth.

Le comédien s'est d'abord amusé à bord des navires de guerre au large des côtes, puis, à la surprise générale, est allé à terre pour donner aux Marines son humour particulier. Il est sorti 30 minutes à peine avant que l'enceinte dans laquelle il est apparu ne soit bombardée.

« Si c'est la paix », a déclaré Hope aux troupes qui l'acclamaient, « n'êtes-vous pas heureux de ne pas être en guerre ? On m'a dit de ne pas fraterniser avec l'ennemi, et je ne le ferai pas. il est."

En 1990, l'octogénaire Hope était au Moyen-Orient pour applaudir les troupes de l'opération Desert Shield, puis de l'opération Desert Storm, les premières campagnes menées par les États-Unis contre Saddam Hussein. .

Cette galerie de photos comprend quelques photos de l'Associated Press des performances de Bob Hope à l'étranger.


L'ascension et la chute du comédien Bob Hope 38:41

Pour son premier livre, Comédie à la limite, à propos de la comédie stand-up dans les années 1970, Richard Zoglin a interviewé des comédiens comme Steve Martin et Jerry Seinfeld sur qui a influencé leur carrière. Il dit qu'il a été surpris qu'aucun d'entre eux n'ait mentionné Bob Hope.

"C'était très étrange", raconte Zoglin Air fraisC'est Terry Gross. "Cela m'a fait réaliser à quel point il était hors du radar."

Les comédiens ont plutôt mentionné des personnes comme Lenny Bruce, Groucho Marx et Jack Benny. Zoglin dit qu'il pensait que c'était "injuste" et que Hope n'obtenait pas le crédit qu'il méritait.

"Je me suis toujours demandé qui avait commencé la comédie stand-up", dit Zoglin. "Et je pense vraiment que vous devez dire que c'était Bob Hope."

Espérer est la nouvelle biographie du comédien par Zoglin. Dans ce document, Zoglin explique comment Hope est passé à la radio en 1938 et a construit ses émissions à partir de blagues.

"Il a dit à ses écrivains de lire les journaux - de trouver des lignes sur ce qui se passe dans le monde ou sur ce qui se passe dans la vie de Bob Hope - son jeu de golf ou son amitié avec [Bing] Crosby ou quelque chose du genre", dit Zoglin. "This whole idea of having standup comedy week after week that actually drew on the outside world was, believe it or not, something new. That, of course, is what every standup comedian does today, pretty much."

When Hope died in 2003, two months after he turned 100 years old, his "reputation was already fading, tarnished or being actively disparaged," Zoglin writes. "He had, unfortunately, stuck around too long." Hope was considered sexist and homophobic.

But if you examine the entirety of Hope's career, Zoglin argues, and view his achievements from a distance, it's clear that Hope was the most popular entertainer of the 20th century, having achieved success in every major genre of entertainment.

Interview Highlights

On how Bob Hope was the first comedian to acknowledge he had writers

He talked about his writers. He used them, of course when the jokes didn't go over, he would use . what they call in comedy "savers" — he would make a crack about the writers. I think it was part of his technique of enlisting the audience on his side.

Richard Zoglin's first book, Comedy at the Edge: How Stand Up in the 1970s Changed America, led to his curiosity about Bob Hope. (Howard Schatz/Courtesy of Simon & Schuster)

He was very upfront in acknowledging that he was an entertainer doing jokes, and that part of the fun of it was getting inside him, his anxiety of performing well. And when he didn't perform well, he would talk about the writers. And the audience laughed even harder at those jokes. So the comedy sort of worked at two levels: Here was a guy telling jokes, and here was a guy making a joke out of himself telling jokes, trying to tell jokes, trying to entertain an audience. I think that was something pretty new in comedy, too.

On Hope teaming up with Bing Crosby

Bob worked with Bing for the first time in 1932 at the Capitol Theater in New York. Bing was already a big recording star and Bob was asked to emcee a show that Bing was going to do at the Capitol Theater. They actually, to entertain themselves, they just decided to do some bits together onstage, just some funny, silly little bits together. And they worked so well together — they really loved working together. They then didn't see each other for five years because Bing went back to Hollywood where he was making movies and Bob stayed on Broadway for another five years.

He did a special in the '70s on the women's movement and it was so silly, so backward. . It was just awful. He was clueless at that time. That was why that generation of comedians turned off to him.

Richard Zoglin

When Bob went out to Hollywood in 1937, he got friendly again with Crosby on the Paramount lot and they became good friends. They entertained together at [the] Del Mar racetrack, where Bing was a part owner and Paramount executives saw their act onstage together and said, "Hey, these guys might work together in a movie."

So they geared up a movie that ended up being called Road to Singapore. This came out in early 1940 and it was just terrific. It was the highest-grossing film for 1940 in a year with a lot of big Hollywood films, and the audience responded instantly to the chemistry of the two of them on-screen together. They were relaxed, informal — they seemed to be friends authentically, not just movie characters. The movie was so much fun that it launched a series.

