Une étude présente des preuves de la consanguinité étendue parmi la royauté égyptienne antique

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Une étude de 2015 a révélé une faible variation de la taille du corps parmi les pharaons égyptiens par rapport à la population générale, signalant la présence d'une consanguinité étendue parmi la royauté égyptienne antique.

Discovery News a rendu compte d'une étude publiée dans l'American Journal of Physical Anthropology, menée par Frank Rühli, directeur de l'Institut de médecine évolutive de l'Université de Zurich, et ses collègues, qui impliquait l'étude de 259 momies égyptiennes, membres de la famille royale et citoyens ordinaires. . Comme il existe des règles éthiques concernant la destruction des tissus, qui est nécessaire pour les tests génétiques, l'équipe de recherche a utilisé la taille du corps, une caractéristique hautement héréditaire, pour rechercher des preuves d'inceste.

"C'est en fait l'une des plus grandes collections de tailles corporelles des anciens Égyptiens et couvre toutes les grandes périodes de leur histoire", a déclaré Rühli à Discovery News.

L'équipe de recherche a constaté qu'il y avait moins de variation de taille entre les pharaons par rapport aux citoyens masculins ordinaires. "C'est un indicateur de la consanguinité", a déclaré Rühli

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L'étude impliquait également le développement d'un système de notation permettant d'évaluer le niveau de consanguinité au sein d'une lignée familiale particulière. Les résultats ont mis en évidence des niveaux d'inceste particulièrement élevés dans les règles du 17 e et 18 e Dynastie, avec le roi Amenhotep I obtenant le score le plus élevé sur l'échelle de l'inceste. On pense qu'Amenhotep I est le produit de trois générations de mariages entre frères et sœurs.

Le cercueil et la momie du pharaon Amenhotep I, qui a obtenu le score le plus élevé sur l'échelle d'évaluation de l'inceste ( Wikimedia Commons )

En comparaison, le roi Toutankhamon, dont les parents sont connus pour être frères et sœurs, a obtenu un demi-point de classement. Alors que les pharaons dont les grands-parents plutôt que les parents étaient frères et sœurs, comme Thoutmosis III, ont obtenu des scores dans la fourchette inférieure.

"L'étude montre des preuves de mariages consanguins (incestueux) d'une manière fiable et non invasive", a déclaré à Discovery News Barry Bogin, professeur d'anthropologie biologique à l'Université de Loughborough, au Royaume-Uni.

Le mariage au sein de la famille n'était pas rare dans l'Égypte ancienne et était pratiqué au sein de la royauté comme moyen de perpétuer la lignée royale. Les pharaons croyaient qu'ils descendaient des dieux et l'inceste était considéré comme acceptable afin de conserver la lignée sacrée. Cependant, ce qu'ils ignoraient à l'époque, c'était les graves conséquences de la consanguinité familiale.

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En octobre 2014, une analyse des restes de Toutankhamon a suggéré que sa mort pouvait être attribuée à des déficiences génétiques causées par le fait que ses parents étaient frère et sœur. Toutankhamon était le fils d'Akhenaton et la sœur et la femme d'Akhenaton. Cela a entraîné de nombreuses affections génétiques dont souffrait le garçon roi, notamment une fente palatine, un pied bot, des hanches féminines et une supraclusion sévère.

Reconstitution récente de Toutankhamon, montrant les anomalies génétiques dont il souffrait à la suite de la consanguinité familiale. Crédit : BBC

Toutankhamon s'est également livré à l'inceste lui-même. À l'âge de 8 ou 9 ans, il était marié à sa demi-sœur Ankhesenamun, qui aurait été mariée à son père, Akhenaton. Lorsque la tombe de Toutankhamon a été découverte, ils ont trouvé les restes de deux fœtus momifiés. On pense que les restes du nourrisson étaient les enfants mort-nés de Toutankamun et d'Ankhesenamun, et eux aussi étaient porteurs de déficiences génétiques.

Une plaque en or trouvée dans la tombe de Toutankhamon représentant Toutankhamon et Ankhesenamen ensemble.

Image en vedette : La tête momifiée du pharaon égyptien Ahmose Ier, dont les parents et les grands-parents étaient probablement tous les deux frères et sœurs. ( Wikimedia Commons )


Les scans de la momie du roi Tut révèlent des indices sur les maux des anciens pharaons

La royauté de l'Égypte ancienne souffrait d'un mal de dos lié à l'âge, selon une nouvelle analyse corporelle des momies des pharaons.

La nouvelle recherche clarifie une erreur de diagnostic de longue date sur la momie, selon laquelle certains dirigeants ayant vécu entre 1492 av. et 1153 av. avait un trouble inflammatoire douloureux appelé spondylarthrite ankylosante. Cette maladie aurait fusionné leurs vertèbres dès leur plus jeune âge.

"Nous remettons maintenant en question la réalité selon laquelle la spondylarthrite ankylosante est en fait une maladie ancienne", a déclaré le chercheur Sahar Saleem de la faculté de médecine Kasr Al Ainy au Caire. Qu'il s'agisse d'une maladie ancienne ou non, le diagnostic modifié suggère que les pharaons célèbres, dont Ramsès le Grand, n'ont pas vécu leurs dernières années dans une grande douleur. Au lieu de cela, leur trouble était probablement asymptomatique, a déclaré Saleem à Live Science. [Photos : Révéler une momie égyptienne de 1700 ans]

L'épine dorsale de Pharaon

Les momies des 18e, 19e et 20e dynasties de l'Égypte ancienne sont incroyablement bien conservées. C'était l'époque dorée de dirigeants tels que le jeune roi Toutankhamon de la 18e dynastie, dont le masque funéraire orné est un symbole universel de l'Égypte ancienne, et le pharaon de la 19e dynastie Ramsès II, également appelé « le Grand » en raison de ses succès militaires et monuments en plein essor.

Une image tomodensitométrique 3D montrant une projection latérale de la colonne thoracique du roi Amenhotep III momifié (1390-1352 av. J.-C.) diagnostiqué avec une hyperostose squelettique idiopathique diffuse. Sahar Saleem et Zahi Hawass

Après des examens radiographiques de momies de cette époque, les chercheurs ont diagnostiqué une spondylarthrite ankylosante chez trois rois – Amenhotep II, Ramsès II et Merneptah, le 13e fils de Ramsès II. Ce trouble affecte principalement les jeunes hommes et provoque une inflammation qui finit par fusionner les vertèbres de la colonne vertébrale. L'articulation sacro-iliaque, qui relie la colonne vertébrale au bassin, est particulièrement touchée.

Nouvelles tendances

Au fur et à mesure que la spondylarthrite ankylosante progresse, elle peut laisser les patients voûtés et douloureux. Les excroissances osseuses – causées par les tentatives du corps de réparer les dommages inflammatoires – peuvent raidir la cage thoracique, rendant la respiration difficile, selon la clinique Mayo.

Mais le diagnostic de spondylarthrite ankylosante parmi la royauté égyptienne antique était basé uniquement sur les rayons X, qui ne montrent que deux dimensions, a déclaré Saleem. Elle et son collègue Zahi Hawass, ancien chef du ministère d'État égyptien des Antiquités, se sont tournés vers la tomodensitométrie (CT), qui utilise des rayons X de tranches d'un corps pour fournir des images tridimensionnelles des corps.

Erreur de diagnostic de maman

Les chercheurs ont scanné 13 momies égyptiennes. À partir de la 18e dynastie, ils ont étudié les pharaons Thoutmosis II, Thoutmosis III, Amenhotep III et le roi Tut, ainsi que la mère de Toutankhamon, l'épouse d'Amenhotep III Tiye, le courtisan Yuya et l'épouse de Yuya Thuya. Les chercheurs ont également étudié la momie d'un homme inconnu de 30 ans enterré dans la tombe de Thoutmosis I.

A partir des 19e et 20e dynasties, les chercheurs ont scanné Seti I, Ramsès II (ou Ramsès le Grand), Merneptah et Ramsès III.

"Aucune des momies que nous avons étudiées n'avait ces critères pour remplir ou établir le diagnostic de spondylarthrite ankylosante, et nous pouvions vraiment réfuter avec confiance qu'il n'y avait pas eu un tel diagnostic, même chez deux momies qui avaient déjà été diagnostiquées par radiographie", a déclaré Saleem., se référant à Ramsès II et Merneptah.

Mais ce que les chercheurs ont trouvé était la preuve d'un autre trouble du dos : l'hyperostose squelettique idiopathique diffuse (DISH). Amenhotep III, Ramsès II, Merneptah et Ramsès III avaient tous DISH, Saleem et Hawass ont rapporté le 20 octobre dans la revue Arthritis & Rheumatology.

DISH est une maladie de la vieillesse, marquée par le durcissement des ligaments qui s'attachent à la colonne vertébrale. En règle générale, la maladie présente peu ou pas de symptômes, au-delà d'une légère douleur au dos et d'une raideur.

La découverte de DISH correspond au dossier historique, a déclaré Saleem. Les pharaons atteints de la maladie sont morts tard dans leur vie, en particulier Ramsès II, qui a probablement vécu jusqu'à environ 87 ans.

"Ils étaient très actifs, même dans les guerres, à un âge très avancé", a déclaré Saleem. Une telle vitalité aurait été peu probable si les hommes avaient souffert de spondylarthrite ankylosante.

La découverte jette un doute sur la question de savoir si la spondylarthrite ankylosante est vraiment une maladie ancienne ou si elle s'est développée à l'époque moderne, a déclaré Saleem. Il révèle également plus sur l'histoire de DISH. Les pharaons atteints de la maladie semblent identiques aux patients modernes atteints de DISH, ce qui suggère que la maladie a peu changé au cours des milliers d'années, et il est peu probable qu'elle le fasse à l'avenir. Il semble également y avoir un regroupement familial de la maladie chez les momies anciennes, bien qu'il n'y ait pas d'hérédité génétique directe de la maladie, a déclaré Saleem.

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[Nuit au musée] Ahkmenrah et Kahmunrah ont toutes deux souffert des effets de l'inceste royal égyptien et de la consanguinité.

La royauté égyptienne, pendant des siècles, était bien connue pour ses pratiques de consanguinité et d'inceste. Pendant des générations, les frères (Pharaons) étaient traditionnellement censés épouser leurs sœurs ou demi-sœurs afin de « garder la lignée royale pure ».

En effet, selon la mythologie égyptienne, on croyait que les membres de la famille royale descendaient des dieux et étaient eux-mêmes vénérés comme des « dieux ». En particulier, Osiris, "Seigneur des Enfers", et sa femme, Isis, le roi et la reine du panthéon égyptien, ont prétendu avoir été "frère et sœur".

Kahmunrah dit même dans Nuit au musée : bataille du Smithsonian:

"Je suis Kahmunrah, demi-dieu, une fois enlevé du côté de ma mère. Souverain légitime de l'Egypte et futur souverain de. Tout le reste."

(Pour référence, votre cousin germain une fois retiré est l'enfant - ou le parent - de votre cousin germain.)

Les rois égyptiens les plus connus, le roi Toutankhamon et la reine Cléopâtre VII, étaient également des produits de l'inceste royal et de la consanguinité. En particulier, Toutankhamon avait un pied bot, marchait en boitant, « avait un corps féminin et courbé » et souffrait de plusieurs problèmes génétiques. Cléopâtre était également loin de la "grande beauté" qu'on disait aujourd'hui, ayant un "gros nez" et "plutôt banal/simple", selon les récits de Plutarque :

"Sa propre beauté, nous dit-on, n'était pas de ce type incomparable qui captive immédiatement le spectateur. Mais le charme de sa présence était irrésistible et il y avait une attraction dans sa personne et dans sa conversation qui, avec une force de caractère particulière dans chacun de ses mots et actions, mettait sous son charme tous ceux qui s'associaient à elle." (Source)

Les Nuit au musée : bataille du Smithsonian Le jeu mettait également en vedette Cléopâtre :

Le jeu vidéo suit l'histoire mais ajoute quelques détails. Là, Kahmunrah brise la tablette d'or et donne ses fragments à ses hommes, pour empêcher Larry de l'utiliser, le forçant à tous les reprendre. De plus, Larry rencontrera la statue de cire de Cléopâtre et devra lui procurer le légendaire Hope Diamond pour apprendre un secret sur la tablette. (La source)

Les effets biologiques négatifs de la consanguinité

Ainsi, comme nous le savons, Kahmunrah et son frère, Ahkmenrah, ont régné en tant que pharaons à un moment donné et étaient les enfants de parents royaux. les chances sont, leurs parents étaient étroitement liés, sinon frère et sœur.

Bien que ni Ahkmenrah ni Kahmunrah n'aient d'effets physiques apparents - selon la science actuelle, cela prend plusieurs générations de consanguinité répétées pour le montrer - je théorise que la consanguinité généralisée dans la lignée royale égyptienne a probablement eu un effet négatif sur Kahmunrah.

Plus précisément, Kahmunrah a probablement hérité de « la folie » et d'autres problèmes/problèmes mentaux, ce qui a entraîné son comportement mégalomane, psychotique, voire psychopathique. Selon ses propres mots, pendant son règne, il était connu sous le nom de "Kahmunrah le Sanguinaire".

Clarification : La dépression de consanguinité ne signifie pas une dépression psychologique. Cela signifie que l'aptitude biologique de la progéniture consanguine est abaissée ("déprimée") lorsque de rares allèles récessifs nocifs sont réunis. Les récessifs nocifs pourraient cependant avoir un effet sur la psychologie.

Dépression de consanguinité : lorsque les ancêtres d'un individu se chevauchent, les mêmes allèles du même ancêtre peuvent être présents en deux exemplaires et ainsi le phénotype récessif est découvert. Par exemple, si deux demi-frères et sœurs ont un enfant ensemble, cet enfant n'a que trois grands-parents. Le double-grand-parent a deux possibilités de transmettre des allèles au même petit-enfant.

Donc, si ce double-grand-parent avait un allèle récessif rare et nocif qui était couvert par un allèle dominant de type sauvage, ils ne le sauraient probablement jamais, mais leur double-petit-enfant pourrait hériter deux fois de l'allèle récessif (un de la mère et une fois du père, qui l'ont hérité chacun de leur parent commun), et ont le phénotype récessif.

L'allèle récessif est rare dans la population générale, et il existe généralement de nombreux allèles de ce type dans une population qui ne causent presque jamais de dommages car ils ne sont jamais homozygotes. La consanguinité est le principal moyen par lequel ces phénotypes récessifs nocifs sont révélés.

Ainsi, la consanguinité peut certainement avoir des effets psychologiques si les allèles récessifs qui sont réunis ont un effet sur le cerveau. Étant donné que le cerveau est une machinerie complexe et que de nombreux facteurs peuvent affecter son fonctionnement, la consanguinité peut provoquer des anomalies cognitives de plusieurs manières.

