Le royaume du Pont

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Paphlagonie

Paphlagonie ( / ˌ p æ f l ə ˈ ɡ oʊ n i ə / Grec ancien : Παφλαγονία , Paphlagonie, translit moderne. Paflagonie Turc: Paflagonya) était une ancienne région sur la côte de la mer Noire de l'Anatolie centrale nord, située entre la Bithynie à l'ouest et le Pont à l'est, et séparée de la Phrygie (plus tard, la Galatie) par un prolongement à l'est de l'Olympe bithynien. Selon Strabon, la rivière Parthenius formait la limite ouest de la région, et elle était délimitée à l'est par la rivière Halys. Le nom Paphlagonie est dérivé dans les légendes de Paphlagon, un fils de Phineus. (Eustath. ad Horn. II. ii. 851, ad Dion. Per. 787 Steph. B. t.v. Const. Porph. de Them. i. 7.)

Paphlagonie
(Παφλαγονία)
Ancienne région d'Anatolie
EmplacementCentre-nord de l'Anatolie
l'état existaitVe siècle - 183 av.
Capitales historiquesGangre
Satrapie achéménideCappadoce
province romainePont


Pont

La côte nord de la Turquie moderne, avec ses rives sur la mer Noire (Pontus Euxinus) est en fait devenue le pays de Pontus (ce qui signifie mer) à l'époque romaine contemporaine. A l'origine partie de ce territoire plus central appelé Cappadoce, la région qui était naturellement sécurisée par les chaînes de montagnes environnantes et la mer, a été créée à la suite de la mort d'Alexandre.

Le Pont avait été largement colonisé par les Grecs pendant plusieurs siècles avant les campagnes d'Alexandre, mais ses conquêtes donnèrent à l'hellénisation une emprise solide sur les habitants. Les colons ont fondé des villes commerciales florissantes sur toute la côte, notamment Sinope, Trapezus, Cerasus, Side, Cotyora, Amisus et Apsarus. Avant les Grecs, cependant, les Scythes et d'autres peuples régionaux tels que les Hittites et les Perses dominaient la culture.

L'une de ces tribus, les Chalybes, est créditée dans certaines sources anciennes comme étant le premier peuple à utiliser du charbon dans des fours à fer, créant ainsi de l'acier, bien qu'ils n'aient certainement pas compris le concept complet.

Le Pont en tant que son propre état a été fondé par Mithridate Ier dans les luttes dynastiques qui ont suivi la mort d'Alexandre. Entre 302 et 296 av. Le 5ème souverain de cette dynastie, Pharnace, qui régna entre 185 et 169 av.

Ces relations amicales, cependant, s'effondreraient rapidement avec la venue de l'un des plus grands ennemis de l'histoire romaine. Mithridate VI, arrivé au pouvoir en 120 avant JC, s'avérera être une autorité régionale débrouillarde et puissante. Au cours des 30 premières années de son règne, Mithridate a méthodiquement capturé et ajouté des royaumes voisins à son propre royaume. Bien que les Romains s'y opposent en théorie, peu de choses ont été faites en raison principalement des guerres en Afrique (Jugurtha), des troubles sociaux persistants et de la crise des invasions germaniques (Cimbres et Teutons).

En 88 avant JC, les troubles sociaux et politiques à Rome laissèrent la porte ouverte à Mithridate pour mener une invasion majeure à l'ouest du territoire romain. Prenant l'Asie Mineure et assassinant jusqu'à 80 000 citoyens romains ainsi que 150 000 alliés, puis traversant la Grèce, Mithridate augmenta son royaume et son pouvoir pratiquement sans opposition. Rome ne dormira cependant pas longtemps, et le désordre politique finira par voir l'arrivée au pouvoir de Lucius Cornelius Sylla. Au cours d'une campagne (entièrement détaillée dans la guerre de Mithridate et donc non racontée ici) d'une durée de 88 à 85 av. Un accord a été conclu avec Mithridate, le laissant dangereusement toujours au pouvoir pendant que Sylla retournait à Rome.