On Crosby and Hope's real-life relationship

They were friends and they loved working together, but they were not close friends. They were very different personality types. . Bob was someone who loved being famous and loved being out there as a star and he loved talking to fans and he was basically a happy guy. Bing was much more ambivalent about his stardom, I think. He was more reclusive. He didn't like the Hollywood scene he moved up to Northern California halfway through his career. He didn't like showing up at things. There was a famous Friars Club Roast for Bob Hope in the late '40s and every major comedy star — from Milton Berle, George Jessel, etc. — were there. . And [Bing] didn't show up. I think that bothered Bob a little bit.

At the end of his life, Bob confessed to a colleague, he said, "You know, in all the time I knew Bing and his . two wives, they never once invited me and Dolores to dinner." I think there was a slight bit of resentment there. I think also Bob envied Bing in the early years, particularly. Bing was more successful and Bing was a smart businessman. Bob learned a lot from him. I think that there was a little bit of a rivalry.

On Hope performing for the troops

Even before World War II broke out, Bob was entertaining troops domestically. . One day somebody suggested that he go down to March Field [now March Air Reserve Base] and entertain the troops there who were bored. We were not in the war yet, and Bob went there and got an amazing reaction. They just loved him. He could really connect with the troops.

And when the war started, Hollywood banded together and everybody felt they had to cooperate in the war effort. Some stars, as we know, enlisted and the ones who didn't enlist volunteered to entertain at bases around the country. Finally, when the war started to turn in the Allies' favor in 1943, the USO was able to start sending entertainment troops overseas.

Bob was doing his radio show. He wasn't one of the very first, but in the summer of 1943, he made his first trip over to Europe, Britain and the European theater in North Africa. And that trip was so amazing and he took risks. . There were still bombing raids going on. They survived bombing raids and the reaction of the troops — I mean, imagine you're a solider fighting for democracy overseas at a time when the country felt its existence threatened, and to see a big Hollywood star show up days after you've been in battle. That was an amazingly powerful experience for the men.

On how Hope alienated younger audiences

Bob Hope was the establishment. Bob Hope was friends with Nixon. Bob Hope was speaking in favor of the [Vietnam] War. Bob Hope was expressing that kind of backward, suburban, WASP view of minorities, homosexuals, the women's movement. Even his comments on the women's movement were very condescending. He did a special in the '70s on the women's movement and it was so silly, so backward. And [in his act] the woman who had some big political office was dusting the chairs in between her meetings. It was just awful. He got mail . from feminists.

He was clueless at that time. That was why that generation of comedians turned off to him. . It's hard to be [a] comedian and be part of the establishment because comedians, their job is to satirize and to poke fun at the powerful people. And this is something that Bob was — one of the powerful people. So just as a comedian, he became less and less relevant.


Find out what's happening in Lake Elsinore-Wildomar with free, real-time updates from Patch.

The USO, a private nonprofit organization that supports the troops, is celebrating the 80-year anniversary with a May 5 drive-thru meal distribution "to strengthen service members and their families by providing them with a delicious Cinco de Mayo lunch," event organizers said.

The meal distribution takes place at the March Field post office from 11 a.m. - 1 p.m. Military assigned personnel including Reservists, Guardsmen and active duty from all branches are invited to join. A valid military ID is required.


How Marvel Comics in the 1980s Refought the Vietnam War

Marvel Comics introduced the highly regarded comic The ’Nam, focusing on actions at the squad and platoon level in Vietnam during the main combat years, 1966-73.

Courtesy of the Jason Winn and Guy Aceto collections / HistoryNet photo illustration

Popular culture interest in the Vietnam War reached a peak in the 1980s, which saw a string of war movies like “Platoon,” “Full Metal Jacket,” “Hamburger Hill,” “Off Limits” and others along with TV series such as “Tour of Duty” and “China Beach.” Some shows, such as “Magnum P.I.” and “The A-Team,” although not set during the war, featured Vietnam veterans as protagonists. Comic books were no exception to the trend. Marvel Comics introduced the highly regarded The ’Nam mid-decade as well as Semper Fi, which featured several Vietnam War stories. Other comics of the era included In-Country NAM et Vietnam Journal.

In 1982, Larry Hama, an Army veteran of the Vietnam War, volunteered to write stories for Marvel’s comic book G.I. Joe: A Real American Hero. Hama’s task was to create background for all characters in that comic, and he made several heroes Vietnam vets. One of the most popular characters, Snake Eyes, had gone on long-range reconnaissance patrols in Vietnam and some of the stories go back to his time there.

A few years later, Hama collaborated with writer Doug Murray, a wounded noncommissioned officer who served two tours, to create a Vietnam war story, “Fifth to the First” for the October 1985 issue of Marvel’s Savage Tales. The story was well-liked, and Hama suggested Murray submit a proposal to Marvel for a war comic set in Vietnam. To Murray’s amazement, Marvel accepted. Murray, editor Hama and Editor-in-Chief Jim Shooter developed Marvel’s The ’Nam in 1986 as a highly realistic war comic written from the perspective of the average infantry “grunt.” LesNam’s creators didn’t want a comic built around superheroes or indestructible Rambo-type characters.