Cette étude ("Estimating the Inbreeding Depression on Cognitive Behavior: A Population Based Study of Child Cohort") a révélé que le retard mental et les déficiences cognitives augmentaient avec le degré de consanguinité dans la cohorte étudiée. Comme vous pouvez le voir, la tendance était frappante.

L'étude ci-dessus mesurait le QI, mais de nombreux facteurs entrent en ligne de compte pour déterminer les performances d'un individu à un test de QI, de sorte qu'il mesure les effets de nombreux phénotypes différents découverts. Il n'y a pas de caractéristique psychologique ou cognitive particulière associée à la consanguinité - tout trouble récessif pourrait être découvert par la consanguinité et pratiquement n'importe quel gène pourrait héberger un récessif nocif.

En tant que tel, étant donné que les tests ADN ont révélé que King Tut souffrait de générations de consanguinité, il semble être une utopie de supposer que Kahmunrah souffrait également d'allèles défectueux similaires - bien que psychologiquement.

Cependant, même en dépit de l'absence apparente de défauts physiques dus à la consanguinité, je dirais que, peut-être, à la fois Ahkmunrah et Kahmunrah a souffert de ces effets dans la vie. En effet, au lieu d'être un mannequin, Ahkmenrah est le propre d'Ahkmenrah, mort réanimé et "revient à la vie" grâce à la magie de la tablette.

(D'un autre côté, Kahmunrah, parce qu'elle ne s'est pas transformée en momie après la nuit 1, est probablement une interprétation de l'artiste en cire / reconstitution médico-légale de la Kahmunrah originale.)

Le roi Toutankhamon à titre d'exemple

Encore une fois, je vais utiliser l'exemple de King Tut. Bien qu'il ait vécu jusqu'à son adolescence et qu'il ait semblé « relativement en bonne santé », son ADN a quand même révélé une multitude de problèmes génétiques et physiques (congénitaux), notamment le pied bot susmentionné, la boiterie, etc. Cependant, sous l'apparence de surface de Tut, il a également souffert physiquement. :

Le roi Toutankhamon, connu sous le nom de garçon pharaon égyptien, a probablement passé une grande partie de sa vie dans la douleur avant de mourir à 19 ans des effets combinés du paludisme et d'une jambe cassée, selon les scientifiques.

Tut avait également une fente palatine et une colonne vertébrale courbée, et était probablement affaibli par une inflammation et des problèmes avec son système immunitaire, disent-ils.

Les conclusions proviennent d'une nouvelle étude qui a utilisé la génétique moléculaire et la tomodensitométrie avancée pour étudier 11 momies royales de l'Égypte ancienne. L'étude a été publiée dans le Journal de l'Association médicale américaine.

[. ] Les tests ont révélé suffisamment de problèmes physiques pour contester l'idée que ce garçon roi avait une vie facile. "Ce type souffrait", dit Pusch.

La plus grande surprise de l'étude concerne le pied gauche de Tut, dit Pusch. C'était matraqué. Et certains os des orteils mouraient d'une maladie dégénérative. Cela expliquerait pourquoi la tombe de Tut contenait plus de 100 cannes ou cannes, dit Pusch.

La maladie osseuse dégénérative a probablement fait gonfler le pied de Tut à cause de l'inflammation et l'a empêché de marcher normalement, dit Pusch.

[. ] Les problèmes liés à la consanguinité ont probablement contribué à la mort des Tut, mais n'en étaient pas la cause immédiate, dit Pusch. Des études antérieures avaient révélé que Tut avait une jambe droite gravement cassée, ce qui aurait pu être un facteur.

"Il a également eu un cas de paludisme qui fait rage", explique Howard Markel, qui a écrit un éditorial sur la nouvelle étude et est le professeur George E. Wantz d'histoire de la médecine à l'Université du Michigan. La nouvelle étude a trouvé de l'ADN dans les os de Tut du parasite responsable de la forme la plus grave de paludisme.

Il est probable, mais pas certain, que la combinaison d'un os cassé, du paludisme et de problèmes de santé sous-jacents [dus à la consanguinité] soit ce qui a tué le roi Tut, dit Markel. (La source)

Cela étant dit, il est probablement fort probable que la consanguinité ait eu un effet néfaste sur le système immunitaire du roi Tut, le tuant finalement en le rendant plus sensible au paludisme. Il est mort à 19 ans.

De même, Ahkmenrah est un analogue très clair pour le roi Toutankhamon. C'est parce que les deux sont dépeints comme de jeunes hommes d'anciens pharaons d'Égypte "célèbres" et, si l'on en croit le jeune âge d'Ahkmenrah, tous deux sont également morts à un jeune âge.

Les vêtements et la coiffe d'Ahkmenrah semblent également très clairement inspirés du roi Tut. Le nom d'Ahkmenrah vient aussi probablement d'Akhmim, le lieu de naissance du conseiller royal et successeur du roi Tut, le pharaon Ay (Kheperkheperure), et du dieu Rah, le dieu égyptien du soleil. (Le nom royal d'Ay signifiait également "Les manifestations de Ra(h) sont éternelles".)

Les Nuit au musée Wiki indique également :

Ahkmenrah n'était pas un véritable pharaon dans l'histoire égyptienne et n'est visiblement basé sur aucun pharaon spécifique. Il est concevable qu'une certaine inspiration ait été tirée du roi Toutankhamon, le garçon roi, un autre très jeune pharaon qui a régné et est mort subitement d'une cause inexpliquée. (La source)

Cela étant dit, Kahmunrah semble également quelque peu basé sur le conseiller royal du roi Tut, Ay - bien que sur le récit fictif d'Ay par l'égyptologue Bob Brier.

L'égyptologue Bob Brier a suggéré qu'Ay avait assassiné Toutankhamon afin d'usurper le trône, une affirmation basée sur des examens radiographiques du corps effectués en 1968.

Il a également allégué qu'Ankhesenamun, la veuve du roi Tut's, et le prince hittite qu'elle était sur le point d'épouser [après la mort de Tut's] ont également été assassinés sur ordre de [Ay's].

Cette théorie du meurtre n'a pas été acceptée par tous les chercheurs, et des tomodensitogrammes plus détaillés de la momie entrepris par National Geographic (publiés fin 2005) ont suggéré que Toutankhamon n'est pas mort d'un coup à la tête comme Brier l'avait théorisé.

Les chercheurs médico-légaux du National Geographic ont plutôt présenté une nouvelle théorie selon laquelle Toutankhamon est mort d'une infection causée par une jambe gravement cassée, car il est souvent décrit comme marchant avec une canne à cause du spina bifida, un trait héréditaire dans sa famille du côté de son père.

[La théorie de l'équipe National Geographic a ensuite été étayée par des preuves ultérieures d'analyses d'ADN et de corps de la momie de King Tut.]

Lorsque les résultats de l'examen CT-Scan ont été publiés, de nombreux scientifiques ont accepté ses conclusions, mais certains croient encore que le mystère de la mort de Toutankhamon est loin d'être résolu et continuent de soutenir l'ancienne théorie du meurtre. Il y a des livres qui ont par la suite été publiés qui adhèrent à la théorie originale du meurtre et contestent les conclusions de l'équipe de tomodensitométrie, tout en citant également d'autres moyens de meurtre, tels que l'empoisonnement.

Ay a également été enterré dans la tombe destinée à Toutankhamon dans la vallée ouest des rois (KV 23), et Toutankhamon dans la tombe destinée à Ay dans la vallée est des rois (KV 62). (La source)

Une première version du script avait également Kahmunrah affirmant qu'il avait assassiné Ahkmenrah :

Dans une première version du script pour Bataille du Smithsonian, lors d'une conversation avec Larry, Kahmunrah révèle qu'il a assassiné Ahkmenrah. (La source)

En conclusion.

Que Kahmunrah ait tué ou non son frère cadet, Ahkmenrah - les deux parents ont donné le trône à Ahkmenrah au lieu de Kahmunrah, probablement en raison des tendances psychotiques de ce dernier - le fait demeure : Ahkmenrah et Kahmunrah semblent relativement jeunes pour les anciens dirigeants d'Egypte. Ainsi, on peut logiquement en déduire que les deux sont morts jeunes.

Compte tenu des preuves présentées pour la consanguinité jouant un rôle important dans la mort du roi Tut et des similitudes évidentes d'Ahkmenrah avec le roi Tut, cela renforce la probabilité qu'Ahkmenrah soit mort jeune - non pas par la main "assoiffée de sang" de Kahmunrah - mais en raison de les effets combinés de la consanguinité et de la maladie, comme Tut.

De même, si la consanguinité affectait à la fois Tut et Ahkmenrah, cela confirme que le frère aîné d'Ahkmenrah, Kahmunrah, a également souffert d'effets similaires - bien que probablement plus psychologiquement.

Il semble que Kahmunrah ait également suivi le chemin du roi George III, qui aurait également subi les effets psychologiques / mentaux de la consanguinité :

Le roi George III d'Angleterre, dont le règne a été marqué par la perte de la Révolution américaine, souffrait probablement d'une maladie génétique qui affectait plus son esprit que son corps. On pense qu'il a souffert de porphyrie, une maladie qui rend l'urine d'un patient pourpre bleuâtre et provoque des accès de folie (bien que l'empoisonnement à l'arsenic et le trouble bipolaire aient également été suggérés comme causes possibles).

George III a régulièrement quitté ses fonctions royales pour s'échapper vers l'isolement et la récupération privée au palais de Kew. Il était enclin à des illusions de babillage plus tard dans sa vie et a été soumis à des traitements extrêmes, notamment des camisoles de force, des sangsues et des bains de glace pour le calmer. Les tests médicaux modernes montrent que la porphyrie était courante dans la maison hautement consanguine de Hanovre, à laquelle appartenait le roi George III. (La source)

En passant, Ahkmenrah mentionne à ses parents « qu'il y a environ 4 000 ans » depuis qu'il a régné. Cela mettrait le règne d'Ahkmenrah en tant que Pharaon (hypothétiquement) autour


Contenu

Les archéologues ont trouvé les restes de plus de 140 enfants qui ont été sacrifiés dans la région côtière du nord du Pérou. [3]

Culture aztèque Modifier

Les archéologues ont trouvé les restes de 42 enfants. Il est allégué que ces restes ont été sacrifiés à Tlaloc (et quelques-uns à Ehécatl, Quetzalcoatl et Huitzilopochtli) dans les offrandes de la Grande Pyramide de Tenochtitlan par les Aztèques du Mexique précolombien. Dans tous les cas, les 42 enfants, pour la plupart des garçons âgés d'environ six ans, souffraient de caries graves, d'abcès ou d'infections osseuses qui auraient été suffisamment douloureux pour les faire pleurer continuellement. Tlaloc avait besoin des larmes des jeunes pour que leurs larmes mouillent la terre. En conséquence, si les enfants ne pleuraient pas, les prêtres arrachaient parfois les ongles des enfants avant le sacrifice rituel. [4]

Le sacrifice humain était une activité quotidienne à Tenochtitlan et les femmes et les enfants n'en étaient pas exempts. [5] [6] [ citation complète nécessaire ] [7] [8] Selon Bernardino de Sahagún, les Aztèques croyaient que, si des sacrifices n'étaient pas offerts à Tlaloc, la pluie ne viendrait pas et leurs récoltes ne pousseraient pas.

Culture Inca Modifier

La culture Inca sacrifiait des enfants dans un rituel appelé qhapaq hucha. Leurs cadavres gelés ont été découverts au sommet des montagnes sud-américaines. Le premier de ces cadavres, une fillette décédée d'un coup au crâne, a été découvert en 1995 par Johan Reinhard. [9] D'autres méthodes de sacrifice comprenaient l'étranglement et le simple fait de laisser les enfants, qui avaient reçu une boisson enivrante, perdre conscience dans le froid extrême et les conditions de faible teneur en oxygène du sommet de la montagne et mourir d'hypothermie.

Culture maya Modifier

Dans la culture maya, les gens croyaient que les êtres surnaturels avaient un pouvoir sur leur vie et c'est l'une des raisons pour lesquelles des sacrifices d'enfants ont eu lieu. [7] Les sacrifices visaient essentiellement à satisfaire les êtres surnaturels. Cela a été fait par k'ex, qui est un échange ou une substitution de quelque chose. [7] Par k'ex les nourrissons se substitueraient à des humains plus puissants. [7] On pensait que des êtres surnaturels consommeraient les âmes d'humains plus puissants et des nourrissons ont été substitués afin d'empêcher cela. [7] On pense que les nourrissons sont de bonnes offrandes parce qu'ils ont un lien étroit avec le monde des esprits à travers la liminalité. [10] On pense également que les parents de la culture maya offriraient à leurs enfants des sacrifices et que les représentations de ce spectacle montrent que c'était une période très émouvante pour les parents, mais ils continueraient parce qu'ils pensaient que l'enfant continuerait d'exister. [10] Il est également connu que les sacrifices d'enfants se produisaient à certains moments. Les sacrifices d'enfants étaient préférés en période de crise et de transition comme la famine et la sécheresse. [7]

Il existe des preuves archéologiques de sacrifices d'enfants dans des tombes où l'enfant a été enterré dans des urnes ou des récipients en céramique. Il y a également eu des représentations de sacrifices d'enfants dans l'art. Certains arts comprennent des poteries et des stèles ainsi que des références au sacrifice d'enfants dans la mythologie et des représentations artistiques de la mythologie.