Bien qu'il n'ait jamais retrouvé le même niveau de menace, Mithridate a continué d'être une épine dans le pied des Romains pendant les 20 prochaines années. Alors qu'il a réussi à façonner un grand royaume à partir de ses premières conquêtes, ses invasions ont finalement conduit non seulement à sa propre défaite finale, mais à l'absorption complète de Pontus dans la sphère d'influence romaine. Enfin, en 63 avant JC, après les conquêtes de Pompée le Grand et ses dernières colonies, le Pont a été annexé en tant que province commune avec la Bithynie voisine. À l'époque de Jules César, cependant, Pontus réapparut sur la scène mondiale avec la destruction de Pharnace à Zela en 47 av. Avec cette victoire, César immortalisa le terme Veni Vidi Vici ("Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu") et a assuré l'existence principalement pacifique du Pont en tant que province romaine. Bien qu'il subisse divers ajustements territoriaux au fil du temps, y compris les réformes du diocèse de Dioclétion (fin du IIIe siècle après JC), Pontus resterait une partie des empires romain et byzantin jusqu'à ce que le XVe siècle.

Comme suggéré précédemment, les habitants de Pontus étaient des forgerons bien connus, transformant des ressources en fer et en acier ainsi que de nombreux produits métalliques finis en produits d'exportation réguliers. L'économie, cependant, était très diversifiée avec un terrain et une topographie variables. Les plaines fertiles regorgeaient de fruits de toutes sortes, y compris des cerises qui auraient été rapportées (selon Lucullus) pour la première fois en Europe depuis le Pont. Vin, bois, miel, cire, céréales et produits de toutes sortes complétaient un environnement commercial prospère.


Le Royaume du Pont - Histoire

Pontus, un mot grec signifiant "mer", généralement pris dans le monde antique pour désigner la mer Noire, Pontos Euxeinos ou Axeinos (Strabo 1.2.10 C21). Il s'est également appliqué plus spécifiquement au royaume hellénistique des souverains mithradatides qui a émergé dans le nord de l'Asie Mineure à la fin du IVe siècle avant notre ère.

Strabon (12.1.4 C534) dit que Pontus et son voisin au sud, la Cappadoce, se sont développés à partir des deux satrapies cappadociennes de l'empire perse, et que ce sont les Macédoniens - vraisemblablement il veut dire les Séleucides - qui avaient nommé un Pontus et l'autre Cappadoce. Il n'y a, cependant, aucune preuve contemporaine que les Mithradatides s'appelaient eux-mêmes " les " rois du Pont " et, bien qu'ils aient une notion de leurs domaines ancestraux, c'était plus probablement l'influence de la province romaine du Pont, formée en 63 avant notre ère après la mort de Mithradate. VI Eupator, qui a conduit Strabon et les commentateurs ultérieurs à appliquer le terme rétrospectivement au royaume de Mithradatide. Cet anachronisme commode a survécu jusqu'à nos jours.

Géographiquement, le Pont est divisé en deux parties distinctes : une bande côtière étroite et une région intérieure montagneuse entrecoupée de vallées fluviales fertiles et séparée de la mer par les Alpes pontiques, qui sont parallèles et proches de la côte et qui limitent les voies de communication. entre les deux zones. Strabon, originaire de la ville intérieure d'Amaseia, nous donne de précieuses informations sur la région. Les colonies grecques dominaient la côte, surtout Sinope, le meilleur port de la rive sud de la mer Noire, qui a implanté ses propres colonies à Cotyora, Cerasus et Trapezus. Les poignées d'amphore estampées démontrent les liens commerciaux étendus des villes côtières à la fois avec d'autres colonies de la mer Noire et avec le monde égéen. Le royaume était riche en ressources naturelles : une précieuse industrie de la pêche au thon abonde en bois pour la construction navale, bétail, chevaux, céréales et fruits dans la plaine particulièrement fertile de Themiscyra à l'est d'Amisus ressources minérales célèbres dans les montagnes de Paryadres au sud de Pharnaceia vignes, olives et autres produits agricoles à l'intérieur des terres au confluent des rivières Iris et Lycus dans la plaine de Phanaroea, la meilleure partie du Pont selon Strabon (12.3.30 C556).