Don Lomax, a Vietnam veteran, became the The ’Nam’s writer in 1992 and based stories on his own experiences. / Courtesy of Don Lomax

The ’Nam team decided to focus the stories on actions at the squad and platoon level during the main combat years, 1966-73, and present them in chronological order for a planned 96 issues, with each issue corresponding to one month in Vietnam. Characters would return to the States when their one-year tour was complete, and new ones would be rotated in to take their place. Murray wanted to attract and educate younger readers about the war, so he got the industry’s self-imposed Comics Code seal of approval, which gave distributors the go-ahead to send the books to mainstream sellers and let advertisers know they could run ads aimed at minors. But it also meant no sex, drugs and profanity.

In the December 1986 premiere issue of The ’Nam, readers met Pfc. Ed Marks, a clean-cut young man with a fear of heights who boards a plane in January 1966 at McChord Air Force Base in Washington, bound for South Vietnam. He was assigned to the 4th Battalion (Mechanized), 23rd Infantry Regiment, 25th Infantry “Tropic Lightning” Division.

On his first day in-country, Marks goes to Cu Chi base camp, the division’s home, about 25 miles northwest of Saigon, where he meets a corrupt first sergeant expecting a bribe. Marks introduces himself to the men of his squad, who in turn, introduce him to the “you can tell its Mattel” rifle, a common reference to the M16 because it was lightweight and made of plastic components, like toy guns. Marks had trained on the older wood-stocked M14.

The ’Nam was noted for its realistic portrayal of war and addressing controversial topics, such as media coverage, war protests and racial tensions. / Courtesy of the Jason Winn collection

The next day Marks and his squad embark on a search and destroy mission that includes a firefight in a village. Back at Cu Chi that evening, the 4th Battalion men are watching Major Dundee on an outdoor screen when Viet Cong rockets slam into the base. Marks jumps to his feet, but no one else moves. His comrades assure him that the enemy won’t rocket their part of the base because the VC want to watch the movie too.

During his tour, Marks survives a terrorist attack at a Saigon hotel and combat actions in the bush. He accompanies a “tunnel rat,” a soldier who went down into tunnels hunting for Viet Cong hidden there. On one patrol, Marks and his squad are doused with the poisonous herbicide Agent Orange, used to clear vegetation that could provide cover or food for the enemy.

Disgusted by what he considers the U.S. media’s biased portrayal of the Vietnam War, Marks decides to study journalism and become a war correspondent. In issue No. 70, spring 1972 in the chronology, Marks returns to Vietnam as a journalist and his editor sends him to a firebase to cover the story of a Special Forces A-Team.

The ’Nam dealt with many topics and issues including fragging (killing officers with grenades that explode into fragments), prisoners of war, river patrol boats, downed pilots and rescue missions, war protesters and racial tensions, including fistfights caused by misunderstandings.

Although the main characters in the featured squad are fictional, they see real historical figures and events. Bob Hope and his ubiquitous golf club visit Cu Chi with a USO tour group on Christmas Day 1968. Ann-Margaret joins him on stage just as she did in real life. Actress Chris Noel, who risked her life visiting landing zones in forward areas, made the cover of issue No. 23.

Issue No. 24 deals with communist attacks throughout South Vietnam during the 1968 Tet Offensive. The cover shows photojournalist Eddie Adams snapping one of the most famous photographs of the war: Maj. Gen. Nguyen Ngoc Loan executing a communist prisoner. The fictional men of the 4th Battalion, 23rd Infantry, are ordered to Saigon where they help defend the U.S. Embassy compound. Afterward, they participate in the fighting at a Saigon radio station and later witness Adams taking his Pulitzer Prize-winning photo. Squad leader “Ice” gives his cynical response to the photo: “Front page of every newspaper in the States!”

The cover of Issue No. 24 depicts Eddie Adams snapping one of the most famous photographs of the Vietnam War: Maj. Gen. Nguyen Ngoc Loan executing a communist prisoner. / Guy Aceto collection

Continuing the story of the Tet Offensive, the next issue sees two fictional heroes visiting Marine friends at Khe Sanh in northern South Vietnam when the base comes under heavy attack. The two fictional characters assist the Marines as they retake Hue in one of the largest battles of the war. House-to-house fighting eventually puts the Marines in control of southern Hue and they discover a mass grave of civilians murdered by the communists.

Issue No. 29, which covers a busy June 1968, is chock-full of real people and events. It opens with the Paris peace talks while ensuing panels depict the heated exchange between diplomats Xuan Thuy of North Vietnam and Averell Harriman of the United States. At the Ambassador Hotel in Los Angeles, Sirhan Sirhan fatally wounds presidential hopeful Robert F. Kennedy. On another page, Gen. Creighton Abrams replaces Gen. William Westmoreland as head of Military Assistance Command, Vietnam, in charge of all U.S. combat forces in South Vietnam. In a Boston courtroom, Dr. Benjamin Spock is found guilty of encouraging men to violate draft laws.