Culture moche Modifier

Les Moche du nord du Pérou pratiquaient des sacrifices de masse d'hommes et de garçons. [11]

Culture Timoto-Cuica Modifier

Les Timoto-Cuicas offraient des sacrifices humains. Jusqu'à l'époque coloniale, les sacrifices d'enfants persistaient secrètement à Laguna de Urao (Mérida). Il a été décrit par le chroniqueur Juan de Castellanos, qui a cité que des fêtes et des sacrifices humains étaient célébrés en l'honneur d'Icaque, une déesse préhispanique andine. [12] [13]

Tanakh (Bible hébraïque) Modifier

Le Tanakh mentionne le sacrifice humain dans l'histoire de la pratique ancienne du Proche-Orient. Le roi de Moab offre à son fils premier-né et héritier un holocauste entier (olah, tel qu'il est utilisé pour le sacrifice du Temple). Dans le livre du prophète Michée, la question est posée : « Dois-je donner mon premier-né pour mon péché, le fruit de mon corps pour le péché de mon âme ? montré à tous ce qui est bon. Et qu'est-ce que Yahvé exige de vous ? Agir avec justice, aimer la miséricorde et marcher humblement avec ton Dieu.' [15] Le Tanakh implique également que les Ammonites ont offert des sacrifices d'enfants à Moloch. [16]

Interdiction dans Lévitique Modifier

Dans Lévitique 18 :21, 20 :3 et Deutéronome 12 :30-31, 18 :10, la Torah contient un certain nombre d’imprécations et de lois interdisant les sacrifices d’enfants et les sacrifices humains en général. Le Tanakh dénonce les sacrifices humains comme des coutumes barbares des adorateurs de Baal (par exemple Psaumes 106 :37). James Kugel soutient que l'interdiction spécifique des sacrifices d'enfants dans la Torah indique que cela s'est également produit en Israël. [17] L'érudit biblique Mark S. Smith soutient que la mention de « Topeth » dans Ésaïe 30 : 27-33 indique une acceptation du sacrifice d'enfants dans les premières pratiques de Jérusalem, à laquelle la loi de Lévitique 20 :2-5 interdisant l'enfant le sacrifice est une réponse. [18] Certains érudits ont déclaré qu'au moins certains Israélites et Judaïstes croyaient que le sacrifice d'enfants était une pratique religieuse légitime. [19]

Liaison d'Isaac Modifier

La Genèse raconte la liaison d'Isaac, par Abraham pour présenter son fils, Isaac, en sacrifice sur le mont Moriah. C'était un test de foi (Genèse 21:12). Abraham accepte ce commandement sans discuter. L'histoire se termine avec un ange arrêtant Abraham à la dernière minute et rendant le sacrifice d'Isaac inutile en fournissant un bélier, pris dans des buissons à proximité, à sacrifier à la place. Francesca Stavrakopoulou a émis l'hypothèse qu'il est possible que l'histoire « contienne des traces d'une tradition dans laquelle Abraham sacrifie Isaac ». Rabbi A.I. Kook, premier grand rabbin d'Israël, a souligné que le point culminant de l'histoire, ordonnant à Abraham de ne pas sacrifier Isaac, est tout l'intérêt : mettre fin au rituel du sacrifice d'enfants, qui contredit la moralité d'un être parfait et généreux (non prenant) Dieu monothéiste. [20] Selon Irving Greenberg, l'histoire de la liaison d'Isaac, symbolise l'interdiction d'adorer Dieu par des sacrifices humains, à une époque où les sacrifices humains étaient la norme dans le monde entier. [21] Hébreux 11:17 informe que lorsqu'il a été testé, Abraham, par la foi, a offert son fils unique, le fils de la promesse, concluant que Dieu était capable de le ressusciter, même d'entre les morts. Ceci est souvent considéré comme une préfiguration du jour où Dieu offrirait le propre Fils de Dieu pour la rédemption de tous. Ce sauveur souffrant, préfiguré par Genèse 22 :8 (et Abraham dit : « Mon fils, Dieu se pourvoira de l’agneau… » [LSG]), étant le Messie du Psaume 22.

Géhenne et Tophet Modifier

Les récits les plus détaillés de sacrifices d'enfants dans la Bible hébraïque se réfèrent à ceux effectués dans la Géhenne par deux rois de Juda, Achaz et Manassé de Juda. [22]

Juges Modifier

Dans le Livre des Juges, la figure de Jephté fait un vœu à Dieu, en disant : « Si tu remets les Ammonites entre mes mains, tout ce qui sortira de la porte de ma maison pour me rencontrer quand je reviendrai triomphant des Ammonites sera du Seigneur, et je le sacrifierai en holocauste" (comme le dit la Nouvelle Version Internationale). Jephté réussit à remporter une victoire, mais lorsqu'il rentre chez lui à Mitspa, il voit sa fille danser au son des tambourins, à l'extérieur. Après lui avoir accordé deux mois de préparation, Juges 11 :39 déclare que Jephté a tenu son vœu. Selon les commentateurs de la tradition juive rabbinique, la fille de Jepthé n'a pas été sacrifiée mais il lui a été interdit de se marier et est restée célibataire toute sa vie, accomplissant le vœu qu'elle serait dévouée au Seigneur. [23] L'historien juif du 1er siècle de notre ère, Flavius ​​Josèphe, a cependant compris que cela signifiait que Jephté a brûlé sa fille sur l'autel de Yahvé, [24] tandis que le pseudo-Philon, à la fin du premier siècle de notre ère, a écrit que Jephté a offert sa fille comme un offrande parce qu'il ne pouvait trouver aucun sage en Israël qui annulerait son vœu. En d'autres termes, cette histoire de sacrifice humain n'est pas un ordre ou une exigence de Dieu, mais la punition pour ceux qui ont juré de sacrifier des humains. [25] Selon une autre interprétation, La tour de guet déclare que le sens du terme «sacrifice brûlé» n'était pas signifié dans un sens littéral, mais pour montrer que la fille de Jephté a été sacrifiée à Dieu au service. Sa fille ne pouvait avoir de relations sexuelles avec aucun homme car elle était réservée à Dieu seul. Ses compagnes lui rendaient visite quatre jours par an, la félicitaient et l'encourageaient. Cela devait être une leçon sur la réalisation de vos promesses à Dieu. Jephté était un fidèle serviteur de Dieu et connaissait sans aucun doute ses lois, il ne promettait donc jamais à Dieu quelque chose qu'il savait lui être extrêmement déplaisant. [26]

Phénicie et Carthage Modifier

La pratique du sacrifice d'enfants parmi les groupes cananéens est attestée par de nombreuses sources couvrant plus d'un millénaire. Un exemple est dans les écrits de Diodorus Siculus :

"Ils ont également allégué que Kronos s'était retourné contre eux dans la mesure où ils avaient été habitués à sacrifier à ce dieu le plus noble de leurs fils, mais plus récemment, achetant et nourrissant secrètement des enfants, ils les avaient envoyés au sacrifice et quand un une enquête a été faite, certains de ceux qui avaient été sacrifiés ont été découverts pour avoir été substitués par la dérobade. Dans leur zèle pour réparer l'omission, ils ont choisi deux cents des enfants les plus nobles et les ont sacrifiés publiquement et d'autres qui étaient suspectés se sont sacrifiés eux-mêmes volontairement, au nombre de pas moins de trois cents. Il y avait dans la ville une image en bronze de Kronos, étendant ses mains, paumes vers le haut et inclinées vers le sol, de sorte que chacun des enfants, lorsqu'il était placé dessus, roulait et tombait dans une sorte de fosse béante remplie de feu. Il est probable que c'est de là qu'Euripide a tiré l'histoire mythique trouvée dans ses ouvrages sur le sacrifice en Tauris, dans laquelle il présente Iphig eneia étant demandé par Oreste : « Mais quel tombeau me recevra quand je mourrai ? Un feu sacré à l'intérieur et la large faille de la terre. » De plus, l'histoire transmise parmi les Grecs à partir d'un mythe antique selon laquelle Cronos a supprimé ses propres enfants semble avoir été gardée à l'esprit parmi les Carthaginois à travers cette observance. » Bibliothèque 20.1.4

"Encore une fois, n'aurait-il pas été bien mieux pour les Carthaginois d'avoir pris Critias ou Diagoras pour rédiger leur code de loi au tout début, et ainsi de ne croire à aucun pouvoir ou dieu divin, plutôt que d'offrir des sacrifices tels que Ils avaient l'habitude d'offrir à Cronos ? Ce n'était pas de la manière qu'Empédocle décrit dans son attaque contre ceux qui sacrifient des créatures vivantes : Quelle folie!" Non, mais en toute connaissance de cause, ils offraient eux-mêmes leurs propres enfants, et ceux qui n'avaient pas d'enfants achetaient des petits aux pauvres et leur coupaient la gorge comme s'ils étaient autant d'agneaux ou de jeunes oiseaux pendant que la mère se tenait là sans une larme ou un gémissement mais si elle poussait un seul gémissement ou laissait tomber une seule larme, elle devait renoncer à l'argent, et son enfant était néanmoins sacrifié et toute la zone devant la statue était remplie d'un grand bruit de flûtes et tambours pour que les cris de lamentations n'atteignent pas les oreilles du peuple." Moralia 2, De Superstitione 3</ref>

"Avec nous, par exemple, le sacrifice humain n'est pas légal, mais profane, alors que les Carthaginois le pratiquent comme une chose qu'ils considèrent comme sainte et légale, et cela aussi quand certains d'entre eux sacrifient même leurs propres fils à Cronos, comme j'ose vous le dire vous-même a entendu." (Mino 315)

"Et depuis lors jusqu'à nos jours ils accomplissent des sacrifices humains avec la participation de tous, non seulement en Arcadie pendant la Lykaia et à Carthage jusqu'à Kronos, mais aussi périodiquement, en souvenir de l'usage coutumier, ils versent le sang de leurs propres parents sur les autels, même si la loi divine parmi eux exclut des rites, au moyen de la périrrhanterie et de la proclamation du héraut, toute personne responsable de l'effusion du sang en temps de paix. [27]

"... a été choisi comme... sacrifice pour la ville. Car depuis les temps anciens, les barbares ont pour coutume de sacrifier des êtres humains à Kronos."</ref>

« Certains ont même proposé de renouveler un sacrifice qui avait été interrompu depuis de nombreuses années, et que je croirais pour ma part ne pas plaire aux dieux, d'offrir à Saturne un enfant né libre — ce sacrilège plutôt que sacrifice, transmis de leurs fondateurs, les Carthaginois auraient agi jusqu'à la destruction de leur cité — et à moins que les anciens, selon le conseil desquels tout a été fait, ne s'y soient opposés, l'affreuse superstition aurait prévalu sur la miséricorde. Mais la nécessité, plus inventive que n'importe quel art, a introduit non seulement les moyens de défense habituels, mais aussi quelques nouveaux." Histoire d'Alexandre IV.III.23</ref>

« En Afrique, on sacrifiait des enfants à Saturne, et très ouvertement, jusqu'au proconsulat de Tibère, qui emmenait les prêtres eux-mêmes et sur les arbres mêmes de leur temple, à l'ombre duquel leurs crimes avaient été commis, les pendait vivants comme des votifs. les offrandes sur les croix et les soldats de mon pays en sont témoins, qui ont servi ce proconsul dans cette tâche même. Oui, et jusqu'à ce jour ce saint crime persiste en secret. Excuses 9.2-3

« Parmi les peuples anciens dans des situations extrêmement dangereuses, il était d'usage pour les dirigeants d'une ville ou d'une nation, plutôt que de perdre tout le monde, de fournir le plus cher de leurs enfants en sacrifice propitiatoire aux divinités vengeresses. Les enfants ainsi abandonnés ont été massacrés selon un rituel secret.Or Kronos, que les Phéniciens appellent El, qui était dans leur pays et qui fut plus tard divinisé après sa mort comme l'étoile de Kronos, avait un fils unique par une épouse locale nommée Anobret, et donc ils l'appelèrent Ieoud. Même maintenant parmi les Phéniciens, le fils unique porte ce nom. Lorsque les dangers les plus graves de la guerre se sont emparés du pays, Kronos a habillé son fils de vêtements royaux, a préparé un autel et l'a sacrifié. [28]

"Il y a une autre forme de sacrifice ici. Après avoir mis une guirlande sur les animaux sacrificiels, ils les jettent vivants du portail et les animaux meurent de la chute. Certains jettent même leurs enfants hors de l'endroit, mais pas de la même manière que le Au lieu de cela, après les avoir déposés dans une palette, ils les déposent à la main. En même temps, ils se moquent d'eux et disent que ce sont des bœufs, pas des enfants. [29]

"Et Kleitarchos dit que les Phéniciens, et surtout les Carthaginois, vénérant Kronos, chaque fois qu'ils étaient avides de réussir une grande chose, faisaient un vœu par l'un de leurs enfants. S'ils recevaient les choses désirées, ils les sacrifieraient au Un Kronos de bronze, ayant été érigé par eux, étendit les mains tournées vers le haut sur un four de bronze pour brûler l'enfant.La flamme de l'enfant brûlant atteignit son corps jusqu'à ce que, les membres s'étant recroquevillés et la bouche souriante semblant presque rire, il se glisse dans le four. Par conséquent, le sourire est appelé « rire sardonique », car ils meurent de rire." Heath Dewrell, Sacrifice d'enfants dans l'ancien Israël, Eisenbrauns 2017, p137</ref>

"Les Phéniciens aussi, dans les grands désastres que ce soit des guerres, des sécheresses ou des pestes, sacrifiaient l'un de leurs plus chers, le dédiant à Kronos. en huit livres, est plein de tels sacrifices." [30]

« Quand le roi de Moab vit que la bataille était engagée contre lui, il prit avec lui sept cents épéistes pour percer le roi d'Édom, mais ils échouèrent. Puis il prit son fils premier-né, qui devait lui succéder comme roi, et l'offrit en sacrifice sur la muraille de la ville. La fureur contre Israël était grande, ils se retirèrent et retournèrent dans leur pays. (2 Rois 3:26-27)

À Carthage, il existe un grand cimetière qui combine les corps de très jeunes enfants et de petits animaux, et ceux qui affirment le sacrifice d'enfants ont fait valoir que si les animaux étaient sacrifiés, les enfants l'étaient aussi. [31] L'archéologie récente, cependant, a produit une ventilation détaillée de l'âge des enfants enterrés et, sur la base de cela et surtout sur la présence d'individus prénatals - c'est-à-dire des mort-nés - il est également soutenu que ce site est cohérent avec enterrements d'enfants décédés de causes naturelles dans une société où le taux de mortalité infantile était élevé, comme l'aurait été Carthage. C'est-à-dire que les données soutiennent l'opinion selon laquelle les Tophets étaient des cimetières pour ceux qui sont décédés peu de temps avant ou après la naissance. [31] À l'inverse, Patricia Smith et ses collègues de l'Université hébraïque et de l'Université Harvard montrent à partir de l'analyse dentaire et squelettique du Tophet de Carthage que l'âge du nourrisson au décès (environ deux mois) ne correspond pas aux âges attendus de la mortalité naturelle (périnatale) , soutenant apparemment la thèse du sacrifice d'enfants. [32]

Les écrivains grecs, romains et israélites font référence au sacrifice d'enfants phéniciens. Les sceptiques suggèrent que les corps d'enfants trouvés dans les cimetières carthaginois et phéniciens n'étaient que les restes incinérés d'enfants morts naturellement. [33] Sergio Ribichini a soutenu que le Tophet était « une nécropole d'enfants conçue pour recevoir les restes d'enfants décédés prématurément de maladie ou d'autres causes naturelles, et qui pour cette raison ont été « offerts » à des divinités spécifiques et enterrés dans un endroit différent de celui réservé aux morts ordinaires". [34]

Selon Stager et Wolff, en 1984, il y avait un consensus parmi les érudits que les enfants carthaginois étaient sacrifiés par leurs parents, qui feraient le vœu de tuer le prochain enfant si les dieux leur accordaient une faveur : par exemple que leur expédition de marchandises devait arriver sain et sauf dans un port étranger. [35]

Arabie préislamique Modifier

Le Coran documente les Arabes païens sacrifiant leurs enfants aux idoles. [Coran 6:137] [ source non primaire nécessaire ]

La civilisation minoenne, située dans l'ancienne Crète, est largement acceptée comme la première civilisation d'Europe. Une expédition à Knossos par l'école britannique d'Athènes, dirigée par Peter Warren, a fouillé une fosse commune de sacrifices, en particulier des enfants, et a mis au jour des preuves de cannibalisme. [36] [37]

preuve évidente que leur chair a été soigneusement découpée, un peu à la manière des animaux sacrifiés. En effet, les ossements de moutons abattus ont été retrouvés avec ceux des enfants. De plus, en ce qui concerne les os, les enfants semblent être en bonne santé. Aussi surprenant que cela puisse paraître, les preuves disponibles jusqu'à présent suggèrent un argument selon lequel les enfants ont été abattus et leur chair cuite et peut-être mangée lors d'un rituel de sacrifice au service d'une divinité de la nature pour assurer un renouvellement annuel de la fertilité. [38] [39]

De plus, Rodney Castleden a découvert un sanctuaire près de Knossos où les restes d'un jeune de 17 ans ont été retrouvés sacrifiés.