Il y avait trois courants culturels principaux dans la population : grec (principalement sur la côte), persan et natif d'Anatolie, tous deux davantage associés à l'intérieur. La forme la plus courante d'organisation sociale, les villages, ne peuvent guère avoir d'autres connotations anatoliennes séculaires qu'ils y étaient depuis des temps immémoriaux. Le meilleur exemple de leur importance dans le Pont est la plaine aux mille villages, Chiliocomum (Strabo 12.3.39 C539). Représentant également un symbole durable de la continuité anatolienne était le grand domaine du temple de Ma à Comana, avec ses six mille serviteurs du temple et un vaste territoire sacré, le tout sous l'autorité du prêtre, qui occupait le deuxième rang en importance après le roi (Strabon 12.3.32 -36 C557-9). L'Anatolie était aussi le domaine du temple de Men Pharnakou et Selene à Ameria (Strabo 12.3.31 C556), probablement fondé au IIe siècle avant notre ère par le roi Pharnakes, soucieux de s'approprier un grand dieu anatolien comme Men, comme contrepoids à l'antique l'autorité du prêtre de Ma à Comana.

Les peuples de cette partie du nord de l'Asie Mineure furent incorporés aux troisième et dix-neuvième satrapies de l'empire perse (Hérodote 3.90-94). L'influence iranienne était profonde, illustrée notamment par le temple des divinités perses Anaitis, Omanes et Anadatos à Zela, fondé par des généraux persans victorieux au 6ème siècle avant notre ère (Strabo 11.8.4 C512 12.3.37 C559). Le site a prospéré et est devenu si important que c'est ici que les habitants du Pont ont fait leurs vœux les plus sacrés. Même à l'époque de Strabon, c'était encore un centre dynamique de la culture et de la religion persanes. Les noms persans, en particulier Pharnakes, sont dispersés dans tout le royaume et sont principalement détenus par les Mithradatides au pouvoir, qui sont également la meilleure preuve de la colonisation perse de la région. Ils étaient une famille perse puissante et noble, probablement directement liée au grand Darius Ier lui-même, qui aux 5e et 4e siècles avant notre ère avait régné en tant que dynaste sur les régions de Mysia et de Mariandynia sur la Propontide et plus à l'est le long de la rive sud de la mer Noire. Même lorsque les Mithradate connus sous le nom de « Fondateur » se sont proclamés roi dans les premières années du 3e siècle avant notre ère et que la famille a adopté certaines des voies de l'hellénisme et des tribunaux hellénistiques, en particulier l'utilisation du grec comme langue officielle, ils ont continué fièrement à proclamer leur lignée royale achéménide : leur recherche de respectabilité et de légitimation à travers l'ascendance persane atteste d'un ethos persan profond et puissant chez le peuple du Pont. Le membre le plus célèbre de la famille, Mithradate VI Eupator (qv ca. 120-63 avant notre ère), bien que se présentant sans aucun doute au monde grec comme un philhellène civilisé et un nouvel Alexandre, a également fait étalage de ses origines iraniennes : il a maintenu un harem et des eunuques dans véritable mode orientale, il donna à tous ses fils des noms persans qu'il sacrifia de façon spectaculaire à la manière des rois perses de Pasargades (Appian, Mith. 66, 70) et il a nommé "satraps" (un titre persan) comme ses gouverneurs de province. Et bien qu'il n'y ait qu'une seule inscription l'attestant, il semble avoir adopté le titre « de « » » le titre « de roi ». le tribunal.

L'histoire du royaume des Mithradatides avant l'époque de Mithradate VI Eupator ne reçoit qu'un traitement occasionnel dans les sources anciennes. S'il doit parfois se battre pour se tailler une place en Asie Mineure, le royaume avance aussi par la diplomatie. Les alliances de mariage avec les Séleucides, les pièces de monnaie de style grec et le type de bienfait accordé à Rhodes lorsqu'elle a été endommagée lors d'un tremblement de terre en 227/6 avant notre ère (Polybe 5.88-90) ont fermement établi les références hellénistiques de la famille. L'agression de Pharnakes dans la première moitié du IIe siècle av. Cependant, sa politique a peut-être montré la voie à son petit-fils Mithradate Eupator. Ayant pris le contrôle de presque tout le circuit de la mer Noire, Eupator a passé les trente dernières années de sa vie engagé dans une lutte acharnée avec Rome. Il n'a jamais pu rivaliser avec la puissance militaire de Rome, et avec sa défaite et sa mort, le royaume du Pont a pris fin en tant qu'entité politique indépendante.


Pont

Pont est le nom qui était appliqué, dans les temps anciens, à de vastes étendues de pays dans le nord-est de l'Asie Mineure (Turquie moderne) bordant le Pont-Euxin (mer Noire), qui était souvent appelé simplement Pontos (le principal), par les Grecs, après la colonisation des côtes anatoliennes par les Grecs ioniens. Elle est devenue une province romaine en 64 av.