In another issue, as Marks watches TV in the battalion’s club facility, CBS News anchor Walter Cronkite is reporting on the war. Marks observes that Cronkite exaggerates communist successes at Da Nang: “You’d think the whole corps was wiped out.”

The issue covering October 1968 pictures President Lyndon B. Johnson announcing a halt to all B-52 bombing strikes against North Vietnam. The 75th issue looks at the My Lai Massacre in a four-story, 48 page-special edition highlighting the March 16, 1968, atrocity involving 2nd Lt. William Calley and elements of two rifle companies who killed Vietnamese civilians.

Readers were unhappy when the storyline veered too far from the fictional heroes and were incensed when The ’Nam ventured into the greater Marvel universe in issue No. 41. Captain America, Ironman and Thor appear on the cover—but to be fair, the superheroes exist only in the imaginations of the grunts reading about them. Ice and Martini, another recurring character, daydream about what would happen if the superheroes were in Nam taking on the “commie dupes.” In their dream world, the superheroes snatch Ho Chi Minh, fly him to Paris and force him to sign the peace treaty.


Vansant grounded his illustrations in extensive research, setting his work apart from lack of realism in older comics. / Jason Winn collection

The ’Nam, noted for its historical accuracy and good writing, also enjoys a well-deserved reputation for highly detailed artwork. Several artists worked on various phases of a single issue. The penciler drew each panel. The inker went over the drawing with ink and maybe added more highlighting. A colorist then applied the colors. Finally, the letterist inserted the dialogue, thought balloons and sound effects.

Artist Michael Golden penciled 12 of the first 13 issues. Although the characters appeared slightly cartoonish at first, Golden set the standard for realistic detailing of military uniforms and equipment. Other artists worked on The ’Nam over the years, but Wayne Vansant, who served in the Navy during the war, penciled the lion’s share of the comic, drawing for 58 issues. Uninterested in superheroes, Vansant built his career on military history subjects including the Battle of Gettysburg and the Red Army in World War II.

Vansant grounded his illustrations in extensive research, setting his work apart from the lack of realism he saw in older comics. For example, a World War II Sherman tank that appeared in Marvel’s Combat Kelley et le Deadly Dozen might resemble a Sherman, but aspects of it are completely wrong. DC Comics’ Our Army at War, later titled Sgt. Rock, fared better with Shermans, but the detailing isn’t on par with the tanks in The ’Nam.

Many of the comic’s illustrations have details the casual reader might miss, but veterans appreciated. When the series begins, the men in the 4th Battalion, 23rd Infantry, wear the bright red “electric strawberry” patch of the 25th Infantry Division. As the war progresses, the bright colors of their shoulder patches and rank insignia are replaced with muted colors. Vansant drew the famous UH-1 Iroquois “Huey” helicopter so finely that in many panels we can see the pedals and pilots’ feet through the plexiglass nose.

In another example, a soldier mails a rifle piece-by-piece to his wife in the States. She is seen holding up a metal part, which people familiar with the weapon would instantly recognize as the bolt assembly. One character, Spc. Daniels, the squad’s radio man, carries a realistically sketched PRC-25 backpack radio, with dials, knobs, switch and retaining straps visible. In some panels the cloth bag that holds the handset and spare antennas is visible.

Civilian products are also realistically portrayed. Ice carries a perfectly rendered pack of Marlboro cigarettes under his helmet camouflage band.

Vansant liked to model characters’ faces from real people. “I’ve killed off my brother-in-law lots of times,” he jovially claimed in Marvel Age, an in-house publication where contributors discussed their projects.

The ’Nam was much more than a kids’ comic book with interesting stories. Most issues included a letters to the editor section, “Incoming,” a place where veterans and civilians still hurting from the war could write about friends and family they had lost or how the war had affected them personally. The comic also mentioned veterans organizations and their reunions.


Vietnam Journal, written and drawn by Lomax, was also intended as a realistic representation of the Vietnam War. / Courtesy Don Lomax

Readers were not shy about pointing out mistakes, which Murray quickly corrected. But some comments put him in a fighting mood. One reader compared American GIs in Vietnam to Nazi death camp guards at Auschwitz and concluded that Vietnam vets didn’t deserve a “ticker tape parade.” In an angry response, Murray said there was no excuse for the way returning vets were treated and considered the comparison of American servicemen to death camp guards as beneath contempt.

Issues usually included “’Nam Notes,” a glossary of GI lingo and Vietnamese phrases, such as “Sky Pilot” (military chaplain), “Charlie” (Viet Cong, the enemy), “White Mice” (South Vietnamese military police), “Didi Mow” (get out quick) and “Titi” (a little bit). Murray listed the number of officers, enlisted men and weapons in a typical rifle company. He also provided the organizational structure from squad to brigade level.

In 1987, Marvel named a new top editor for The ’Nam. Tom De Falco took over as editor-in-chief in issue No. 10 (September 1987). The following year Don Daley became the new series editor, beginning with No. 21 (August 1988). The new editors wanted to make changes such as dropping the chronological order, branching out beyond the single squad and inserting Marvel’s popular Punisher character, a Vietnam veteran who served in the Marines. Those changes did not take place right away, but eventually caused Murray to leave. His last issue was No. 51 (December 1992).