Ses chevilles avaient manifestement été attachées et ses jambes repliées pour qu'il puisse tenir sur la table. Il avait été rituellement assassiné avec le long poignard de bronze gravé d'une tête de sanglier qui se trouvait à côté de lui. [40]

A Woodhenge, un jeune enfant a été retrouvé enterré avec le crâne fendu par une arme. Cela a été interprété par les fouilleurs comme un sacrifice d'enfant, [41] comme d'autres restes humains.

Le Ver Sacrum ("Une source sacrée") était une coutume par laquelle une ville gréco-romaine dévouait et sacrifiait tout ce qui naissait au printemps, qu'il soit animal ou humain, à un dieu, afin de soulager une calamité. [42]

Afrique du Sud Modifier

Le meurtre d'enfants pour des parties du corps avec lesquelles faire du muti, à des fins de sorcellerie, se produit encore en Afrique du Sud. Les meurtres de Muti se produisent dans toute l'Afrique du Sud, en particulier dans les zones rurales. Les guérisseurs traditionnels ou les sorciers broient souvent des parties du corps et les combinent avec des racines, des herbes, de l'eau de mer, des parties d'animaux et d'autres ingrédients pour préparer des potions et des sorts pour leurs clients. [43]

Ouganda Modifier

Au début du 21e siècle, l'Ouganda a connu un renouveau du sacrifice d'enfants. Malgré les tentatives du gouvernement de minimiser la question, une enquête de la BBC sur les sacrifices humains en Ouganda a révélé que les meurtres rituels d'enfants sont plus fréquents que les autorités ougandaises ne l'admettent. [44] Il existe de nombreux indicateurs selon lesquels des politiciens et de riches hommes d'affaires politiquement connectés sont impliqués dans le sacrifice d'enfants dans la pratique de la religion traditionnelle, qui est devenue une entreprise commerciale. [45]


Santé du roi Tut : de nouveaux scans de momie réfutent l'ancien diagnostic des pharaons

La royauté de l'Égypte ancienne souffrait d'un mal de dos lié à l'âge, selon une nouvelle analyse corporelle des momies des pharaons.

La nouvelle recherche clarifie une erreur de diagnostic de longue date sur la momie, selon laquelle certains dirigeants ayant vécu entre 1492 av. et 1153 av. avait un trouble inflammatoire douloureux appelé spondylarthrite ankylosante. Cette maladie aurait fusionné leurs vertèbres dès leur plus jeune âge.

"Nous remettons maintenant en question la réalité selon laquelle la spondylarthrite ankylosante est en fait une maladie ancienne", a déclaré le chercheur Sahar Saleem de la faculté de médecine Kasr Al Ainy au Caire. Qu'il s'agisse d'une maladie ancienne ou non, le diagnostic modifié suggère que les pharaons célèbres, dont Ramsès le Grand, n'ont pas vécu leurs dernières années dans une grande douleur. Au lieu de cela, leur trouble était probablement asymptomatique, a déclaré Saleem à Live Science. [Photos : Révéler une momie égyptienne de 1700 ans]

L'épine dorsale de Pharaon

Les momies des 18e, 19e et 20e dynasties de l'Égypte ancienne sont incroyablement bien conservées. C'était l'époque dorée de dirigeants tels que le jeune roi Toutankhamon de la 18e dynastie, dont le masque funéraire orné est un symbole universel de l'Égypte ancienne, et le pharaon de la 19e dynastie Ramsès II, également appelé "le Grand" en raison de ses succès militaires et de sa montée en flèche. les monuments.

Après des examens radiographiques de momies de cette époque, les chercheurs avaient diagnostiqué trois rois &mdash Amenhotep II, Ramsès II et Merneptah, le 13e fils de Ramsès II &mdash avec une spondylarthrite ankylosante. Ce trouble affecte principalement les jeunes hommes et provoque une inflammation qui finit par fusionner les vertèbres de la colonne vertébrale. L'articulation sacro-iliaque, qui relie la colonne vertébrale au bassin, est particulièrement touchée.

Au fur et à mesure que la spondylarthrite ankylosante progresse, elle peut laisser les patients voûtés et douloureux. Selon la clinique Mayo, les excroissances osseuses et mdash causées par les tentatives du corps pour réparer les dommages inflammatoires peuvent raidir la cage thoracique, rendant la respiration difficile.

Mais le diagnostic de spondylarthrite ankylosante parmi la royauté égyptienne antique était basé uniquement sur les rayons X, qui ne montrent que deux dimensions, a déclaré Saleem. Elle et son collègue Zahi Hawass, ancien chef du ministère d'État égyptien des Antiquités, se sont tournés vers la tomodensitométrie (CT), qui utilise des rayons X de tranches d'un corps pour fournir des images tridimensionnelles des corps.

Erreur de diagnostic de maman

Les chercheurs ont scanné 13 momies égyptiennes. À partir de la 18e dynastie, ils ont étudié les pharaons Thoutmosis II, Thoutmosis III, Amenhotep III et le roi Tut, ainsi que la mère de Toutankhamon, l'épouse d'Amenhotep III Tiye, le courtisan Yuya et l'épouse de Yuya Thuya. Les chercheurs ont également étudié la momie d'un homme inconnu de 30 ans enterré dans la tombe de Thoutmosis I.

A partir des 19e et 20e dynasties, les chercheurs ont scanné Seti I, Ramsès II (ou Ramsès le Grand), Merneptah et Ramsès III.

"Aucune des momies que nous avons étudiées n'avait ces critères pour remplir ou établir le diagnostic de spondylarthrite ankylosante, et nous pouvions vraiment réfuter avec confiance qu'il n'y avait pas eu un tel diagnostic, même chez deux momies qui avaient déjà été diagnostiquées par radiographie", a déclaré Saleem., se référant à Ramsès II et Merneptah.

Mais ce que les chercheurs ont trouvé était la preuve d'un autre trouble du dos : l'hyperostose squelettique idiopathique diffuse (DISH). Amenhotep III, Ramsès II, Merneptah et Ramsès III ont tous eu DISH, Saleem et Hawass rapportés aujourd'hui (20 octobre) dans la revue Arthritis & Rheumatology.

DISH est une maladie de la vieillesse, marquée par le durcissement des ligaments qui s'attachent à la colonne vertébrale. En règle générale, la maladie présente peu ou pas de symptômes, au-delà d'une légère douleur au dos et d'une raideur.

La découverte de DISH correspond au dossier historique, a déclaré Saleem. Les pharaons atteints de la maladie sont morts tard dans leur vie, en particulier Ramsès II, qui a probablement vécu jusqu'à environ 87 ans.

"Ils étaient très actifs, même dans les guerres, à un âge très avancé", a déclaré Saleem. Une telle vitalité aurait été peu probable si les hommes avaient souffert de spondylarthrite ankylosante.

La découverte jette un doute sur la question de savoir si la spondylarthrite ankylosante est vraiment une maladie ancienne ou si elle s'est développée à l'époque moderne, a déclaré Saleem. Il révèle également plus sur l'histoire de DISH. Les pharaons atteints de la maladie semblent identiques aux patients modernes atteints de DISH, ce qui suggère que la maladie a peu changé au cours des milliers d'années, et il est peu probable qu'elle le fasse à l'avenir. Il semble également y avoir un regroupement familial de la maladie chez les momies anciennes, bien qu'il n'y ait pas d'hérédité génétique directe de la maladie, a déclaré Saleem.


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À l'automne 1922, l'archéologue anglais Harward Carter avait passé six ans à creuser dans la Vallée des rois d'Égypte. Il perdait espoir de trouver même une tombe royale intacte - son objectif ultime - lorsque son équipe a rencontré des marches menant à une chambre oubliée. Bien que des voleurs aient pénétré ses pièces extérieures, la tombe intérieure, qui contenait la chambre funéraire et le trésor, a été retrouvée intacte, une première pour une expédition égyptienne. Derrière un mur scellé, le sarcophage du haraon Toutankhamon gisait intact au milieu de piles de précieux objets funéraires destinés à l'accompagner dans son voyage vers l'au-delà.

Les artefacts ont fourni aux historiens de nouveaux indices sur la puissance de l'Égypte ancienne en Méditerranée, sa richesse, ses croyances religieuses, sa politique et ses traditions funéraires. En quelques semaines, le New York Times a annoncé Toutankhamon comme « la découverte égyptologique la plus sensationnelle du siècle ». Dans les décennies qui ont suivi la découverte, des expositions itinérantes muséales ont présenté les collections du roi Tut, catapultant davantage le pharaon dans l'œil du pubis.

Les chercheurs ont déterminé que Toutankhamon est mort en 1323 av. à l'âge de 19 ans. neuf ans seulement après son accession au trône. Bien que les chambres des pharaons soient généralement vastes et taillées dans les collines de la vallée, celle de Tut était petite et construite au fond de la vallée, ce qui suggère que la chambre a été convertie à la hâte d'une chambre destinée à un non-royal. La mort de Tut, selon les archéologues, était inattendue et son royaume n'était pas préparé à son enterrement.

Les preuves de la mort subite de Tut ont déclenché de ferventes spéculations parmi les érudits modernes. Certains ont pris un trou suspect dans son crâne comme une indication qu'il avait été assassiné par un coup à la tête. D'autres ont fait valoir que Toutankhamon avait été empoisonné ou était mort dans un accident.

En 2007, des scientifiques égyptiens et allemands ont utilisé des améliorations dans les techniques de collecte d'ADN et la radiologie pour tenter de résoudre le mystère. Zahi Hawass, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités égyptiennes Carsten Pusch, généticien moléculaire à l'Institut de génétique humaine de l'Université de Tübingen et leurs collègues ont publié les résultats du projet de collaboration de deux ans en février dans le Journal de l'Association médicale américaine. L'étude était la toute première analyse ADN de momies royales, et elle offre un aperçu de la vie et de la mort de Toutankhamon. Selon les chercheurs, le roi le plus connu de l'Égypte ancienne a accédé au pouvoir grâce à une lignée consanguine et a été affaibli dès son plus jeune âge par des malformations physiques et des maladies.

Temps turbulents
Toutankhamon est arrivé au pouvoir en 1333 av. pendant la 18e dynastie égyptienne, qui a duré de 1539 av. à 1292 av. Ce fut l'une des périodes les plus puissantes et les plus prospères de l'histoire de la civilisation. L'influence militaire et politique étrangère du pays s'est étendue à l'Asie et à la Méditerranée, et les pharaons ont construit des monuments et des temples à un rythme rapide.

Parfois, au cours des 100 dernières années de l'empire, la dynastie a connu l'un des plus grands conflits religieux de l'histoire des Égyptiens. Deux ans seulement après être monté sur le trône en 1353 av. Le pharaon s'est également déclaré le seul intermédiaire entre Aton et le peuple égyptien. Le soi-disant pharaon hérétique a officiellement changé son nom en Akhenaton, abandonné la capitale égyptienne de Thèbes (Louxor d'aujourd'hui) et construit une nouvelle ville régnante portant son nom à environ 200 miles au sud du Caire, où Tell el-Amarna se dresse aujourd'hui. La fermeture des temples qui finançaient les gouvernements locaux a rendu les dirigeants politiques impuissants. À la mort d'Akhenaton en 1336 av.

Toutankhamon est arrivé au pouvoir ensuite, bien qu'il soit célèbre aujourd'hui, les érudits pensent que le garçon-gouverneur n'était pas une figure centrale dans l'histoire de l'Égypte. Âgé de seulement neuf ans au moment de son ascension, Tut était essentiellement une tête de mort dominée par ses principaux conseillers, Ay, un grand prêtre, et Horemhed, un général militaire. Très probablement à leur demande, il a restauré Amon en tant que roi des dieux, a reconstruit les temples en ruine et a rétabli Thèbes en tant que capitale. Le règne de neuf ans de Tut n'a été remarquable que pour les décisions qu'il n'a pas prises lui-même.

Le règne quelque peu banal de Tut, combiné à la hâte avec laquelle sa tombe a été assemblée, a laissé beaucoup de choses sur son héritage inconnaissable pendant des décennies. Quel était son père ? Pourquoi avait-il le droit de gouverner ? Plusieurs inscriptions datées de la monarchie de Tut identifient Amenhotep III comme son père, mais le terme peut également être interprété comme "grand-père" ou "ancêtre". D'autres inscriptions indiquent Akhenaton, et certains érudits disent que son père pourrait avoir été Smenkhkare.

Plusieurs momies royales déterrées dans la Vallée des Rois qui datent de l'époque de Toutankhamon fournissent des indices sur son héritage. Jusqu'à présent, cependant, les momies ne pouvaient pas être identifiées parce que leurs tombes étaient dépourvues de marqueurs utiles, tels que des œuvres d'art ornées d'histoires personnelles, par des pilleurs de tombes des siècles plus tôt. Mais en laissant les corps derrière eux, les voleurs ont laissé peut-être le meilleur indice de tous : l'ADN.