La signification exacte de ce nom purement territorial a beaucoup varié selon les époques. Les Grecs l'utilisaient vaguement pour désigner diverses parties des rives du Pont-Euxin, et le terme n'a reçu une connotation définie d'état séparé qu'après l'établissement du royaume du Pont, fondé au-delà de l'Halys pendant la période troublée qui a suivi le mort d'Alexandre le Grand, peu après 302 av. Le royaume du Pont est désormais gouverné par une succession de rois, portant pour la plupart le même nom, jusqu'en 64 av.

Comme la plus grande partie de ce royaume se trouvait dans l'immense région de la Cappadoce, qui s'étendait dans les premiers temps des frontières de la Cilicie au Pont-Euxin, le royaume dans son ensemble s'appela d'abord "Cappadoce vers le Pont", mais ensuite simplement "Pontus , " le nom de Cappadoce étant désormais limité à la moitié sud de la région précédemment incluse sous ce titre. Sous le dernier roi, Mithradate Eupator, communément appelé le Grand, le royaume du Pont comprenait non seulement la Cappadoce pontique, mais aussi le littoral de la frontière bithynienne à Colchide, une partie de la Paphlagonie intérieure et de la Petite Arménie.

Sous la domination romaine[modifier | modifier la source]

Avec l'assujettissement de ce royaume par Pompée en 64 av.

Une partie du royaume était maintenant annexée à l'Empire romain, étant unie à la Bithynie dans une double province appelée Pont et Bithynie : cette partie ne comprenait que la côte entre Héraclée (Eregli) et Amisus (Samsun), l'ora Pontica. Par la suite, le simple nom Pontus sans qualification fut régulièrement employé pour désigner la moitié de cette double province, surtout par les Romains et les personnes parlant du point de vue romain, il est donc presque toujours utilisé dans le Nouveau Testament.

Avec la réorganisation du système provincial sous Dioclétien (vers 295), les districts pontiques ont été divisés entre quatre provinces de la Dioecesis Pontica :


Hésiode, Théogonie 106 ff (trad. Evelyn-White) (Épopée grecque C8th ou C7th B.C.) :
"La race sainte des dieux immortels qui sont pour toujours, ceux qui sont nés de Gaïa (Gaïa, Terre) et d'Ouranos étoilé (Uranus, Ciel) et de Nyx sombre (Nuit) et de ceux que Pontos (Pontus, Mer) a fait élever. "

Hésiode, Théogonie 126 sqq :
"En vérité, au début Khaos (Chaos, le Gouffre) [Air] est venu, mais ensuite Gaïa (Gaea, Terre) à large poitrine. . . et obscurci Tartaros (la Fosse) dans les profondeurs de la Terre aux larges sentiers, et Eros (Amour), le plus beau parmi les dieux immortels, qui énerve les membres et surmonte l'esprit et les sages conseils de tous les dieux et de tous les hommes en eux. De Khaos (Chaos) sont sortis Erebos (Ténèbres) et Nyx noir (Nuit) mais de Nyx (Nuit) sont nés Aither (Éther, Lumière) et Hemera (Jour), qu'elle a conçu et enfanté d'une union amoureuse avec Erebos. Et Gaia (Terre) porta d'abord Ouranos étoilé (Uranus, Ciel), égal à elle-même, pour la couvrir de tous les côtés, et pour être un lieu de séjour toujours sûr pour les dieux bénis. Et elle enfanta longtemps Ourea (Montagnes). . . Elle a porté aussi l'abîme infructueux avec sa houle déchaînée, Pontos (Pontus, Mer), sans douce union d'amour.

Hésiode, Théogonie 233 sqq :
"Et Pontos (Pontus, Mer) engendra Nérée, l'aîné de ses enfants, qui est vrai et ne ment pas : et les hommes l'appellent le Vieil Homme parce qu'il est fidèle et doux et n'oublie pas les lois de la droiture, mais pense juste et gentiment les pensées. Et encore une fois, il a eu un grand Thaumas et un fier Phorkys (Phorcys), accouplé avec Gaia (Gaea, Earth), et Keto (Ceto) aux joues blondes et Eurybia qui a un cœur de silex en elle. »

Eumelus de Corinthe ou Arctinus de Milet, Titanomachia Fragment 3 (à partir de Scholiast sur Apollonius Rhodius, Arg. je. 1165) (trans. Evelyn-White) (épopée grecque C8th ou C7th B.C.) :
"Aigaion (Aegaeon) était le fils de Gaia (Gaea) et de Pontos (Pontus) et, ayant sa demeure dans la mer, était un allié des Titanes (Titans)."