Several writers subsequently joined the team including Roger Salick, who wrote a two-part Punisher tale giving the backstory of Frank Castle, aka the Punisher. Of all the Marvel characters, the Punisher seemed a logical choice for The ’Nam. The prolific Chuck Dixon came onboard for 18 issues and penned a three-part Punisher story in addition to a well-received five-part saga about the war’s mental toll on a Marine named Joe Hallen. Dixon’s writing typically carried a darker tone than Murray’s did, and he often focused on snipers and special operators. Most of his stories involved Marines.

The series finished with Vietnam veteran Don Lomax as the writer for 18 issues. Lomax had written and penciled another comic about the war, Vietnam Journal, published by Apple Comics. Impressed with Lomax’s work, Marvel editor Daley approached him in 1992 to write for The ’Nam.

Lomax, a draftee, served with the 98th Light Equipment Maintenance Company as a wheel and track vehicle mechanic from fall 1966 to fall 1967. He went to mechanic school at Aberdeen Proving Grounds in Maryland and finished second in his class.

“I graduated not knowing a spark plug from a CD850 tank transmission, but it didn’t matter,” Lomax said in an interview for this article. “I ended up in a chemical platoon among others servicing flamethrowers and patching fuel bladders in addition to convoying supplies up the An Khe Pass to Pleiku for the 1st Air Cav,” in an area of South Vietnam’s Central Highlands.

He also repaired typewriters, drove trucks, burned human waste and butted heads with his lieutenant. Lomax was a specialist 4 “with an attitude,” he said. “Being a draftee, my lieutenant didn’t expect me to toe the Army line. He often would threaten to bust my ass, and I would rip off my Spc. 4 patches and hand them to him. He would just shake his head and walk away. By the time I left Vietnam I didn’t have a patch or rank insignia on a single uniform.”

A fan of war comics, Lomax hoped to write one with more realism than those he read in his youth. “Being a truck driver, delivering supplies to a few sticky places I got the opportunity to listen to a lot of stories,” he said. Some of those stories came from men in special operations units “who told about the more freaky individuals they had run into out in the bush. These all became fodder for my Vietnam Journal and later The ’Nam for Marvel.”

Lomax brought back Marks, in issue No. 70 (July 1992), as a war correspondent with a journalism degree from Columbia University. Lomax also included “Stateside” shorts to tell the stories of several popular characters. Although the strict chronological scheme had been dropped, several flashbacks expanded on the 1968 Tet Offensive and the Battle of Hue.

Issue No. 76 features a touching story called “The Paymaster.” A lieutenant risks his life to deliver the payroll to troops at the front. The officer is totally dedicated to his mission, and the forward troops regard him as one of their own: a combat vet. When his chopper lurches unexpectedly, the lieutenant loses the payroll money, which he is responsible for. His new friends sign papers stating that they got paid, even though they hadn’t.

Lomax based that story on a friend. “It was a dangerous job, choppering in to make sure the troops got paid,” Lomax said. “He won a Bronze Star for valor. He took his job seriously, though at many of the forward support bases there was no place to spend it anyway.”

The ’Nam never made it to the proposed No. 96. Marvel executives axed the project in 1993, one year early, making No. 84 (September 1993) the final issue. Sales were down, and management wanted to focus on superhero comics.

The final story is told from the communist perspective. A 5-year-old girl sends a letter to her father, a North Vietnamese soldier who has gone south to fight the Americans. Through a series of strange events the letter changes hands many times and ends up with Marks, who is holding it in the last page of the last issue. The letter contains only a stick figure drawing of the girl’s family members beside their house and water buffalo.

When the series ended, Lomax was a freelance writer not under contract to Marvel. “One day Tim Tuohy [one of The ’Nam editors at the time] called and said No. 84 would be the last,” Lomax remembered. “Sayonara old stick. That was pretty much it for me at Marvel.”

One of the best war comics ever made did not have global conflicts like World War I or World War II as its canvas. It focused on ordinary soldiers in the ’Nam—and it was to a large extent created by Vietnam veterans themselves. V

Born and raised in Virginia’s Shenandoah Valley and surrounded by Civil War battlefields, Rob Hodges Jr. developed a passion for military history. He also writes literary fiction, science fiction and poetry. His books can be found on Amazon.

This article appeared in the June 2021 issue of Viêt Nam magazine. For more stories from Viêt Nam magazine, subscribe here and visit us on Facebook:


Bob Hope gives his last show in Vietnam - HISTORY


The Golddiggers reminisce about traveling with Bob Hope to Vietnam and around the world between 1968-70.

"We were absolutely thrilled to be invited to be part of the most prestigious of all USO Tours. The Bob Hope Christmas Show! Understandably, some of our families were rather worried about us girls heading into war zones and as we were soon to find out, with good reason. Little did we know at the time, what life altering experiences awaited us."