Médecine légale moderne.
Questions anciennes
Le généticien Carsten Pusch avait déjà prouvé qu'un ADN de qualité et de quantité suffisante pour retracer l'ascendance et la maladie pouvait être obtenu à partir de restes anciens. En 2007, lui et Hawass se sont associés pour déterminer comment les membres de la famille royale du milieu à la fin de la 18e dynastie étaient liés à l'aide d'une technique similaire à un test de paternité moderne. Onze momies ont été sélectionnées pour les tests, toutes datant à peu près de la période du règne de Toutankhamon. En plus de Tut lui-même, les momies comprenaient deux fœtus mort-nés trouvés dans sa tombe, supposés être ses filles. Quatre des 11 momies avaient été identifiées avant l'étude en utilisant des preuves trouvées dans leurs tombes. Cinq autres momies royales plus anciennes de la période entre 1550 av. et 1479 av. (environ deux siècles plus vieux que le groupe Tut) ont servi d'échantillons de contrôle génétiques et physiologiques.

L'équipe a extrait l'ADN de 55 biopsies osseuses de momies. Pour réduire le risque de contamination par les chercheurs, les échantillons ont été envoyés à deux laboratoires distincts. Seuls les résultats confirmés par les deux laboratoires ont été utilisés dans l'analyse finale.

Les chercheurs ont examiné des micro-satellites, répétant des séquences de paires de bases d'ADN transmises des parents aux enfants qui peuvent être utilisées comme une sorte d'empreinte génétique. En faisant correspondre les séquences dominantes d'une momie avec celles d'un autre homme et d'une autre femme, la filiation de la momie peut être déterminée. En utilisant cette technique, l'équipe a compilé un arbre généalogique de cinq générations de la lignée immédiate de Toutankhamon.

Les résultats ont révélé que le père de Toutankhamon était une momie connue sous le nom de KV55 (pour King’s Valley, un numéro de tombe 55). KV55 a été déterminé comme étant celui d'Amenhotep III, dont la momie avait déjà été identifiée sur la base d'inscriptions d'artefacts. Amenhotep III était connu pour être le père d'Akhenaton, les chercheurs ont donc conclu que KV55 était les restes d'Akhenaton. Le père de Toutankhamon était donc Akhenaton, et son grand-père Amenhotop III. La connexion père-fils est étayée par des recherches antérieures, qui ont révélé que KV55 et Toutankhamon partageaient le même groupe sanguin, ainsi qu'un palais légèrement fendu et une supraclusion caractéristique. Les tomodensitogrammes des os de KV55&8217, menés de concert avec l'analyse ADN, ont indiqué qu'il avait entre 35 et 45 ans lorsqu'il est décédé, comme en témoignent la croissance et les dommages des os, ces résultats correspondent à ce que les historiens savent d'Akhenaton.

L'ADN a également montré que les parents de Toutankhamon étaient frère et sœur et que sa femme était sa demi-sœur. La consanguinité, un phénomène courant dans la royauté égyptienne antique, empêchait la richesse royale de passer à des étrangers. Et c'était la voie des dieux, dont on disait qu'ils copulent avec les frères et sœurs. Les pharaons prenaient généralement des épouses ou des concubines supplémentaires, il n'est donc pas surprenant que Néfertiti, la reine légendaire et épouse aînée d'Akhenaton, ne soit pas la mère de Toutankhamon. La sœur d'Akhenaton et la mère de Tut étaient le mully appelé KV35YL (pour Younger Lady).

Un frêle pharaon
Une fois la lignée de Toutankhamon établie, les chercheurs se sont penchés sur la question de sa mort mystérieuse. Sa filiation consanguine lui assurait le trône, mais biologiquement, ce n'était pas une bénédiction. La consanguinité a très probablement contribué à plusieurs déformations du squelette, y compris un pied bot et des os d'orteil malformés, qui sont apparus sur les tomodensitogrammes de Tut’s.

Les scanners ont également révélé une perte osseuse progressive non héréditaire dans son pied gauche, peut-être le résultat de la maladie de Kohler ou du syndrome de Freiberg-Kohler. Ces troubles coupent temporairement l'apport sanguin aux os du pied, tuant le tissu de l'os. En conséquence, Toutankhamon aurait eu des douleurs et un gonflement du pied gauche, dès l'âge de trois ans, lorsque la maladie s'installe généralement. Plus de 100 cannes trouvées dans sa tombe et plusieurs peintures le représentant avec une canne et assis plutôt que debout sur son char appuient les conclusions.

Les chercheurs ont exclu la lèpre, la peste ou la tuberculose comme coupables de la mort de Tut. (Et le trou dans son crâne, il a été déterminé précédemment, résultait du processus de momification, pas de la violence.) Ils ont cependant découvert des gènes du parasite. Plasmodium falciparum, qui provoque la forme la plus grave de paludisme, dans la moelle osseuse de Tut. Bien qu'il soit peu probable que le paludisme l'ait tué directement, il avait des traces d'infections multiples, ce qui indique qu'il a peut-être développé une immunité partielle contre la maladie. état suppressif. dit Pusch. Combiné à un système immunitaire déjà affaibli de sa lignée consanguine, la santé du pharaon aurait été compromise.

Alors qu'est-ce qui a donné le coup de grâce ? Les tomodensitogrammes effectués en 2005, lors de l'un des projets précédents de Hawass, ont révélé une fracture de la jambe gauche sans signe de guérison. Hawass pense que Tut s'est cassé la jambe juste avant sa mort. Son système immunitaire étant incapable de combattre l'infection, la blessure aurait pu provoquer une surcharge bactérienne dans la circulation sanguine appelée spéticémie, qui peut déclencher une défaillance de plusieurs organes et la mort dans les cas graves.

Un nouveau départ
Tout le monde n'est pas satisfait des nouvelles découvertes. Une série de lettres publiées dans le numéro de juin de JAMA contesté les conclusions. Des chercheurs du Centre de géogénétique du Musée d'histoire naturelle du Danemark ont ​​mis en doute la fiabilité des échantillons d'ADN, arguant qu'ils pourraient s'être dégradés ou avoir été contaminés malgré les précautions prises par l'équipe de Hawass. Un groupe de l'Arizona State University a contesté l'âge attribué à KV55, remettant en question son identité en tant qu'Akhenaton, et des chercheurs du centre médical de l'Université de Stanford se sont opposés à la preuve CT selon laquelle Toutankhamon avait un pied gauche bot. Un autre groupe de scientifiques, de l'Institut de médecine tropicale Bernhard Nocht en Allemagne, pense que les malformations du pied de Tut indiquent la drépanocytose, ni la maladie de Kohler.

L'équipe de Hawass, cependant, reste confiante dans son analyse et a des contre-arguments pour chaque objection. Technologie CT améliorée pour chaque objection. La technologie CT améliorée, disent-ils, a permis une détermination plus précise de l'âge du KV55’s que les analyses précédentes, par exemple. Quant à la théorie de la drépanocytose, qui a fait l'objet d'une importante couverture médiatique, les chercheurs affirment n'avoir trouvé aucune preuve de la maladie héréditaire parmi les parents nouvellement identifiés de Tut, ce qui signifie que Tut lui-même n'avait probablement pas eu la maladie.

Les travaux de Hawass et Pusch ont eu de vastes implications pour l'égyptologie. Le projet collaboratif propose une nouvelle approche pour déchiffrer l'histoire, une approche qui fusionne les sciences naturelles, de la vie et culturelles avec les sciences humaines et la médecine et inaugure une ère de ce qu'ils ont surnommé l'égyptologie moléculaire. Le temps nous dira si le domaine émergent peut résoudre davantage de mystères restants de l'Égypte ancienne, parmi lesquels trouver le lieu de repos final de Néfertiti.


Consanguinité et inceste dans l'Egypte ancienne

Ma curiosité a été piquée lors d'un de mes tours au Musée Petrie. Face à tous ces artefacts, traces de dynasties de pharaons, je me suis soudain rappelé les histoires d'inceste et de mariages entre frère et sœur qui étaient courantes dans l'Egypte ancienne parmi la classe dirigeante. Plus récemment, le sujet a été repris par un autre visiteur. On m'a alors parlé de l'apparence androgyne d'Akhenaton qui aurait pu être le résultat des pratiques incestueuses de l'époque. Cette pratique semble être une chose courante et ces histoires m'ont immédiatement fait penser aux dieux grecs et romains et à leurs relations complexes entre la famille et l'amour. Avec cette pensée vint alors une question : pourquoi les pharaons épouseraient-ils leur sœur, leur mère et d'autres parents ? Agir comme des dieux vivants ? Pour préserver la pureté de leur sang ?

Fig. 1 : Statuette en pierre calcaire d'Akhenaton, Néfertiti et Princesse (Tell el Amarna). [Musée Petrie, UC004]

De nombreuses autres questions ont suivi : si l'inceste était accepté dans l'Egypte ancienne parmi la classe dirigeante, était-il toléré par l'ensemble de la population ? Qu'est-ce qui le rend inacceptable dans les pays occidentaux aujourd'hui ? Santé? Moralité? Les mariages entre frères et/ou cousins ​​germains sont-ils encore autorisés de nos jours dans certains pays ? Et quels sont réellement les risques des relations incestueuses ?

De l'Égypte ancienne à la famille des Habsbourg en Europe, à travers l'histoire, les cas de consanguinité — principalement parmi les membres des classes dirigeantes — sont nombreux. Il est surprenant que la pratique se soit poursuivie aussi longtemps qu'elle l'a été lorsque les lois religieuses et civiles ont commencé à l'interdire et lorsque les risques associés à cette pratique ont commencé à être connus à partir du 5ème siècle avant notre ère, le droit civil romain interdisait déjà aux couples de se marier s'ils étaient à moins de quatre degrés de consanguinité (Bouchard 2010). À partir de la moitié du IXe siècle de notre ère, l'église a même élevé cette limite au septième degré de consanguinité et la méthode de calcul des degrés a également été modifiée. Plus récemment, les philosophes et penseurs modernes ont soutenu que l'interdiction de l'inceste était un phénomène universel, le soi-disant tabou de l'inceste. Mais cette théorie semble contestable au vu du cas égyptien.

Alors pourquoi l'inceste était-il accepté et pratiqué dans l'Egypte ancienne et plus récemment chez les membres de la famille royale comme les Habsbourg (XVIe-XVIIIe siècle) ? Et comment la science a-t-elle mis en lumière les relations familiales, les pratiques incestueuses et les maladies qui en découlent ?

Prenons d'abord le cas de la 18 e dynastie, la première dynastie du Nouvel Empire de l'Egypte ancienne.

L'inceste dans l'Egypte ancienne : le cas de la XVIIIe dynastie

Il existe une abondance de preuves montrant que les mariages ou les relations sexuelles entre les membres de la "famille nucléaire" (c'est-à-dire les parents, les enfants) étaient courants parmi la royauté ou des classes spéciales de prêtres puisqu'ils étaient les représentants du divin sur Terre. Ils avaient souvent le privilège de faire ce qui était interdit aux membres de la famille ordinaire. A l'époque ptolémaïque (305 à 30 av. ).

Fig. 2 : Bas-relief en albâtre représentant Akhénaton, Néfertiti et sa fille Meritaton. Cartouches d'Aton sur le bras et la poitrine du roi. D'Amarna, Egypte. XVIIIe dynastie. [Musée Petrie, UC401]

Mais revenons à la 18 ème dynastie (1549/1550 AEC à 1292 AEC). En 2010, une équipe de chercheurs égyptiens et allemands a analysé 11 momies datées de la 18 e dynastie qui étaient étroitement liées à Toutankhamon (Hawass, Zahi, et al.). Les momies ont été scannées et une extraction d'ADN sur les tissus osseux a été réalisée. Les informations qu'ils ont pu tirer de ces analyses leur ont permis d'identifier les momies, de déterminer les relations exactes entre les membres de la famille royale, et de spéculer sur d'éventuelles maladies et causes de décès.

Les résultats des analyses ADN montrent que Toutankhamon était, sans aucun doute, l'enfant né d'une relation frère-sœur au premier degré entre Akhenaton et la sœur d'Akhenaton (voir Fig. 3). De plus, les auteurs ont apporté une réponse à l'apparence androgyne d'Akhenaton. Ils ont en fait montré que l'apparence féminisée présentée par l'art du pharaon Akhenaton (également visible à un moindre degré dans les statues et les reliefs de Toutankhamon) n'était pas liée à une forme de gynécomastie ou de syndrome de Marfan comme suggéré dans le passé. Ni Akhénaton ni Toutankhamon n'étaient susceptibles d'avoir affiché un physique significativement bizarre ou féminin. La représentation artistique particulière des personnages à l'époque amarnienne est plus probablement liée aux réformes religieuses d'Akhenaton.

Cependant, la relation incestueuse entre Akhenaton et sa sœur peut avoir eu d'autres conséquences. Le pharaon Toutankhamon souffrait d'une malformation congénitale en équinovarus (également appelée « pied bot »). Les tomographies de la momie de Toutankhamon ont également révélé que le pharaon avait une nécrose osseuse depuis assez longtemps, ce qui aurait pu causer un handicap à la marche. Cela a été soutenu par les objets trouvés à côté de sa momie. Saviez-vous que 130 bâtons et bâtons ont été retrouvés dans sa tombe ?

Fig. 3 : Arbre généalogique montrant la relation entre les momies testées datant de la 18e dynastie (Source : Hawass, Zahi, et al.).

Fig. 4 : Scans des pieds de Toutankhamon (Hawass, Zahi, et al.)

Cet article sur la consanguinité et les mariages incestueux pourrait facilement se terminer ici. Nous avons appris que l'inceste était pratiqué dans l'Egypte ancienne pour des raisons stratégiques, afin de préserver la symbolique qui associe le pharaon à un dieu vivant. Nous avons également vu comment la science pouvait nous aider à démêler les histoires vraies qui se cachent derrière les mythes, les spéculations et les rumeurs.

Cela pourrait être presque parfait, mais le tabou de l'inceste est plus complexe que cela. Comme l'observe Paul John Frandsen, « dans une société (comme l'Égypte ancienne) où l'inceste familial nucléaire est pratiqué, il n'y a pas de divergence entre ce qui est licite parmi la royauté et dans la population ». En effet, contrairement à ce qui est souvent admis, l'inceste n'était pas uniquement réservé à la classe dirigeante. En Perse et en Égypte ancienne, des relations incestueuses entre les membres de familles nucléaires non royales existaient également (Frandsen P. J.). Cela montre que la relation incestueuse dans la famille nucléaire pourrait être plus qu'une simple propagande et que d'autres raisons pourraient avoir motivé cette pratique. Il a été avancé que cela avait été fait pour des raisons économiques, car l'endogamie aurait pu être un moyen de garder la succession indivise et/ou d'éviter de payer le prix de la dot. Cependant, ces arguments ont été rejetés. Jusqu'à présent, il n'y a donc aucune explication raisonnable à l'absence de tabou de l'inceste dans l'Égypte et la Perse antiques.

Gardez un œil sur mon prochain article, où je parlerai de l'inceste dans la famille royale des Habsbourg et du roi Charles II d'Espagne (également appelé « l'Envoûté ») !