Bacchylides, Fragment 52 (de Tzetzes on Theogony) (trans. Campbell, Vol. Greek Lyric IV) (lyrique grecque C5th BC) :
"Les quatre célèbres Telkhines (Telchines), Aktaios (Actaeus), Megalesios (Megalesius), Ormenos (Ormenus) et Lykos (Lycus), que Bakkhylides (Bacchylides) appelle les enfants de Nemesis et Tartaros mais quelques autres les enfants de Ge (Gaea) et Pontos (Pontus)."

Eschyle, Prometheus Bound 88 ff (trad. Weir Smyth) (tragédie grecque C5th B.C.) :
"[Le Titan Prométhée appelle toute la création à assister à son tourment :] &lsquoO toi ciel lumineux du ciel (dios aithêr), vous brises aux ailes rapides (takhypteroi pnoiai), vous les eaux fluviales (pêgai potamôn), et le rire infini des vagues de la mer (pontos), ô Terre mère universelle (panmêtôr gê), et vous, orbe omniscient du soleil (panoptês kyklos hêlios), à toi j'appelle ! Voyez ce que moi, un dieu, j'endure de la part des dieux.&rsquo"

Eschyle, Prométhée lié 431 sqq :
"[Okeanos (Oceanus) s'adresse au titan tourmenté Prométhée :] &lsquoLes vagues de la mer (pontos) poussent un cri alors qu'ils tombent, les lamentations profondes, l'abîme noir d'Aides [Haides] gronde en réponse, et les ruisseaux des rivières au courant pur (potamoi) déplore ta douleur pitoyable.&rsquo"


5 Une pause dans la salle de bain provoque une guerre

L'incident du pont Marco Polo a eu lieu le 7 et 9 juillet 1937. Le pont, situé à Pékin, était juste à la frontière entre l'Empire du Japon et la Chine. Comme c'était une période de haute tension, la zone tampon était occupée par les troupes japonaises et chinoises. Après des manœuvres nocturnes imprévues des Japonais dans la nuit du 7, il y a eu un bref échange de coups de feu. Après l'arrêt du feu, le soldat Shimura Kikujiro, de l'armée japonaise, n'a pas pu retourner à son poste.

Après que les Chinois eurent autorisé la recherche de Kikujiro, les Japonais, pensant que le soldat avait été capturé et à la recherche d'une excuse, attaquèrent les positions chinoises au petit matin du 8 juillet. Les deux camps firent de nombreuses victimes. Cette bataille a finalement abouti à la Seconde Guerre sino-japonaise, qui s'est finalement fondue dans la Seconde Guerre mondiale. Le soldat Shimura est revenu à son poste plus tard dans la journée, déconcerté par les affirmations selon lesquelles il aurait été capturé et disant qu'il s'était perdu après être allé aux toilettes dans un endroit isolé.


La guerre de César au Pont (47 av. J.-C.)

ENJEUX ET OBJECTIFS MAJEURS : Pharnace II a tenté de recréer le royaume du Pont, que son père, Mithradate VI, avait perdu face aux Romains.

RÉSULTAT : César a vaincu Pharnace II.

NOMBRE MAXIMUM APPROXIMATIF D'HOMMES SOUS LES ARMES : Romains, 31 500 (sept légions)

Avec la GUERRE CIVILE ROMAINE de 43-31 av. c. 132-63), avait régné le long de la côte sud de la mer Noire jusqu'à ce qu'il subisse la défaite aux mains de Pompée de Rome (106-48) en 66 av. exploitations le long de la côte nord de l'Asie Mineure. Après avoir vaincu Domitius Calvinus (fl. 53-40), lieutenant de Jules César (100-44), à la bataille de Nicopolis en octobre 48, il pénètre en Cappadoce. César a répondu en avril-mai 47 en montant une expédition qui est partie d'Alexandrie et s'est arrêtée en Syrie pour ajouter des renforts de la garnison romaine. De là, l'armée renforcée - sept légions - a marché par voie terrestre à travers l'Asie Mineure.