Rosie Gitlin recalls, "Bob was amazing to work with, so kind and gracious. He practically adopted us, taking us everywhere with him. Whenever he received an invitation, we accompanied him. I remember when he was invited to dine with President Richard Nixon. Off we traipsed with him to the White House, where we performed for the leadership of our country, including a young senator, George Bush! Imagine our group of naive girls, from all parts of the USA and Canada, being treated like royalty as we dined at the White House. We had to pinch ourselves to be sure it was real! Bob opened so many doors for us and we were always treated First Class, whether visiting the King and Queen of Thailand in their palace or lunching with General Abrams in Saigon."

"We fondly remember his gift of laughter, how he was able to do four to five shows a day under terrible conditions, in the midst of a war in the jungles of Vietnam, yet always appeared refreshed. Dressed in the attire of the camp we were visiting and with his ever-ready golf club in hand, Bob gave his all for our servicemen and women away from home at Christmas. Susie Ewing recalls a specific incident in Cu Chi. "When we arrived at the base, which was knee deep in mud and rain, we heard what sounded like thunder. I was quickly told it wasn’t thunder, but gunfire, and we were to head for the nearest bunker immediately! I was standing next to Bob and heard him reply, ‘Don’t bother me with bombs right now I’m busy working on my cue cards!’ That was Bob for you."

Speaking of cue cards, we traveled with tons of them. Our cue card guy was a critical part of the success of our shows, recalls Sheila Allan. She goes on to tell a funny story about being in Italy and Bob wanting to make sure we saw as many of the sights as possible as this was our first trip to Europe and beyond. He hired a bus to take us to points of interest, in particular the Vatican. "We arrived at the Vatican in our travel wardrobe which consisted of a mini length black jumper and a jacket. Of course, the guards wouldn’t let us in, dressed like that. Being the resourceful girls that we were, we turned our jumpers around, pulled them down to an appropriate length, put our jackets on over our tops and sailed past the guards!"

We flew around the world in military aircraft, cargo planes with no windows. Jackie Chidsey recalls, "When we boarded the plane we were surprised to see the inside decorated for Xmas, tree and all, which really kept us in the Christmas spirit! I’ll never forget the moment when we were about to board a helicopter to take us from Lai Khe to Utapao and I noticed a lot of bullet holes on the Huey. My escort commented that the life expectancy of a helicopter pilot in Vietnam was only 27 days, after which I immediately asked him how many days had our pilot been flying!"

Nancy Sinclair recalls, "We were right in the midst of the war and it was not glamorous. It was mentally, emotionally and physically exhausting. Knowing our military guys and gals had their lives on the line, we knew how much seeing our show meant to them, so following Bob’s lead, we kept an upbeat attitude. We represented home. We visited the hospitals, too, and Bob always went into the burn wards where the soldiers suffered the most, but that’s where he drew the line. He wouldn’t let us go, trying to protect us from the horror of the casualties."

For Suzy Cadham, our Canadian Golddigger, the most poignant memory was on Freedom Hill in Da Nang . "We were all on stage closing the show and as far as I could see there were Marines, 20,000 of them, hanging from trees, poles, anything to catch a glimpse of the girls from back home. We looked out on the first rows in front of us, where the patients always sat, with their makeshift IV’s, gurneys, bandages and casts the wounded, for a precious brief time, laughing and having a good time. As always, Bob closed the show with everyone singing ‘Silent Night’. That day it was raining and we had slickers on over our costumes. Singing that Christmas carol under those conditions, far from home, well, believe me, everyone was crying, not just on stage. There wasn’t a dry eye in the house."

Even after all these years, The Golddiggers will tell you that this was the most difficult, but also the most rewarding, experience of their lives. Little did they know back then, how it would impact them forever. Today, when they run into servicemen and women who shared this time with them in Vietnam, it still brings back strong emotions.

Undeniably, it was our dear Bob Hope who made it all possible. Of his great service, he said simply, "We went because there were kids there who needed a show, and television made it possible for us to show the faces of thousands of kids in combat areas to their families back home." The Golddiggers are proud to have been a part of that history. "Thanks for the Memories!"

THE GOLDDIGGERS is a federally registered trademark and the exclusive property of
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Legendary Comedian Bob Hope Dies at 100

Legendary comedian and showman Bob Hope (search), who traveled the globe performing for millions of American troops stationed overseas through four wars, has died. He was 100.

His longtime publicist said Hope died Sunday night of pneumonia, while surrounded by his family at home in Toluca Lake, Calif.

He is survived by his wife, Delores Reade Hope, his four children, Linda, Anthony, Honora and William Kelly Francis, and four grandchildren.

Hope's daughter Linda said his death was peaceful and serene, with family members, a priest and the doctors and nurses who had tended to him over the years around him.

"Dad had an amazing send-off," she said at a press conference Monday. "All of the family was together with him and he died peacefully last night around 9:30." She said the "good vibes that he put out during his lifetime came back to take him up."

She said she would remember her dad most for being "full of fun" and that "laughter and joy brought him the most joy."