Bouchard, Constance Brittain. Ceux de mon sang : créer des familles nobles dans la Francia médiévale. Presse de l'Université de Pennsylvanie, 2001.

Chauveau, Michel.MmNm. L'Egypte au temps de Cléopâtre : Histoire et société sous les Ptolémées. Cornell University Press, 2000.

Hawass, Zahi et al. "Ascendance et pathologie dans la famille du roi Toutankhamon" JAMA, vol. 303, non. 7, 2010, p. 638-647.

Frandsen, Paul John, MmNm. Mariage incestueux et entre proches dans l'Egypte ancienne et la Perse : un examen des preuves. Presse du Musée Tusculanum, 2009.


Les secrets de famille du roi Tut

Les preuves ADN révèlent la vérité sur les parents du garçon roi et de nouveaux indices sur sa mort prématurée.
Par Zahi Hawass
Photographie de Kenneth Garrett

Les momies capturent nos imaginations et nos cœurs. Remplis de secrets et de magie, ils étaient autrefois des gens qui vivaient et aimaient, tout comme nous le faisons aujourd'hui.

Je crois que nous devrions honorer ces anciens morts et les laisser reposer en paix.

Cependant, certains secrets des pharaons ne peuvent être révélés qu'en étudiant leurs momies. En réalisant des tomodensitogrammes de la momie du roi Toutankhamon, nous avons pu montrer en 2005 qu'il n'était pas mort d'un coup à la tête, comme beaucoup le croyaient. Notre analyse a révélé qu'un trou à l'arrière de son crâne avait été fait pendant le processus de momification. L'étude a également montré que Toutankhamon est décédé alors qu'il n'avait que 19 ans, peut-être peu de temps après avoir subi une fracture à la jambe gauche. Mais il existe des mystères entourant Toutankhamon que même un scanner ne peut révéler. Maintenant, nous avons sondé encore plus profondément sa momie et sommes revenus avec des révélations extraordinaires sur sa vie, sa naissance et sa mort.

Pour moi, l'histoire de Toutankhamon est comme une pièce de théâtre dont la fin est encore en cours d'écriture. Le premier acte du drame commence vers 1390 av. Contrôlant un empire s'étendant sur 1 200 milles de l'Euphrate au nord à la quatrième cataracte du Nil au sud, ce roi de la 18e dynastie est riche au-delà de l'imagination. Avec sa puissante reine Tiy, Amenhotep III règne pendant 37 ans, adorant les dieux de ses ancêtres, surtout Amon, tandis que son peuple prospère et que de vastes richesses affluent dans les coffres royaux des possessions étrangères égyptiennes.

Si l'acte I concerne la tradition et la stabilité, l'acte II est la révolte. À la mort d'Amenhotep III, il est remplacé par son deuxième fils, Amenhotep IV, un visionnaire bizarre qui se détourne d'Amon et des autres dieux du panthéon de l'État et vénère à la place une seule divinité connue sous le nom d'Aton, le disque du soleil. Dans la cinquième année de son règne, il change son nom en Akhenaton— "celui qui est bénéfique à Aton". Il s'élève au statut de dieu vivant et abandonne la capitale religieuse traditionnelle à Thèbes, construisant une grande ville cérémonielle à 180 milles au nord, à un endroit maintenant appelé Amarna. Ici, il vit avec sa grande épouse, la belle Néfertiti, et ensemble, ils sont les grands prêtres d'Aton, assistés dans leurs fonctions par leurs six filles chéries. Tout pouvoir et toute richesse sont dépouillés du sacerdoce d'Amon, et Aton règne en maître. L'art de cette période est également imprégné d'un nouveau naturalisme révolutionnaire que le pharaon a lui-même dépeint non pas avec un visage idéalisé et un corps jeune et musclé comme l'étaient les pharaons avant lui, mais comme étrangement efféminé, avec un ventre rond et un visage allongé aux lèvres épaisses. .

La fin du règne d'Akhenaton est enveloppée de confusion - une scène jouée derrière des rideaux fermés. Un ou peut-être deux rois règnent pendant de courtes périodes, soit aux côtés d'Akhené, après sa mort, soit les deux. Comme beaucoup d'autres égyptologues, je crois que le premier de ces « rois » est en fait Néfertiti. La seconde est une figure mystérieuse appelée Smenkhkare, dont nous ne savons presque rien.

Ce que l'on sait avec certitude, c'est que lorsque le rideau s'ouvre sur l'acte III, le trône est occupé par un jeune garçon : le Tut&#ankhaten de neuf ans (« l'image vivante d'Aton »). Au cours des deux premières années de son mandat sur le trône, lui et sa femme, Ankhesenpaaten (une fille d'Akhenaton et de Néfertiti), abandonnent Amarna et retournent à Thèbes, rouvrant les temples et restaurant leur richesse et leur gloire. Ils changent leurs noms en Toutankhamon et Ankhesenamun, proclamant leur rejet de l'hérésie d'Akhenaton et leur dévouement renouvelé au culte d'Amon.

Puis le rideau tombe. Dix ans après être monté sur le trône, Toutankhamon est mort, ne laissant aucun héritier pour lui succéder. Il est enterré à la hâte dans une petite tombe, conçue à l'origine pour un particulier plutôt que pour un roi. Dans un contrecoup contre l'hérésie d'Akhenaton, ses successeurs parviennent à effacer de l'histoire presque toutes les traces des rois d'Amarna, y compris Toutankhamon.

Ironiquement, cette tentative d'effacer sa mémoire a préservé Toutankhamon pour toujours. Moins d'un siècle après sa mort, l'emplacement de sa tombe avait été oublié. Caché des voleurs par des structures construites directement au-dessus, il est resté pratiquement intact jusqu'à sa découverte en 1922. Plus de 5 000 artefacts ont été trouvés à l'intérieur de la tombe. Mais les archives archéologiques n'ont jusqu'à présent pas réussi à éclairer les relations familiales les plus intimes du jeune roi. Qui étaient sa mère et son père ? Qu'est devenue sa veuve, Ankhesenamun ? Les deux fœtus momifiés trouvés dans sa tombe sont-ils les propres enfants nés prématurément du roi Toutankhamon, ou des gages de pureté pour l'accompagner dans l'au-delà ?

Pour répondre à ces questions, nous avons décidé d'analyser l'ADN de Toutankhamon, ainsi que celui de dix autres momies soupçonnées d'être des membres de sa famille immédiate. Dans le passé, j'avais été contre les études génétiques des momies royales. La chance d'obtenir des échantillons exploitables tout en évitant la contamination par l'ADN moderne semblait trop faible pour justifier de perturber ces restes sacrés. Mais en 2008, plusieurs généticiens m'ont convaincu que le domaine était suffisamment avancé pour nous donner de bonnes chances d'obtenir des résultats utiles. Nous avons mis en place deux laboratoires de séquençage d'ADN à la pointe de la technologie, l'un dans le sous-sol du Musée égyptien du Caire et l'autre à la Faculté de médecine de l'Université du Caire. La recherche serait dirigée par des scientifiques égyptiens : Yehia Gad et Somaia Ismail du Centre national de recherche du Caire. Nous avons également décidé de réaliser des tomodensitogrammes de toutes les momies, sous la direction d'Ashraf Selim et de Sahar Saleem de la Faculté de médecine de l'Université du Caire. Trois experts internationaux ont servi de consultants : Carsten Pusch de l'Université Eberhard Karls de Tübingen, Allemagne Albert Zink de l'Institut EURAC pour les momies et l'Iceman à Bolzano, Italie et Paul Gostner de l'hôpital central de Bolzano.

L'identité de quatre des momies était connue. Ceux-ci comprenaient Toutankhamon lui-même, toujours dans sa tombe dans la Vallée des Rois, et trois momies exposées au Musée égyptien : Amenhotep III, et Yuya et Tuyu, les parents de la grande reine d'Amenhotep III, Tiye. Parmi les momies non identifiées se trouvait un homme trouvé dans une tombe mystérieuse de la Vallée des Rois connue sous le nom de KV55. Des preuves archéologiques et textuelles suggèrent que cette momie était très probablement Akhenaton ou Smenkhkare.

Notre recherche de la mère et de l'épouse de Toutankhamon s'est concentrée sur quatre femmes non identifiées. Deux d'entre elles, surnommées la « Dame aînée » et la « Jeune dame », avaient été découvertes en 1898, déballées et posées négligemment sur le sol d'une chambre latérale de la tombe d'Amenhotep II (KV35), manifestement cachée là par des prêtres après la fin du Nouvel Empire, vers 1000 av. Les deux autres femelles anonymes provenaient d'une petite tombe (KV21) dans la Vallée des Rois. L'architecture de cette tombe suggère une date de la 18e dynastie, et les deux momies tiennent leur poing gauche contre leur poitrine dans ce qui est généralement interprété comme une pose de reine.

Enfin, nous tenterions d'obtenir l'ADN des fœtus dans la tombe de Toutankhamon, ce qui n'est pas une perspective prometteuse étant donné l'état extrêmement mauvais de ces momies. Mais si nous réussissions, nous pourrons peut-être combler les pièces manquantes d'un puzzle royal s'étendant sur cinq générations.

Pour obtenir des échantillons exploitables, les généticiens ont extrait des tissus à plusieurs endroits différents dans chaque momie, toujours au plus profond de l'os, où il n'y avait aucune chance que le spécimen soit contaminé par l'ADN des archéologues précédents ou des prêtres égyptiens qui avaient effectué le momification. Un soin extrême a également été pris pour éviter toute contamination par les chercheurs eux-mêmes.Une fois les échantillons extraits, l'ADN a dû être séparé des substances indésirables, y compris les onguents et les résines que les prêtres avaient utilisés pour préserver les corps. Étant donné que le matériel d'embaumement variait avec chaque momie, les étapes nécessaires pour purifier l'ADN variaient également. Dans chaque cas, le matériau fragile pourrait être détruit à chaque étape.

Au centre de l'étude se trouvait Toutankh&#amon lui-même. Si l'extraction et l'isolement réussissaient, son ADN serait capturé dans une solution liquide claire, prête à être analysée. À notre grand désarroi, cependant, les solutions initiales se sont révélées d'un noir trouble. Six mois de travail acharné ont été nécessaires pour comprendre comment éliminer le contaminant - un produit encore non identifié du processus de momification - et obtenir un échantillon prêt à être amplifié et séquencé.

Après avoir obtenu l'ADN des trois autres momies mâles de l'échantillon, Amenhotep III et le mystérieux KV55, nous avons cherché à clarifier l'identité du père de Toutankhamon. Sur cette question cruciale, les archives archéologiques étaient ambiguës. Dans plusieurs inscriptions de son règne, Toutankhamon fait référence à Amenhotep III comme son père, mais cela ne peut être considéré comme concluant, car le terme utilisé pourrait également être interprété comme signifiant « grand-père » ou « ancêtre ». De plus, selon la chronologie généralement acceptée, Amenhotep III est mort environ une décennie avant la naissance de Toutankhamon.

De nombreux érudits pensent que son père était plutôt Akhenaton. À l'appui de ce point de vue, un bloc de calcaire brisé trouvé près d'Amarna porte des inscriptions appelant à la fois Toutankhaton et Ankhesenpaaten les enfants bien-aimés du roi. Puisque nous savons qu'Ankhesenpaaten était la fille d'Akhenaton, il s'ensuit que Tut&#ankhaten (plus tard Toutankhamon) était son fils. Cependant, tous les érudits ne trouvent pas cette preuve convaincante et certains ont soutenu que le père de Toutankhamon était en fait le mystérieux Smenkhkare. J'ai toujours préféré Akhenaton moi-même, mais ce n'était qu'une théorie.

Une fois l'ADN des momies isolé, il était assez simple de comparer les chromosomes Y d'Amenhotep III, KV55 et Toutankhamon et de voir qu'ils étaient effectivement liés. (Les mâles apparentés partagent le même schéma d'ADN dans leur chromosome Y, puisque cette partie du génome d'un mâle est héritée directement de son père.) Mais pour clarifier leur relation précise, il a fallu un type d'empreinte génétique plus sophistiqué. Le long des chromosomes de nos génomes, il existe des régions spécifiques connues où le motif des lettres de l'ADN - les A, les T, les G et les C qui composent notre code génétique - varie considérablement d'une personne à l'autre. Ces variations correspondent à des nombres différents de séquences répétées des mêmes quelques lettres. Lorsqu'une personne pourrait avoir une séquence de lettres répétée dix fois, par exemple, une autre personne non apparentée pourrait avoir la même séquence bégayée 15 fois, une troisième personne 20 fois, et ainsi de suite. Une correspondance entre dix de ces régions très variables est suffisante pour que le FBI conclue que l'ADN laissé sur une scène de crime et celui d'un suspect pourraient être le même.

Réunir les membres d'une famille séparée il y a 3 300 ans demande un peu moins de rigueur que les normes nécessaires pour résoudre un crime. En comparant seulement huit de ces régions variables, notre équipe a pu établir avec une probabilité supérieure à 99,99 % qu'Amenhotep III était le père de l'individu de KV55, qui était à son tour le père de Toutankhamon.

Nous savions maintenant que nous avions le corps du père de Tut, mais nous ne savions toujours pas avec certitude qui il était. Nos principaux suspects étaient Akhenaton et Smenkhkarê. La tombe KV55 contenait une cache de matériel qui aurait été apporté par Toutankhamon à Thèbes depuis Amarna, où Akhenaton (et peut-être Smenkhkare) avait été enterré. Bien que les cartouches du cercueil et les anneaux ovales contenant les noms du pharaon aient été ciselés, le cercueil portait des épithètes associées uniquement à Akhenaton lui-même. Mais toutes les preuves n'indiquaient pas Akhenaton. La plupart des analyses médico-légales avaient conclu que le corps à l'intérieur était celui d'un homme de moins de 25 ans et trop jeune pour être Akhenaton, qui semble avoir engendré deux filles avant de commencer son règne de 17 ans. La plupart des érudits soupçonnaient donc que la momie était plutôt le sombre pharaon Smenkhkare.

Maintenant, un nouveau témoin pourrait être appelé pour aider à résoudre ce mystère. La momie dite Elder Lady (KV35EL) est charmante même dans la mort, avec de longs cheveux roux tombant sur ses épaules. Une mèche de ces cheveux avait auparavant été associée morphologiquement à une mèche de cheveux enfouie dans un nid de cercueils miniatures dans la tombe de Toutankhamon, portant le nom de la reine Tiyé, épouse d'Amenhotep III et mère d'Akhenaton. En comparant l'ADN de la vieille dame avec celui des momies des parents connus de Tiye, Yuya et Tuyu, nous avons confirmé que la vieille dame était bien Tiye. Maintenant, elle pouvait témoigner si la momie KV55 était bien son fils.