César fit une pause à Zela (Zile) dans le centre-nord de la Turquie et commença à établir son camp le 2 août. Les forces de Pharnace descendirent soudainement sur ses légions, qui, bien que prises par surprise, se formèrent rapidement en groupes de combat d'une efficacité dévastatrice qui submergent les attaquants. C'était un exemple de troupes hautement entraînées et parfaitement disciplinées agissant contre une foule mal préparée. Après la bataille de Zela, César a pu envoyer à Rome peut-être le message militaire le plus célèbre de l'histoire : « Veni, vidi, vici » (je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu). Il se mit alors rapidement à la tâche de réorganiser les dominions orientaux de Rome, donnant à son allié Mithradate de Pergame (à ne pas confondre avec Mithradate VI-Mithradate de Pont) la gouvernance du royaume de Pharnace, soumis à la dictée romaine.

ARIOBARZANES III (d. 42 av. J.-C.) Roi de Cappadoce et allié de Jules César dans sa guerre civile avec POMPÉE LE GRAND. Après la bataille de PHARSALUS en 48 av. Plus tard cette année-là, le roi de Cappadoce rejoignit le lieutenant de César, Calvinus, dans sa tentative de vaincre le souverain rebelle du Bosphore cimmérien, Pharnace. La fidélité n'a pas suffi à éviter la défaite à Nicopolis en octobre. Ariobarzanes était présent à la bataille de Zela (en mai 47), lorsque César a vaincu Pharnace et a reçu une autre partie de l'Arménie pour ses efforts. Toujours fidèle à César, en 42 Ariobarzanes a refusé de s'installer avec Cassius et Brutus dans leur guerre civile, et a ensuite été arrêté et tué par Cassius. Il a été remplacé par ARIARATHES X.

CALVINUS, GNAEUS DOMITIUS (fl. milieu du Ier siècle avant J.-C.) Consul en 53 et en 40 avant J.-C. et partisan de Jules César et d'AUGUSTE. Il a servi comme tribun pendant le consulat de César, puis s'est présenté lui-même au poste en 54 avant J.-C. Dans certaines des pires campagnes électorales de l'époque, Calvinus a obtenu son siège par des méthodes corrompues. Pendant la guerre de Sécession, il choisit le camp de César contre POMPÉE LE GRAND. En tant que légat en Thessalie pendant la campagne de Dyrrachium de 48 av. J.-C., il a aidé à vaincre les forces de Pompée dans cette région. Après la bataille de Pharsale la même année, César lui ordonna d'envoyer deux légions en soutien à Alexandrie. Pendant ce temps, avec une seule légion et quelques auxiliaires à sa disposition, Calvinus tenta d'arrêter l'avancée de Pharnace, le roi du Bosphore, mais fut battu à Nicopolis. Après l'assassinat de César, Calvinus a accordé son allégeance à Octavian (Auguste), reprenant les affaires en Espagne vers 40 av.

MITHRIDATES DE PERGAMUM (m. 41 av. J.-C.) Général et proche allié de Jules CÉSAR au cours de diverses campagnes de la GUERRE CIVILE DU PREMIER TRIUMVIRAT (v. 48-47 av. J.-C.). Mithridate était le fils d'un riche citoyen de Pergame mais a reçu l'honneur d'adoption de Mithridate le Grand, qui plus tôt au 1er siècle avant JC avait mené plusieurs guerres avec Rome. Le jeune adopté a changé son nom pour celui de son nouveau père et est devenu un savant praticien de la guerre et un ami de César. Lorsque César poursuivit Pompée, à la suite de la bataille de Pharsale (48 av. Ses efforts, combinés à la coopération des gouvernements locaux, ont produit une armée importante, qui a pu arriver en Égypte au moment précis où César avait besoin d'aide pour lever le siège d'Alexandrie. Les Égyptiens avaient tenté de bloquer l'avancée de Mithridate, mais il encercla Péluse, un site stratégique, et le captura en une journée. Partant immédiatement pour Alexandrie, il rencontra une importante force égyptienne. La bataille qui en résulta fut brève et sanglante, car les Égyptiens ne faisaient pas le poids face aux envahisseurs. Peu de temps après, César arriva d'Alexandrie, et la bataille du NIL, livrée entre César et le roi Ptolémée XIII, mit fin à la résistance égyptienne.