A memorial service is planned for Hope August 27th, she said.

President Bush joined the nation in mourning the death of the comedian. "Today the nation lost a great citizen . Bob Hope made us laugh and he lifted our spirits," Bush said Monday as he boarded Air Force One en route to Pittsburgh.

"Bob Hope served our nation when he went to battlefields to entertain thousands of troops from different generations," the president said. "We extend our prayers to his family. God bless his soul."

Former first lady Nancy Regan said in a statement that “Bob Hope was one of our dearest friends for over sixty years — losing him is like losing a member of the family.

"Ronnie always said that Bob was one of our finest ambassadors for America and for freedom, spending his lifetime entertaining servicemen and women away from home and overseas, especially in time of conflict. He showed people around the world that American spirit and enthusiasm are unstoppable."

Senator Joe Lieberman also expressed his appreciation for Hope's humor. "I can't think of another person who brought more laughter into the lives of men and women, particularly service men and women," he said Monday. "I have the greatest memories. I want to join a united nation in expressing our gratitude."

Phyllis Diller told Fox News that her fondest memory of Hope was when she accompanied him to Vietnam to entertain the troops. She said they performed at a natural ampithetre where 20,000 GIs sat on the soil to watch. "He would look at them with such affection," Diller said of Hope. "I knew he generally cared about them and it touched my heart."

"I loved him madly, and he's at peace now," Diller said.

Comedian Pat Cooper spoke of his admiration for Hope to Fox News: "His talent had talent."

"When Bob Hope walked into a room, there was magic about this man," said Cooper. "He served more time in the service than serviceman. Christmas, Easter time, holidays. That's when he was in the trenches."

Actor and comedian Dick Van Dyke compared Hope with writer Mark Twain, saying they both had a sense of humor that was "uniquely American."

Hope's 85-year-old nephew Milton says he hopes his uncle is remembered not just for the jokes but also for donating money and time to charities. "All I can say is he sure made a lot of people happy," he said.

Known for his mastery of the one-liner, Hope was a true king of all media who during a career spanning eight decades rose to the top of vaudeville, stage, radio, movies and television.

Best recognized as the star of his own perennial television specials, which ran for decades and earned strong ratings even in his last broadcast in 1996, Hope had largely stayed out of public view in recent years, spending most of his time at his sprawling home in Toluca Lake, Calif.

Born Leslie Townes Hope on May 29, 1903, in Eltham, England, Hope was the fifth of seven sons of William Henry Hope, a stonemason, and Avis Townes Hope, a former Welsh concert singer. When he was four, his family moved to Cleveland, Ohio.

Hope began his historic show business career at the age of 10, when he won a Charlie Chaplin (search) imitation contest. His first stage performance soon followed in a Fatty Arbuckle (search) revue in Cleveland. Arbuckle, then a popular comedian, helped Hope and his partner George Byrne get booked in an act called "Hurly's Jolly Follies."

Hope was soon dancing in The Sidewalks of New York and debuted on Broadway in 1932 in Ballyhoo, which followed with a string of hits over the next four years, including his first substantial role in the musical Roberta. It was at that time he met a singer named Dolores Reade, who would soon become his wife.

But Hope didn't become a bona fide star until he appeared in his first of more than 50 movies, Big Broadcast of 1938, in which he sang the signature tune that would become his theme song, "Thanks for the Memory."

The film, starring W.C. Fields, depicts a race between two ocean liners. Hope plays a master of ceremonies for shipboard entertainment. As a plot twist, all three of his fictional ex-wives happen to be on board for the Atlantic crossing.

Famed columnist Damon Runyon cited Hope's duet with Shirley Ross as a highlight of the film, writing, "What a delivery, what a song, what an audience reception!"

The song was an instant hit and won composer Ralph Rainger and lyricist Leo Robin the Academy Award for best song.

In 1940, Hope made The Road to Singapore, the first of seven "Road" flicks with Bing Crosby, in which he created what has been called "a comic persona of transparent bravado, glib repartee and ingratiating mediocrity."

In a string of Paramount pictures — Caught in the Draft (1941), Let's Face It (1943), The Paleface (1948), Fancy Pants (1950) et My Favorite Spy (1951) — he tended to play would-be ladies' men who almost never got the girl.

Hope simultaneously honed his wit on radio. After guesting on Rudy Vallee's Thursday night radio program in 1937, Hope got his own NBC radio show the next year, going on to perform on 1,145 radio programs in 18 years. By 1944 his show was the top-rated program on American radio, competing with the likes of Jack Benny, Fred Allen and Edgar Bergen.

In 1950 he debuted on NBC television, but declined to do a weekly show. Instead, he opted for monthly and semi-monthly specials and a legendary franchise was born. The Bob Hope Special aired more than 300 times and remained a ratings hit through the '90s.

The specials featured musical skits by a bevy of celebrities as well as appearances by athletes, cheerleaders and other bombshells — always following an opening monologue of Hope's quips on the news of the day.