Pour notre plus grand plaisir, la comparaison de leur ADN a prouvé la relation. De nouveaux tomodensitogrammes de la momie KV55 ont également révélé une dégénérescence liée à l'âge de la colonne vertébrale et de l'arthrose des genoux et des jambes. Il est apparu qu'il était mort plus près de l'âge de 40 ans que de 25 ans, comme on le pensait à l'origine. Avec la différence d'âge ainsi résolue, nous pourrions conclure que la momie KV55, le fils d'Amenhotep III et Tiy et le père de Toutankhamon, est presque certainement Akhenaton. (Comme nous en savons si peu sur Smenkhkare, il ne peut pas être complètement exclu.)

Notre tomodensitométrie renouvelée des momies a également écarté l'idée que la famille souffrait d'une maladie congénitale, telle que le syndrome de Marfan, qui pourrait expliquer les visages allongés et l'apparence féminisée de l'art de la période amarnienne. Aucune de ces pathologies n'a été trouvée. La représentation androgyne d'Akhenaton dans l'art semblerait plutôt être un reflet stylistique de son identification avec le dieu Aton, qui était à la fois masculin et féminin et donc la source de toute vie.

Et la mère de Toutankhamon ? À notre grande surprise, l'ADN de la jeune femme (KV35YL), retrouvée allongée à côté de Tiye dans l'alcôve de KV35, correspondait à celui du garçon roi. Plus étonnant encore, son ADN prouvait que, comme Akhenaton, elle était la fille d'Amenhotep III et de Tiyé. Akhenaton avait conçu un fils avec sa propre sœur. Leur enfant serait connu sous le nom de Toutankhamon.

Avec cette découverte, nous savons maintenant qu'il est peu probable que l'une des épouses connues d'Akhenaton, Néfertiti et une seconde épouse nommée Kiya, soit la mère de Toutankhamon, car il n'y a aucune preuve dans les archives historiques que l'une ou l'autre était sa propre sœur. Nous connaissons les noms de cinq filles d'Amenhotep III et de Tiyé, mais nous ne saurons probablement jamais laquelle des sœurs d'Akhenaton lui a donné un enfant. Mais pour moi, connaître son nom est moins important que la relation avec son frère. L'inceste n'était pas rare parmi la royauté égyptienne antique. Mais je crois que dans ce cas, il a planté la graine de la mort prématurée de leur fils.

Les résultats de notre analyse ADN, publiés en février dans le Journal of the American Medical Association, m'ont convaincu que la génétique peut fournir un nouvel outil puissant pour améliorer notre compréhension de l'histoire égyptienne, en particulier lorsqu'elle est combinée avec des études radiologiques des momies et des informations glanées à partir de le dossier archéologique.

Cela n'est nulle part plus évident que dans notre quête pour comprendre la cause de la mort de Toutankhamon. Lorsque nous avons commencé la nouvelle étude, Ashraf Selim et ses collègues ont découvert quelque chose qui n'avait pas été remarqué auparavant dans les images CT de la momie : le pied gauche de Toutankhamon était matraqué, un orteil manquait d'un os et les os d'une partie du pied ont été détruits par la nécrose&# 8212littéralement, "mort des tissus". Le pied botté et la maladie des os auraient entravé sa capacité à marcher. Les chercheurs avaient déjà noté que 130 bâtons de marche partiels ou entiers avaient été trouvés dans la tombe de Toutankhamon, dont certains montrent des signes évidents d'utilisation.

Certains ont fait valoir que ces bâtons étaient des symboles communs de pouvoir et que les dommages au pied de Toutankhamon pourraient s'être produits pendant le processus de momification. Mais notre analyse a montré qu'une nouvelle croissance osseuse s'était produite en réponse à la nécrose, prouvant que la maladie était présente au cours de sa vie. Et de tous les pharaons, seul Toutankhamon est représenté assis tout en effectuant des activités telles que tirer une flèche à l'arc ou utiliser un bâton de jet. Ce n'était pas un roi qui tenait un bâton juste comme symbole de pouvoir. C'était un jeune homme qui avait besoin d'une canne pour marcher.

La maladie osseuse de Toutankhamon était invalidante, mais à elle seule n'aurait pas été fatale. Pour approfondir les causes possibles de sa mort, nous avons testé sa momie à la recherche de traces génétiques de diverses maladies infectieuses. J'étais sceptique que les généticiens puissent trouver de telles preuves & j'étais ravi d'avoir tort. Sur la base de la présence d'ADN de plusieurs souches d'un parasite appelé Plasmodium falciparum, il était évident que Toutankhamon était infecté par le paludisme, en effet, il avait contracté la forme la plus grave de la maladie à plusieurs reprises.

Le paludisme a-t-il tué le roi ? Peut-être. La maladie peut déclencher une réponse immunitaire mortelle dans le corps, provoquer un choc circulatoire et entraîner des hémorragies, des convulsions, le coma et la mort. Comme d'autres scientifiques l'ont souligné, cependant, le paludisme était probablement courant dans la région à l'époque, et Toutankhamon a peut-être acquis une immunité partielle contre la maladie. D'un autre côté, cela pourrait bien avoir affaibli son système immunitaire, le laissant plus vulnérable aux complications qui auraient pu suivre la fracture non cicatrisée de sa jambe que nous avons évaluée en 2005.

À mon avis, cependant, la santé de Toutankhamon a été compromise dès le moment où il a été conçu. Sa mère et son père étaient frère et sœur à part entière. L'Egypte pharaonique n'était pas la seule société de l'histoire à institutionnaliser l'inceste royal, ce qui peut avoir des avantages politiques. (Voir "Les risques et les récompenses de l'inceste royal.") Mais il peut y avoir une conséquence dangereuse. Les frères et sœurs mariés sont plus susceptibles de transmettre des copies jumelles de gènes nocifs, laissant leurs enfants vulnérables à une variété de défauts génétiques. Le pied malformé de Toutankhamon est peut-être l'un de ces défauts. Nous soupçonnons qu'il avait également une fente palatine partielle, une autre anomalie congénitale. Peut-être a-t-il lutté contre les autres jusqu'à ce qu'une grave crise de paludisme ou qu'une jambe cassée dans un accident ajoute une contrainte de trop à un corps qui ne pouvait plus supporter la charge.

Il existe peut-être un autre témoignage poignant de l'héritage de l'inceste royal enterré avec Toutankhamon dans sa tombe. Bien que les données soient encore incomplètes, notre étude suggère que l'un des fœtus momifiés trouvés là-bas est la fille de Toutankhamon lui-même, et l'autre fœtus est probablement aussi son enfant. Jusqu'à présent, nous n'avons pu obtenir que des données partielles pour les deux momies femelles de KV21. L'une d'entre elles, KV21A, pourrait bien être la mère des nourrissons et donc la femme de Toutankhamon, Ankhesenamun. Nous savons par l'histoire qu'elle était la fille d'Akhenaton et de Néfertiti, et donc probablement la demi-sœur de son mari. Une autre conséquence de la consanguinité peut être des enfants dont les défauts génétiques ne permettent pas de les mener à terme.

Alors peut-être que c'est là que la pièce se termine, du moins pour l'instant : avec un jeune roi et sa reine essayant, mais échouant, de concevoir un héritier vivant pour le trône d'Égypte. Parmi les nombreux artefacts splendides enterrés avec Toutankhamon se trouve une petite boîte lambrissée d'ivoire, sculptée d'une scène du couple royal. Toutankhamon est appuyé sur sa canne tandis que sa femme lui tend un bouquet de fleurs. Dans cette représentation et d'autres, ils apparaissent sereinement amoureux. L'échec de cet amour à porter ses fruits a mis fin non seulement à une famille mais aussi à une dynastie. On sait qu'après la mort de Toutankhamon, une reine égyptienne, très probablement Ankhesenamun, fait appel au roi des Hittites, principaux ennemis de l'Égypte, pour qu'il envoie un prince l'épouser, car « mon mari est mort et je n'ai pas de fils ». Le roi hittite envoie un de ses fils, mais il meurt avant d'atteindre l'Egypte. Je crois qu'il a été assassiné par Horemheb, le commandant en chef des armées de Toutankhamon, qui a finalement pris le trône pour lui-même. Mais Horemheb meurt aussi sans enfant, laissant le trône à un autre commandant de l'armée.

Le nom du nouveau pharaon était Ramsès Ier. Avec lui commence une autre dynastie, une qui, sous le règne de son petit-fils Ramsès le Grand, verra l'Égypte s'élever vers de nouveaux sommets de puissance impériale. Plus que quiconque, ce grand roi s'emploiera à effacer de l'histoire toute trace d'Akhenaton, de Toutankhamon et des autres « hérétiques » de la période amarnienne. Avec nos enquêtes, nous cherchons à les honorer et à garder leurs souvenirs vivants. 


Nip Tuck : la circoncision dans l'Egypte ancienne

Récemment, pour m'exercer, j'ai traduit une ancienne stèle égyptienne exposée à l'Oriental Institute de Chicago, Illinois. C'est une grande stèle colorée d'un fonctionnaire nommé Uha, et elle est inhabituelle en ce sens qu'elle contient des informations sur sa circoncision. Je n'avais jamais traduit un monument avec cet aspect de la culture ancienne, j'étais donc intéressé à voir ce qu'il avait à dire dans la langue ancienne d'origine.

En cours de route, j'ai passé du temps à faire des recherches sur le sujet et j'ai pensé que cela pourrait valoir la peine de rédiger un article à ce sujet. Il existe de nombreuses informations intéressantes et j'ai remarqué que certaines d'entre elles sur Internet sont trompeuses ou incorrectes. Cela m'a également rappelé l'effet polarisant que le sujet de la circoncision a sur les gens modernes, dont certains ne sont pas dérangés par cela, certains trouvent cela "barbare", et d'autres qui considèrent la pratique comme une norme religieuse ou culturelle .

Mon article se limitera en grande partie au sujet de la circoncision en ce qui concerne l'Egypte ancienne.

L'historien grec Hérodote, écrivant au milieu du Ve siècle av. seules les personnes dans le monde - elles du moins, et celles qui ont appris la pratique d'elles - qui utilisent la circoncision.”

Si nous prenions Hérodote au mot, alors, nous pourrions penser que la circoncision était une pratique masculine universelle dans l'Égypte ancienne et que les Égyptiens ont inventé cette pratique. Mais aucun des deux cas ne peut être énoncé de manière absolue. Personne ne sait qui a le premier institué l'acte de circoncision, et ce n'était certainement pas une pratique universelle chez les hommes. L'examen des momies a cependant montré que la circoncision était couramment pratiquée (Filer 1995 : 90) chez les hommes égyptiens antiques.

J'ai beau essayer, je n'ai pu trouver aucune confirmation que la circoncision féminine était pratiquée dans l'Egypte ancienne. Les examens des momies féminines n'ont révélé aucune preuve de circoncision (Aufderheide 2003 : 474). Ce que nous pouvons dire avec un haut niveau de confiance, alors, c'est que la circoncision dans l'Egypte ancienne était une pratique masculine.

Les preuves qui prévalent montrent que la circoncision a été pratiquée au stade pré-adolescent de la vie d'un homme. Ceci est confirmé dans les preuves textuelles ainsi que dans les examens des momies masculines. Comme avec d'autres peuples africains à ce jour, cela n'a pas été fait dans la petite enfance mais a peut-être dans certains cas marqué un rite d'initiation entre l'enfance et l'âge adulte. Dans le même temps, il n'y a aucune preuve existante que la circoncision était requise pour tous les hommes de la même manière, il n'y a aucune preuve que la circoncision était régie par la classe sociale ou le statut de chacun (Nunn 2002 : 171).

Même tous les rois ne semblent pas avoir été circoncis, dans la mesure où cela est observable sur leurs momies. Considérez Ahmose I (1549-1524 avant notre ère), fondateur de la dynastie 18 et du Nouvel Empire :

Momie d'Ahmose I, Dynasty 18

Les rois étaient bien sûr au sommet de la hiérarchie sociale, l'incarnation de la virilité et les intermédiaires divins des dieux. Il a été supposé qu'Ahmose n'était peut-être pas circoncis parce qu'il était malade ou souffrait d'hémophilie (Harris & Weeks 1973 : 127), mais d'autres rois tels qu'Amonhotep I et Amunhotep II semblent également ne pas avoir été circoncis. Le scénario le plus plausible est qu'il ne s'agissait pas d'un absolu culturel.

En tant que guide de musée, je suis parfois confronté à des questions étranges ou quelque peu embarrassantes. Ces questions sont souvent (mais pas toujours) posées par les enfants. Dans notre exposition égyptienne au Field Museum se trouve la momie déballée d'un garçon décédé il y a environ 2500 ans, à l'âge de dix à douze ans :

Momie d'un garçon de la fin de la période (Field Museum)

Un après-midi, je suis tombé sur un jeune garçon d'environ sept ans qui était accroupi et qui étudiait ce qu'il pouvait voir sous les mains de cette momie. La momie est si bien conservée que ses parties génitales sont intactes. Le jeune visiteur du musée a levé les yeux vers moi et m'a demandé pourquoi ce garçon momifié n'était pas circoncis. Je n'ai jamais prêté beaucoup d'attention à ce que l'on peut voir sous les mains de la maman et je ne suis pas enclin à le faire maintenant non plus, mais ma première pensée sur la question de ce jeune garçon pour moi a été : Où sont les parents de cet enfant ? Pour faire court, j'ai répondu franchement que tout le monde n'était pas circoncis, puis j'ai fait semblant d'être rattrapé par un autre groupe de visiteurs.

A propos des musées, revenons à la stèle d'Uha exposée à l'Oriental Institute :

Stèle d'Uha, Première Période Intermédiaire (Institut Oriental)

La stèle provient du site de Nag ed-Deir et date de la première période intermédiaire (vers 2100 avant notre ère). Il montre Uha dans son kilt et son large col et serrant un sekhem-sceptre (emblème du pouvoir) derrière Uha, de petite taille, se tient sa femme Henutsen, qui serre affectueusement la main d'Uha. Uha porte de nombreux titres dans la longue inscription horizontale, parmi lesquels porteur du sceau du roi et prêtre lecteur. Les quatrième et cinquième registres sont spécifiques à sa circoncision.

La traduction est la mienne mais peut être comparée à la traduction publiée dans le livre d'accompagnement de l'O.I. à l'exposition (Teeter 2003 : 34) : iw sab.k Hna s(w) 120 nn.s xaA nn.s xAw im nn AXa im nnw AXa im (Quand j'ai été circoncis, avec 120 hommes, aucun n'a été frappé, aucun n'a été frappé, aucun n'a été éraflé, aucun n'a été égratigné). Fondamentalement, Uha se vante que ni lui ni ses compagnons masculins n'ont lutté ou n'ont dû être forcés dans leurs circoncisions. C'est un thème commun dans les quelques monuments qui mentionnent la circoncision, mais ce qui rend la stèle inhabituelle, c'est qu'Uha était apparemment en compagnie de 120 autres hommes (Hna s[w] 120). Les circoncisions de masse ne sont par ailleurs pas attestées dans les monuments égyptiens antiques. Si une telle occasion se produisait, cela devait être un spectacle très désagréable à voir.