Mithridate accompagna ensuite César en Asie Mineure, où les comptes devaient être réglés avec Pharnace II, roi du Bosphore, qui avait vaincu le général de César Domitius et tendait la main vers toutes les terres autrefois possédées par Mithridate le Grand. Mithridate avait clairement un intérêt dans la destruction de Pharnace. Lors de la bataille de ZELA en mai 47, il a servi comme lieutenant capable, aidant à la défaite totale de l'ennemi. En récompense de ses victoires et de sa loyauté, Mithridate obtint de Pharnace l'ancien domaine du Pont, ainsi qu'une tranche de Galatie. Bien que cela n'ait jamais été expressément mentionné, ses titres accordés par César le rendaient éligible à d'autres conquêtes, notamment aux dépens du royaume du Bosphore. Cependant, Mithridate n'a pas eu de chance, car il s'est retrouvé face à Asander, le souverain du Bosphore, qui l'a écrasé au combat.

PHARNACES (m. 47 av. J.-C.) Roi du Bosphore appelé aussi Pharnace, roi de PONTUS. Fils de MITHRIDATE VI, qui avait créé le domaine du Bosphore en tant que grande puissance d'Orient, Pharnace mena une révolte en 63 av. J.-C. qui causa le suicide de son père. Reconnaissant qu'un adversaire aussi doué soit tombé, POMPÉE LA GRANDE permit à Pharnace de conserver son trône nouvellement acquis. Ambitieux mais prudent, Pharnace attendit que les Romains soient engagés dans les convulsions de leur propre guerre civile (49-45 av. J.-C.), avant de se lancer dans ses campagnes de conquête. Utilisant l'absence de tout adversaire majeur, en particulier Déiotare de Galatie, Pharnace fit la guerre au légat de César CALVINUS, le battant à la bataille de NICOPOLIS en octobre 48 avant JC, alors que César était à Alexandrie. Après que les négociations n'ont pas réussi à lui obtenir un pardon romain, Pharnace a livré bataille à Zela en mai 47. Il a été mis en déroute et plus tard assassiné par un gouverneur, Asander.

PONTUS Une terre située le long de la rive sud de la mer Noire, son nom dérive du grec pour la vaste mer intérieure, le Pontus Euxinus. Pontus est apparu pour la première fois dans l'Anabase de Xénophon, mais est devenu un véritable royaume au cours du 4ème siècle avant JC. De loin, son plus grand souverain était Mithridate VI, qui a étendu le domaine en ASIE MINEUR, mettant Pontus en confrontation directe avec Rome. Il mourut en 63 av. Ses monarques ultérieurs les plus notables étaient POLEMO I et son fils, POLEMO n. Polemo I était un allié de Marc Antoine mais a survécu à la catastrophe politique d'Actium en 31 avant JC pour conserver son trône sous les auspices d'Auguste. Gaius Caligula, en 39 après JC, fit de Polemo II le roi du Pont et du royaume du Bosphore, mais Néron, en 64-65, le força à se retirer dans un petit royaume de Cilicie. Le Pont a été annexé et rattaché à la Galatie, où il a donné à Rome non seulement une surveillance stratégique sur l'Arménie, mais également de vastes richesses minérales.

ZELA Ville dans le centre-nord de la Turquie, à environ 75 miles à l'intérieur des terres du site de la mer Noire d'un engagement militaire combattu en mai 47 avant JC entre Jules César et Pharnace II, roi du Bosphore, entraînant un triomphe complet pour César. Alors que le monde romain était englouti par la guerre civile du premier triumvirat, Pharnace II, fils du célèbre Mithridate le Grand (du Pont), tenta d'imiter les réalisations de son père. Il marcha sur le légat de César, Calvinus, en Asie Mineure, et le vainquit à la bataille de Nicopolis en octobre 48. César, mêlé au siège d'Alexandrie, fut incapable de répondre, et Pharnace étendit ses conquêtes dans tout le Pont et en Cappadoce. . Au printemps 47, cependant, César avait terminé sa campagne d'Égypte. Le monarque asiatique a salué l'arrivée du général aux frontières pontiques avec une délégation qui a demandé la conservation de toutes les terres prises. Deux armées étaient campées l'une à côté de l'autre et près de Zela, le site du succès de Mithridate en 67 av. position d'avantage. Informé du stratagème de César, Pharnace ordonna à ses chars et à son infanterie d'attaquer, surprenant les Romains, qui ne s'attendaient pas à une avance aussi téméraire. Des chars armés de faux déchirent les cohortes romaines confuses, mais furent bientôt rendus inefficaces par des tirs à l'arc et des missiles en masse. Les légions, inspirées par leur victoire tactique et par leur position au sommet d'une colline escarpée, sont passées à l'action. La bataille fit rage le long de la ligne, avec la VI Légion, sur la droite, perçant en premier. La déroute était lancée et Pharnace s'enfuit du champ et fut assassiné peu de temps après. César nomma Mithridate de Pergame le nouveau souverain du Pont, maintenant un domaine réduit, puis se dirigea vers Rome. Il résumait la défaite de Pharnace avec les mots célèbres, “Veni, vidi, vici”-”-“Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu.”