Hope is listed in the Guinness Book of World Records as the entertainer with the "longest-running contract with a single network." The book also calls him "the world's most decorated and honored man in entertainment."

Hope hewed to the mild side of comedy. "I think a long time before using a joke that's on the borderline of hurting someone," he said in 1975.

But despite his expertise with a joke, Hope's compassionate, humanitarian nature was revealed in his tireless, life-long dedication to entertaining America's servicemen and women. During World War II and the Korean War, Hope became a staple of USO shows, boosting the morale of more than 10 million troops.

"How do you do, fellows? This is Bob — this is Bob 'Command Performance' Hope telling each Nazi that's in Russia today that crime here doesn't pay," Hope joked during World War II.

Between 1948 and 1972 he shepherded 22 star-studded Christmas tours everywhere, from Korea, Vietnam and the Pacific to Greenland, Newfoundland and Alaska. Semaine d'actualités described him as "USO's perennial Santa Claus." The shows were filmed beginning in 1954.

Hope was given distinguished service awards from every branch of the armed forces. He also hosted the Academy Awards a record 15 times, beginning in 1960.

In his spare time, Hope was an avid golfer. In his prime, he averaged 15 to 20 celebrity golf benefits a year.

Hope had even died previously, at least virtually. In 1998, he witnessed his own alleged passing when a pre-written Associated Press obituary was released and members of Congress began paying tribute to him on live television. Other media organizations picked up the story before news of the comedian's survival — he was eating breakfast at the time — was revealed.

"When you live to 95, I guess these things can happen," said daughter Linda at the time, noting that the mix-up had occurred before.

In May 2000, Hope attended the opening of the permanent Bob Hope Gallery of American Entertainment in the Library of Congress, funded with a $3.5 million donation from the Hope family for the upkeep of the items and mementos — including 88,000 pages of jokes given to the library by Hope as well as letters, photos, videos and other mementos.

"His career pretty much parallels the history of American entertainment. He excelled in all the mediums," said Library of Congress spokesman Craig D'Ooge. The gallery is "both a history of Bob Hope and a history of American entertainment."


Bob Hope’s letters to American troops during WWII chronicled in book: It 'affected his entire life’

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When Bob Hope passed away in 2003 at age 100, he had conquered vaudeville, Broadway, radio, Hollywood, and even television during its infancy – but his greatest achievement wasn’t fame.

The star dedicated much of his nearly 80-year career to entertaining the troops, both at home and abroad, USO.org reported. Whether it was performing on the front lines, befriending injured soldiers or personally writing heartfelt letters home – he was committed to using his talents to give thanks for their sacrifice.

Earlier this year, Martha Bolton, a family friend who once wrote jokes for Hope, as well as his daughter Linda Hope, teamed up to write "Dear Bob: Bob Hope’s Wartime Correspondence with the G.I.s of World War II," which chronicles personal letters, postcards, packages and more sent back and forth among the comic and the troops.

"I found it very moving to re-read these letters again," Linda told Fox News. "… I was reminded of the scope of dad's involvement with the men and women he entertained, here at home and abroad. It reinforced the reality of how those relationships really affected his entire life."

Fox News spoke to Bolton about bringing the book to life and Hope’s great love for our servicemen and women.

The book 'Dear Bob: Bob Hope's Wartime Correspondence with the G.I.s of World War II' was released earlier this year.

Fox News: Qu'est-ce qui vous a inspiré pour écrire « Dear Bob » maintenant ?

Martha Bolton : En fait, nous avons commencé à y travailler du vivant de Bob. J'étais tombé sur les lettres qu'il avait reçues de G.I. au fil des ans et j'étais tellement submergé par sa signification historique. Je pensais qu'ils avaient aussi jeté un coup d'œil à l'intérieur de son cœur. Et il y avait tellement de choses là-bas. Il y avait des lettres drôles, mais aussi des lettres émouvantes. Cela couvrait toute l'expérience humaine. Et cela montrait vraiment la relation de Bob avec les G.I.

Je me suis souvenu que j'avais parlé à Bob et lui ai demandé s'il avait déjà envisagé de rassembler ces lettres pour un livre parce qu'elles étaient tellement incroyables. Il a accepté. Mais il a également dit qu'ils étaient si proches de son cœur qu'il ne savait pas s'il pourrait les surmonter à nouveau. Alors il a suggéré que Linda et moi y travaillions. Et nous l'avons fait.

Et c'était tout un projet. Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, Bob recevait 38 000 lettres de fans par semaine. Il y avait donc une montagne de matériel. Et il les a tous gardés dans ces boîtes de banquier… Et malheureusement, Bob est décédé. Mais nous n'avons jamais abandonné l'idée de travailler sur ce manuscrit. Nous savions qu'un jour nous le finirions… Nous nous sommes donc investis dans ce projet et dans le processus de sélection des lettres à inclure dans le livre. Mais je suis très content des résultats. Je pense, surtout en ce moment, que nous cherchons tous de l'espoir. Et ces lettres donnent le même sentiment que Bob a donné toute sa vie. Que nous traverserons tout ensemble.


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