Incidemment, dans mes préparatifs pour mener ma traduction, j'ai enfreint l'une de mes propres règles et je me suis tourné vers Internet, juste pour voir ce qu'il y avait là-bas. Il s'avère que la stèle d'Uha est facile à trouver sur le Web et qu'il existe de nombreuses traductions. Sur plusieurs, je suis tombé sur la mention qu'il y avait � hommes et 120 femmes” le jour de la circoncision de masse. Ceci est une erreur.Alors que la stèle mentionne clairement le chiffre de 120 hommes, aucune femme n'est mentionnée dans le groupe. Comme indiqué précédemment, il manque des preuves que les femmes ont subi une circoncision dans l'Egypte ancienne.

Compte tenu de la longueur impressionnante de l'histoire pharaonique et des monuments inscrits pratiquement innombrables, la circoncision n'est pas bien représentée historiquement dans l'Egypte ancienne. Il n'y a que deux monuments qui représentent spécifiquement l'acte de circoncision : dans la tombe d'Ankhmahor à Saqqarah et dans l'enceinte du temple de Mout à Karnak (Filer 1995 : 90). D'autres monuments tels que Uha’s mentionnent la circoncision mais ne la représentent pas. La circoncision n'est pas mentionnée dans les papyrus médicaux existants (ibid).

La représentation dans la tombe d'Ankhmahor vaut la peine d'être revue. Datant de la dynastie 6 et plus précisément du règne du roi Teti (2355-2343 avant notre ère), il s'agit de la plus ancienne représentation existante de l'acte de circoncision de l'Égypte ancienne. Voici une version au trait de la représentation, qui apparaît sur l'épaisseur est d'une porte dans la tombe :

Soulagement de tombe montrant la circoncision, Saqqarah

Ankhmahor était un haut fonctionnaire dont la tombe était petite mais joliment décorée de sculptures en relief. Il se trouve dans le complexe pyramidal de Teti. Ses titres comprenaient celui de surveillant de toutes les œuvres du roi, de surveillant des deux trésors, de prêtre de Maat et de prêtre-lecteur (Kanawati, N. & A. Hassan 1997 : 11-12).

La scène ci-dessus représente deux hommes en train d'être circoncis. La scène a été interprétée de différentes manières mais le nu masculin à droite est surmonté d'une inscription dans laquelle il dit : péché wnnt r mnx (“Sever, en effet, à fond”). L'homme agenouillé devant lui dit : iw(.i) r irt r nDm (“Je vais procéder prudemment”).

Tous nos lecteurs masculins se tortillent probablement maintenant. À gauche, un homme retient l'homme nu, tandis qu'un autre s'agenouille devant lui pour effectuer la procédure. Les glyphes devant l'homme agenouillé l'identifient comme un Hm-kA, prêtre mortuaire. Dans l'inscription, il dit à l'homme qui fait la contention : nDr sw m rdi dbA.f (“Tiens-le fermement. Ne le laisse pas s'évanouir”). Le restaurateur dit : iri.i r Hst.k (“Je ferai comme tu veux”).

(Ces traductions proviennent de Kanawati, N. & A. Hassan 1997 : 49.)

L'homme nu à gauche n'a pas de lignes. Vraisemblablement, il fait tout ce qu'il peut pour ne pas s'évanouir. C'est compréhensible.

Comme je l'ai mentionné, la représentation a été interprétée de différentes manières. Sous les coudes de l'homme retenu à gauche se trouve le mot qn, qui est généralement traduit par “circoncise.” L'égyptologue Ann Macy Roth a soutenu de manière plausible que ce mot devrait agir avec Hm-kA pour former la phrase sbt Hm-kA (“La circoncision du prêtre mortuaire”), ce qui fait de l'homme nu retenu à gauche le prêtre mortuaire (Nunn 2002 : 170-171).

La proposition de Roth a du sens car elle ne comprend pas pourquoi un prêtre mortuaire devrait pratiquer des circoncisions. La scène dans son ensemble est quelque peu étrange dans son contexte car, alors que la tombe d'Ankhmahor montre d'autres scènes impliquant des soins médicaux, la représentation de la circoncision est isolée sur une épaisseur de porte et n'inclut même pas Ankhmahor. Il a été avancé que l'un ou les deux hommes nus pourraient être des fils d'Ankhmahor, qui sont représentés ailleurs dans la tombe.

Dans une interprétation tout à fait différente, il a été déclaré que l'homme de droite n'est peut-être pas circoncis mais subit une procédure pour corriger le phimosis. Dans d'autres cas, il a été avancé que le même homme subit une procédure pour engourdir son pénis avant d'être circoncis.

On ne sait donc toujours pas dans quelles circonstances un homme dans l'Egypte ancienne serait circoncis. Bien qu'il semble clair que les récits d'Hérodote sur la pratique soient exagérés, le fait est que de nombreux hommes ont été circoncis (encore une fois, évidemment à la fin de la puberté). Cela pourrait dépendre de la façon dont certaines personnes dans l'Égypte ancienne considéraient les rites de pureté. Pour les anciens Égyptiens, la pureté n'était pas tant un état d'esprit qu'un phénomène physique (Teeter 2011 : 32). Il y a des références éparses que la circoncision était un acte de pureté physique (ibid), et personnellement je me suis toujours demandé si c'était une préférence ou peut-être une obligation parmi les hommes dans certaines classes sacerdotales. Rappelez-vous que dans nos deux exemples ici – Uha et Ankmahor – ces hommes portaient des titres sacerdotaux.

Rappelez-vous que dans les temps anciens et modernes, la circoncision a été une caractéristique culturelle fixe et un acte d'initiation à l'âge adulte. Alors que certaines personnes modernes trouvent la pratique barbare, ce n'est pas la place de quelqu'un d'imposer ses attitudes aux croyances culturelles ou religieuses de quelqu'un d'autre.

Merci d'avoir lu. Comme toujours, j'accueille les commentaires.

Aufderheide, Arthur C. L'étude scientifique des momies. 2003.

Filer, Joyce. Maladie. 1995.

Harris, James E. et Kent Weeks. Radiographier les pharaons.1973.

Kanawati, N. et A. Hassan. Le cimetière de Teti à Saqqarah : Tome II : Le tombeau d'Ankhmahor. 1997.

Nunn, John F. Médecine égyptienne antique. 2002.

Balançoire, Émilie : Egypte ancienne : trésors de la collection de l'Oriental Institute University of Chicago. 2003.


Le sphinx perdu de Gizeh - Des experts affirment qu'il y avait un deuxième sphinx près des pyramides

Une analyse méticuleuse de l'histoire de l'Égypte ancienne et l'étude des preuves archéologiques indiquent qu'il y avait deux sphinx situés sur le plateau de Gizeh près des pyramides, affirme un chercheur qui a passé plus d'une décennie à rechercher le "second" Sphinx perdu.

« Avez-vous déjà vu un seul Sphinx dans l'Égypte postérieure qui n'en avait pas d'autre ? Non seulement les anciens Égyptiens mentionnaient le deuxième Sphinx, mais aussi les Grecs, les Romains et les musulmans. Il a été détruit entre 1 000 et 1 200 après JC.

Couvert par des tonnes de pierre et de sable, bien caché sous le plateau de Gizeh se trouve l'un des plus grands mystères de l'Egypte ancienne.

Le deuxième sphinx de Gizeh, un ancien monument qui accompagnait celui encore debout aujourd'hui.

Il semble avoir disparu dans d'étranges circonstances, mais non sans nous laisser des détails qui suggèrent qu'il était aussi réel que le Grand Sphinx montant la garde près des pyramides aujourd'hui.

Ce n'est pas quelque chose qu'un auteur a proposé, mais c'est ce que pense Bassam El Shammaa, un égyptologue et universitaire qui traque le Sphinx perdu depuis plus d'une décennie.

Mais sur la base de quoi pense-t-il qu'il y a eu un SECOND Sphinx sur le plateau de Gizeh ?

Eh bien, tout d'abord, quand vous pensez à l'histoire ancienne de l'Égypte et aux sphinx qui ont été trouvés à travers l'Égypte, vous trouvez toujours des preuves de dualité, et que tous les autres sphinx trouvés en Égypte viennent par paires, donc le fait que le Le sphinx du plateau de Gizeh est le seul à pouvoir être considéré comme une anomalie.

Et c'est exactement ce que pense El Shammaa car l'idée de deux sphinx existants est plus conforme aux anciennes croyances égyptiennes, qui étaient principalement basées sur la dualité. Mais toute la preuve ne repose pas uniquement sur ce fait.

Quoi qu'il en soit, pour arriver à cette conclusion controversée, tout au long de ses années de travail, El Shammaa a obtenu d'innombrables textes anciens, des données archéologiques et même une image satellite inhabituelle prise par la NASA qui semble corroborer son hypothèse.

"Chaque fois que nous devons traiter avec le culte solaire, nous devrions discuter d'un lion et d'une lionne se faisant face, posant parallèlement l'un à l'autre ou assis dos à dos", explique El Shammaa.

L'égyptologue pointe vers le mythe de la création égyptienne, où le tout-puissant Atoum donne naissance à son fils Shu et sa fille Tefnout, curieusement, sous la forme d'un lion et d'une lionne.

L'expert controversé souligne également la stèle du rêve, qui aurait été sculptée par Thoutmosis IV et située entre les pattes du grand sphinx qui représentait clairement deux sphinx.

Ainsi, le deuxième Sphinx de Gizeh a peut-être été sculpté sous la forme d'une lionne. Mais… qu'est-il arrivé au monument ?

El Shammaa pense qu'un puissant éclair a frappé la Lionne il y a des millénaires et l'a détruite.

Selon le chercheur, la preuve documentaire définitive se trouve dans les textes de la Pyramide.

Là, on peut lire dans les mots du dieu créateur Tuna « J'étais avec deux, maintenant je suis avec un ». Quelque chose de terrible a dû arriver.

La théorie du Second Sphinx n'a pas seulement des preuves documentaires basées sur l'analyse des textes et des représentations iconographiques des anciens Égyptiens.

Bassam a également fourni des preuves matérielles de l'analyse photographique la plus récente de la NASA.

Grâce à l'étude photographique SIR-C / X-SAR de l'Agence aérospatiale américaine, il a été possible d'analyser la densité des couches géologiques qui composent le sol et les monuments du plateau de Gizeh.

Eh bien, avec cette photo (ci-dessous), nous pouvons en fait voir que dans la zone où Bassam a déclaré que son deuxième Sphinx se trouvait, il y avait vraiment une structure que la NASA a colorée en jaune.

« Ce signal, explique Bassam, est généralement reçu sous forme d'impulsions d'une longueur d'onde donnée allant de 1 centimètre à 1 mètre et correspondant à une gamme de fréquences d'environ 300 MHz jusqu'à 30 GHz.

« Il a produit des échos qui deviennent des informations numériques qui sont ensuite projetées sur une image. Celui-ci est composé de nombreux points ou éléments pictographiques, dont chacun représente un lieu précis balayé au sol par le radar. Dans le cas de mon hypothèse de travail, ils correspondent aux restes du Second Sphinx.

« L'image satellite Endeavour publiée par la NASA juste au-dessus du plateau des pyramides a confirmé la découverte.

"Mais il est tout à fait logique que la foudre ait pu endommager le Sphinx car le monument était souvent représenté avec une double couronne métallique qui a dû conduire le choc au cou", a déclaré El Shammaa.

Les pyramides de Gizeh sont antérieures aux paroles mystérieuses retrouvées à Saqqarah, mais les divinités lions sont prédynastiques et la construction des pyramides a dû s'inspirer de ces figures mythologiques qui étaient toujours apparues en duo.

L'archéologue Michael Poe semble être d'accord avec El Shamma, car il est également convaincu qu'il y avait un DEUXIÈME Sphinx à Gizeh.

Poe soutient qu'il n'y a aucune preuve que Khafré ait «réparé» le Grand Sphinx et qu'il existe des textes anciens qui corroborent sa théorie.

"Il n'y a actuellement absolument aucune preuve archéologique de Khéphren "réparant" le Sphinx. Il existe deux références égyptiennes antiques, toutes deux pendant le Moyen Empire, à une époque beaucoup plus tardive.

« On dit que Khafre a trouvé le Sphinx (qui soutiendrait le Sphinx est plus ancien que Khafre), et que Khafre a modifié son visage.

« Cette même source (papyrus fragmentaire) indique qu'il y avait un autre Sphinx face à celui-ci de l'autre côté du Nil, et les deux monuments ont été construits ici pour représenter la ligne de démarcation entre le nord et le sud de l'Égypte. L'autre référence disait que Khephren avait construit le Sphinx.

« Avez-vous déjà vu un seul Sphinx dans l'Égypte postérieure qui n'en avait pas d'autre ? Non seulement les anciens Égyptiens mentionnaient le deuxième Sphinx, mais aussi les Grecs, les Romains et les musulmans. Il a été détruit entre 1 000 et 1 200 après JC.

« A l'accès aux bâtiments et aux temples, il y a deux Sphinx, côte à côte, mais sur l'avenue ou l'approche du temple, ils se font face. Parfois, ils peuvent en avoir jusqu'à 100 ou plus face à face dans l'avenue.

« Le Nil est l'avenue de l'Égypte, et il divise le Nord et le Sud. D'innombrables écrits anciens sur les deux Sphinx suggèrent qu'ils se faisaient face.

« Soit dit en passant, le second a été en partie démoli lors d'une forte crue du Nil, puis complètement détruit par les musulmans qui l'ont emmené pour reconstruire leurs villages », a conclu Poe.

Et alors que nous continuons à creuser, nous trouvons de plus en plus de preuves d'un éventuel deuxième Sphinx.

Les auteurs Graham Hancock et Robert Bauval semblent également d'accord sur un deuxième Sphinx existant sur le plateau de Gizeh et dans Le Message du Sphinx, ils soutiennent que le Sphinx a été fait pour représenter Atoum-Harmachis.

Après avoir démontré sur papier cette possibilité suggestive grâce à un travail de recherche exhaustif qui a duré plus d'une décennie, il ne reste plus à El Shammaa qu'à obtenir un permis de fouille qui l'aidera à démontrer, s'il y a ou non un autre Sphinx à côté de le Grand Sphinx de Gizeh il y a plus de 5 000 ans.


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