Lectures complémentaires : NJE Austin, Exploration : Military and Political Intelligence in the Roman World from the Second Punique War to the Battle of Andrinople (Londres et New York : Routledge, 1995) Trevor Nevitt Dupuy, La vie militaire de Jules César : Imperator (New York : Barnes et Noble, 1995).


Si Sylla pensait que sa victoire écrasante à Chéronée était décisive, il se trompait lourdement. Archelaus a reçu 80 000 renforts sous le commandement de Dorylaus, et sa nouvelle armée se composait d'environ 90 000 hommes, dépassant une fois de plus les Romains. Une nouvelle armée romaine sous la direction de Flaccus est arrivée en Grèce, et alors qu'elle attaquait officiellement les forces pontiques, son véritable objectif était de s'opposer à Sylla alors que ses ennemis détenaient désormais le pouvoir à Rome. Il savait que Flaccus était un ennemi et marcha jusqu'en Thessalie pour rencontrer le consul.

En route vers ce rendez-vous, il entendit des informations selon lesquelles Dorylaus débarqua à Chalcis avec une nouvelle armée en soutien à Archélaus. Dorylaus rencontra les forces de Sullaus et, après une brève escarmouche, décida qu'une guerre d'usure progressive (la même stratégie favorisée par Archelaus l'année précédente) était la meilleure solution. Cependant, Archelaus a clairement changé d'avis sur son plan d'usure. Au lieu de cela, il proposa une autre bataille ouverte parce que le terrain plat autour de son camp à Orchomenus favorisait sa forte force de cavalerie.

Le commandant pontique a fait l'erreur de laisser ses hommes se détendre une fois qu'ils ont pris leurs positions. They outnumbered the enemy by at least 5:1 according to sources but their confidence was misplaced. Sulla proceeded to eliminate the cavalry advantage by digging trenches and ditches in the hope of forcing the enemy to fight on a boggy surface. He also asked his men to dig a ten-foot trench on each end of the battlefield to avoid being outflanked. The Pontic commander recognized the tactic and launched attacks on the Legionnaires digging the trenches.

The cavalry attack on the left flank was almost successful, but Sulla rallied his men and reinforced the flank with two additional cohorts from the other side. They regained their position and repelled a second Pontic attack. Archelaus launched a disastrous assault on the Roman center with chariots they plunged right into the spikes planted by Sulla&rsquos men. The Roman cavalry countered and caused panic amongst the enemy chariot horses they bolted towards their own lines and disrupted the Pontic phalanx. Archelaus lost up to 15,000 men on day one of the battle and retreated.

Sulla attacked on the second day with more trenches, and soon, the fight turned into a complete rout. The Pontic commander had to hide in the swamp for two days to escape, but his army was destroyed. When Mithridates heard about the disaster, he ordered Archelaus to negotiate peace terms. Initially, the King of Pontus rejected the offer but after losing at the Battle of Tenedos in 85 BC, he had no choice but to agree to the original terms. Sulla quickly wrapped up his affairs in Asia Minor and Greece and returned to Rome to reclaim his standing in the city.


Hellenistic Kingdoms

Four major Hellenistic Kingdoms emerged in the aftermath of Alexander the Great's untimely death. In the Kingdom of Macedon there was much conflict over the successor to Alexander which led some of his former generals who were placed in charge of various Achaemenid satrapies to declare independence and establish their own sovereignty. This led to many conflicts which resulted in the murder of all Alexander's heirs and eventually the collapse of the Argead Dynasty of Macedon.


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